¿Deberías beber Ginger Ale cuando te duele el estómago?

Seguramente es mejor para ti que otros refrescos ya que tiene «jengibre» en su nombre, ¿verdad? Pues no exactamente. Ginger Ale se beneficia de lo que se llama el «efecto halo de salud«: algunos lo perciben como saludable o más saludable, juzgando a su nombre.

Pero cuando lees la lista de ingredientes en una lata de Ginger Ale, no hay mucho que exuda salud: agua carbonatada, jarabe de maíz alto en fructosa, ácido cítrico, extracto de jengibre con otros sabores naturales, sorbato de potasio, color caramelo y benzoato de sodio. Y una lata de 330 cl contiene alrededor de 32 gramos de azúcar y 124 calorías.

También existe la creencia de que esta bebida es buena para los resfriados, pero comprar paquetes de esas cosas en busca de alivio para el resfriado no te llevará a ninguna parte.

De hecho, si estás bebiendo un exceso de azúcar añadida, como los más de 30 gramos que se encuentran en una lata de refresco, a diario, entonces tu cuerpo podría estar en un estado de inflamación crónica, que en realidad puede suprimir a tu sistema inmune a largo plazo.

Ginger Ale, la bebida de jengibre

Ginger Ale es una bebida carbonatada aromatizada con el jengibre especiado. Por lo general, las personas lo consumen solo, pero a veces también lo usan en recetas de bebidas mezcladas. Los fabricantes clasifican la mayoría de las gaseosas comerciales como refrescos. Hacen ginger ale mezclando agua carbonatada con azúcar o jarabe de maíz con alto contenido de fructosa y saborizante de jengibre natural o artificial.

Esta bebida suele contener conservantes, como ácido cítrico y benzoato de sodio, así como color caramelo. Algunas marcas agregan otros ingredientes como parte de su «saborizante natural». Estas combinaciones de ingredientes son mezclas patentadas, lo que significa que las empresas las mantienen privadas.

Sin embargo, hay un estilo más tradicional de ginger ale disponible en ciertas tiendas y online. Este estilo está hecho con levadura o cultivos de jengibre como cultivo iniciador microbiano. El cultivo del jengibre es similar al cultivo iniciador, que se usa para hacer pan de masa fermentada o kombucha. Se deriva de la planta de cerveza de jengibre o de la raíz de jengibre fresca. Conforme se fermenta, las bacterias y levaduras beneficiosas crecen y producen carbonatación natural. La Ginger Ale preparada tradicionalmente también tiende a contener ingredientes más naturales, como azúcar de caña, raíz de jengibre fresca y agua, y no incluye colorantes artificiales.

La ginger ale lo hay en diferentes variedades. Algunos de los tipos más populares son:

  • Clásica. Esta categoría incluye refrescos y las tradicionales ginger ale descritas anteriormente. Contienen jengibre, azúcar o jarabe de maíz con alto contenido de fructosa y carbonatación. También pueden incluir otros ingredientes, según la marca.
  • Seca. Este parece ser un término de marketing que utilizan las marcas para describir las cervezas de jengibre que tienen un sabor de jengibre más picante y «más seco» como resultado de una forma específica en que los fabricantes obtienen y procesan la raíz de jengibre.
  • Light. Este tipo de ginger ale contiene edulcorantes artificiales o sin calorías en vez de azúcar.

Ventajas de tomar Ginger Ale

Esta bebida en sí no es un alimento saludable, pero puede ofrecer algunos beneficios si contiene raíz de jengibre real. Omite el refresco azucarado y opta por el jengibre real. Ya sea fresco o seco, la raíz picante cuenta con algunos beneficios comprobados para la salud.

La raíz de jengibre es el tallo subterráneo de la planta de jengibre. Se vende como especia seca para cocinar. Sin embargo, también es el principal agente aromatizante del ginger ale. Los estudios han demostrado que esta planta puede ofrecer los siguientes beneficios para la salud, pero estos efectos se aplican al jengibre en sí, no específicamente al ginger ale.

Puede apoyar a tu sistema inmunológico

El jengibre en realidad puede ayudar a combatir un resfriado y respaldar tu sistema inmunológico general después de todo. Un metaanálisis de noviembre de 2016, publicado en Food & Nutrition Research, analizó nueve estudios diferentes y observó que la suplementación con jengibre redujo significativamente los niveles de proteína C reactiva (CRP), un marcador de inflamación.

Un estudio más reciente muestra que el jengibre puede atacar algunas bacterias y patógenos comunes, como se describe en un artículo de junio de 2017 publicado en el International Journal of Molecular Science.

Niveles mejorados de colesterol

Puede ser beneficioso para tus niveles de lípidos, según encontró un metaanálisis de abril de 2018 publicado en Fitomedicina. Los investigadores revisaron 12 estudios diferentes en más de 500 sujetos que encontraron que la suplementación con jengibre redujo los niveles de colesterol LDL y, en algunos casos, el colesterol total.

Control del azúcar en la sangre a largo plazo

Es posible que el jengibre no ayude con los niveles de azúcar en sangre en ayunas, pero se ha demostrado que ayuda a mejorar el control de la glucosa en sangre a largo plazo.

Los investigadores de un reciente estudio de marzo de 2019, publicado en Medicine, analizaron los resultados de ocho ensayos controlados aleatorios y descubrieron que aunque el consumo de jengibre no ayudaba con el azúcar en sangre en ayunas, reducía los niveles de hemoglobina A1C en las personas con diabetes tipo 2.

Ayuda con las náuseas y los vómitos

Si tienes náuseas y/o vómitos, el jengibre puede ayudarte con estos problemas. Favorece a aliviar el malestar estomacal y las náuseas relacionadas con la gripe estomacal, las migrañas severas, la quimioterapia o las náuseas matutinas durante el embarazo. Esto puede deberse en parte a los compuestos naturales que se encuentran en el jengibre, incluidos los gingeroles y shogaoles.

Sin embargo, la mayoría de los estudios que examinan los efectos del jengibre sobre las náuseas han utilizado altas dosis de extracto de jengibre, no ginger ale.

Efectos antioxidantes y antiinflamatorios

El aceite de jengibre es una fuente natural de antioxidantes, compuestos que protegen a las células del daño que puede provocar enfermedades. Sin embargo, su contenido de antioxidantes disminuye con el procesamiento. Esto quiere decir que es mejor tomarlo de la manera más natural posible para notar los beneficios en la salud.

El jengibre contiene compuestos que pueden tener efectos antiinflamatorios en el cerebro y las articulaciones.

ginger ale en un mesa

Posibles riesgos

En general, el Ginger Ale es seguro para la mayoría de las personas que lo consumen con moderación. Sin embargo, es posible que queramos tener en cuenta los siguientes efectos secundarios potenciales.

Muchos gases

El consumo de ginger ale puede causar hinchazón, eructos y aumento de los gases. Estos efectos se deben a la carbonatación y son comunes con cualquier bebida carbonatada.

El ginger ale light contiene edulcorantes artificiales, que pueden estar en forma de polialcoholes. Estos edulcorantes sin calorías pueden causar hinchazón o diarrea, especialmente si los consume en grandes cantidades.

Azúcar añadido

Para la mayoría de las personas, el azúcar agregada es lo menos saludable de beber ginger ale. Muchos estudios han sugerido que consumir grandes cantidades de azúcar agregada puede provocar aumento de peso y enfermedades crónicas.

Es importante tener en cuenta que los azúcares presentes de forma natural en alimentos como frutas y productos lácteos no tienen estos efectos nocivos. Sin embargo, en Ginger Ale sí están añadidos para darle dulzor a la bebida. En una sola lata de 360 ​​ml podemos encontrar hasta 36 gramos de azúcar agregada, que es el 72% del valor diario recomendado basado en una dieta de 2,000 calorías.

vasos con ginger ale

Maneras de comer más jengibre

Entonces, si lo que buscas es jengibre, deja la lata con gas: hay formas más saludables y efectivas de hacerlo. La regla general es usar aproximadamente media cucharadita de raíz fresca rallada por porción. Por supuesto, usa un poco menos si no estás seguro, o busca más si no detectas nada del sabor en tus alimentos o bebidas.

  1. Lícualo en un batido. Dale a tu cremosa bebida un toque de jengibre en un batido de piña, batido de plátano o lassi de mango.
  2. Crea una salsa. Agrega jengibre a una salsa asiática basada en sabores salado, ácido, dulce y picante. En otras palabras, mezcla la salsa de soja, el vinagre de arroz, la miel o el néctar de coco y la salsa de chile y luego termina con jengibre. Mezcla la salsa con fideos soba o udon, cebolletas o cilantro y verduras de tu elección.
  3. Exprime tu jengibre. Crea un jugo más intrigante agregando jengibre al jugo de granada, jugo de naranja, jugo de manzana o néctar de papaya o pera. Aligéralo con un chorro de agua con gas, si lo deseas. Puedes usar el jengibre como ingrediente clave para un jugo verde de bricolaje.
  4. Dóblalo en tu vendaje. Agrega jengibre a un aderezo de ensalada afrutado hecho al mezclar bayas u otras frutas, aceite de aguacate y vinagre de sidra de manzana, luego disfruta de las verduras de ensalada. O bien, mezcla el jengibre en una vinagreta de sésamo hecha con aceite de sésamo tostado, vinagre de arroz y un poco de miel o néctar de coco, luego rocía sobre las hojas de ensalada, gambas a la parrilla o salmón o espárragos.
  5. Saborea tu propia bebida gaseosa. Prepara una bebida refrescante que no contenga calorías agregando jengibre al agua con gas junto con un chorro de jugo de lima y una ramita de menta fresca.
  6. Colócalo en sopas. Cocina el jengibre a fuego lento en sopas, como sopa de batata o zanahoria, sopa de fideos con pollo o incluso sopa de tomate. Está bien usar sopa de un cartón o una lata, no es necesario que hagas la tuya casera.
  7. Agrega un poco a tu té. Simplemente cocine a fuego lento el jengibre en té verde o de menta, y bébelo tibio o helado. Deja caer una rodaja de limón, si lo deseas.
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