¿El agua con limón adelgaza?

¿El agua con limón adelgaza?

Carol Álvarez

Somos muchos los que hacemos una búsqueda rápida en Google cuando queremos conocer los beneficios de algo. El agua con limón es una bebida que tiene numerosos defensores por la cantidad de beneficios que aporta a la salud.

Algunos son muy conocidos, como mejorar el sistema inmunológico y la digestión, pérdida de peso o prevención de cálculos renales. No obstante, no existen demasiados artículos científicos que confirmen todas estas ventajas, y la mayoría deberían repetirse con el paso de los años.

Por ejemplo, una investigación avala la afirmación de que los limones pueden prevenir los cálculos renales, pero en realidad se basa en lo que los investigadores llaman «terapia de limonada«. Es decir, este tratamiento consiste en beber concentrado de jugo de limón y dos litros de agua al día sin azúcar añadida (para evitar el exceso de calorías), con la finalidad de disminuir la formación de cálculos renales gracias a la cantidad de citrato de los limones. Pero claro, esto no es realmente una limonada.

¿Qué es?

El agua con limón es simplemente el jugo de limones mezclado con agua. La cantidad de jugo de limón depende de la preferencia de la persona. La gente puede beberlo frío o caliente. Algunas personas también optan por agregar cáscara de limón, hojas de menta, miel, cúrcuma u otros ingredientes.

El agua de limón se ha convertido en una bebida matutina popular, y la gente la usa como un estimulante refrescante debido a las afirmaciones de que puede aumentar los niveles de energía y el metabolismo. Los limones son una rica fuente de vitamina C, un poderoso antioxidante. De hecho, un limón exprimido proporciona alrededor del 21 % del valor diario de una persona.

Al igual que otras frutas cítricas, incluidas las naranjas, las toronjas y las limas, los limones son ricos en flavonoides. Estos son compuestos que ayudan a mejorar la salud y combatir enfermedades. Aparte de eso, los limones contienen pocos nutrientes. El agua de limón contiene muy poca proteína, grasa, carbohidratos o azúcar, y contiene solo pequeñas cantidades de otras vitaminas y minerales, como potasio, ácido fólico y algunas vitaminas B.

Aproximadamente, el desglose de nutrientes del agua con limón que contiene un limón exprimido de 48 gramos es:

  • 10,6 calorías
  • 18,6 miligramos de vitamina C
  • 9.6 microgramos de folato
  • 49,4 mg de potasio
  • 0.01 mg de vitamina B-1
  • 0.01 mg de vitamina B-2
  • 0.06 mg de vitamina B-5

Aunque un solo vaso no parece proporcionar muchos nutrientes, el agua de limón es una bebida saludable, baja en calorías y baja en azúcar que puede aumentar la ingesta de vitamina C de una persona. A modo de comparación, reemplazando el limón con el jugo de media naranja proporcionaría casi el doble de calorías, aproximadamente tres veces más azúcar y el 24% del valor diario de vitamina C.

vaso de agua con limon

Ventajas

Debido a sus altos niveles de vitamina C, contenido de flavonoides y acidez, beber agua con limón puede tener varios beneficios para la salud.

Favorece la hidratación

El agua es la mejor bebida para la hidratación, pero a algunas personas no les gusta su sabor por sí sola. Agregar limón realza el sabor del agua, lo que puede ayudarlo a beber más.

En el caso de los deportistas, el agua con limón se consume para promover la hidratación. Sobre todo en aquellas personas que dicen que no les gusta el agua. Al añadir un poco de jugo de limón se les hace más fácil la ingesta de líquido. Ya sabes que la hidratación es fundamental y que, para tener un rendimiento óptimo, tienes que beber suficiente agua dentro y fuera de tus entrenamientos.

Buena fuente de vitamina C

Las frutas cítricas como los limones tienen un alto contenido de vitamina C, un antioxidante primario que ayuda a proteger las células de los radicales libres dañinos. Probablemente hayamos escuchado que la vitamina C puede ayudar a prevenir o limitar la duración del resfriado común en algunas personas, pero los estudios son contradictorios.

La vitamina C puede reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares y accidentes cerebrovasculares, y disminuir la presión arterial. Aunque los limones no encabezan la lista de frutas cítricas ricas en vitamina C, siguen siendo una buena fuente. Según el jugo de un limón proporciona alrededor de 18,6 miligramos de vitamina C. La cantidad diaria recomendada para adultos es de 65 a 90 miligramos.

Es cierto que este hecho podría aumentar tu ingesta de vitamina C (lo que puede mejorar la inmunidad), pero es una cantidad muy insignificante. Tendríamos que tomar mucho jugo de limón, y eso puede ser desagradable para la mayoría de personas. Además, la mayoría de los nutrientes del limón están en su piel, y lo normal es que sea algo que desechamos.

Favorece la pérdida de peso

La ciencia ha demostrado que los polifenoles antioxidantes que se encuentran en los limones reducen significativamente el aumento de peso en ratones que están sobrealimentados para inducir la obesidad. Aunque los mismos resultados deben probarse en humanos, la evidencia anecdótica es sólida de que el agua de limón ayuda a perder peso. No está claro si esto se debe a que las personas simplemente beben más agua y se sienten llenas o al jugo de limón en sí.

Además, muchas veces confundimos el hambre con la sed, por lo que mantenernos hidratados reducirá las posibilidades de comer de más e introducir calorías extras. Bajo esa premisa, hay personas que se pasan a la «dieta de la limonada». Fue Stanley Burroughs quien en la década de 1940 la creó, pero en 2006 Beyoncé la puso de moda cuando reconoció que había perdido peso gracias a ella. ¿Es cierto? No tenemos dudas, pero no porque el limón sea mágico, es porque en esa «dieta» solo bebes esa mezcla de pimienta de cayena, jugo de limón, jarabe de arce y agua. Tan solo consumes 650 calorías al día, así que imagina el peligro.

¿Te imaginas ser deportista e ingerir solamente 650 calorías? Es un absoluto peligro para la salud, tanto para deportistas como para personas menos activas. No está mal que tomes esta bebida para hidratarte, pero no como único método de alimentación.

Mejora la calidad de la piel

La vitamina C que se encuentra en los limones puede ayudar a reducir las arrugas de la piel, la piel seca por el envejecimiento y el daño causado por el sol.

La manera en la que el agua mejora la piel es controvertido, pero una cosa es segura. Si la piel pierde humedad, se vuelve seca y propensa a las arrugas. Un estudio de laboratorio mostró que una bebida a base de cítricos ayudó a prevenir el desarrollo de arrugas en ratones sin pelo.

Ayuda a la digestión

Algunas personas beben agua de limón como laxante diario por la mañana para ayudar a prevenir el estreñimiento. Beber agua con limón tibia o caliente cuando nos despertemos puede ayudar a que el sistema digestivo se mueva.

La medicina ayurvédica dice que el sabor a limón agrio ayuda a estimular el «agni». En la medicina ayurvédica, un agni fuerte pone en marcha el sistema digestivo, permitiéndonos digerir los alimentos más fácilmente y ayudando a prevenir la acumulación de toxinas.

Refresca el aliento

El limón no solo sirve para frotar las manos y quitarnos un olor fuerte. Este remedio popular puede aplicarse al mal aliento causado por comer alimentos con olores fuertes como el ajo, la cebolla o el pescado.

Podemos evitar el mal aliento bebiendo un vaso de agua con limón después de las comidas y a primera hora de la mañana. Se cree que el limón estimula la saliva y el agua también ayuda a prevenir la sequedad de boca, que puede provocar mal aliento causado por bacterias.

Ayuda a prevenir cálculos renales

El ácido cítrico de los limones puede ayudar a prevenir los cálculos renales. El citrato, un componente del ácido cítrico, paradójicamente hace que la orina sea menos ácida e incluso puede romper pequeños cálculos.

Beber agua con limón no solo le proporciona citrato, sino también el agua que necesita para ayudar a prevenir o eliminar los cálculos.

agua con limon en ayunas

Cómo hacer agua con limón

Para obtener los beneficios para la salud del agua con limón, debemos beberla constantemente y necesitamos más que una rodaja de limón en la taza. Cuando hagamos agua de limón, usaremos siempre limones frescos en vez de limón artificial de una botella.

Para hacer agua con limón, exprimiremos medio limón en 230 ml de agua tibia o fría. Para que la bebida sea lo más saludable posible, usaremos agua filtrada y limones orgánicos.

Si queremos darse más sabor al agua con limón podemos agregar hojas de menta, una cucharadita de jarabe de arce o miel cruda, una rodaja de jengibre fresco, una pizca de canela o una pizca de cúrcuma. También podemos agregar rodajas de otras frutas cítricas frescas, como limas y naranjas, o rodajas de pepino. Siempre lavaremos bien el producto antes de cortarlo y usarlo.

Tener cubitos de hielo de limón a la mano es una excelente manera de agregar limón al agua rápidamente. Simplemente exprimiremos jugo de limón fresco en bandejas de cubitos de hielo y congelaremos. Dejaremos caer unos cubos en un vaso de agua fría o calentaremos según sea necesario.

Efectos secundarios

El agua con limón normalmente es segura para beber, pero hay algunos efectos secundarios potenciales a tener en cuenta.

El limón contiene ácido cítrico, que puede erosionar el esmalte dental. Para limitar el riesgo, beberemos agua de limón con una pajilla y luego nos enjuagaremos la boca con agua corriente.

Cuando se trata de acidez estomacal, el agua de limón puede ir en cualquier dirección. El ácido cítrico puede causar acidez estomacal en algunas personas. Otros experimentan alivio de la acidez estomacal, ya que el jugo de limón se vuelve alcalino, reduciendo la acidez en la digestión.

Algunas personas informan de viajes más frecuentes al baño cuando beben agua con limón. Aunque se cree que la vitamina C es un diurético, algo que aumenta la cantidad de orina que se produce, la evidencia no muestra que la vitamina C de fuentes naturales como los limones tenga efectos diuréticos.

Si experimentamos la necesidad de descansos adicionales para ir al baño mientras bebemos agua con limón, lo más probable es que se deba a una mayor ingesta de agua.

Mitos

Hay muchas leyendas saludables relacionadas con el agua de limón, pero la mayoría no tiene ninguna evidencia científica que las respalde. La investigación incluso ha refutado algunos de ellos.

Alcaliniza el cuerpo

Según los defensores de la dieta alcalina, los alimentos dejan una «ceniza» en el sistema que influye en el pH del cuerpo de una persona, es decir, qué tan ácido o alcalino se vuelve. Algunos sugieren que el agua de limón es alcalinizante. Sin embargo, lo que una persona come o bebe no afecta la acidez de la sangre o las células del cuerpo.

Aunque consumir más alimentos alcalinos puede ser saludable, ya que estos incluyen frutas y verduras, es poco probable que los beneficios para la salud provengan de sus efectos sobre los niveles de acidez del cuerpo.

Combate el cáncer

Algunas fuentes afirman que el agua con limón podría ayudar a prevenir el cáncer. Esto se basa en la teoría de la dieta alcalina y se basa en la premisa de que ciertas células cancerosas no pueden prosperar en un entorno alcalino.

El Instituto Americano para la Investigación del Cáncer afirma que esta afirmación es falsa, ya que los alimentos que come una persona no afectan la acidez de la sangre o las células del cuerpo.

Limpia y desintoxica

El agua ayuda a eliminar los desechos del cuerpo a través de la orina y los movimientos intestinales saludables. Sin embargo, no hay evidencia que sugiera que el agua con limón sea mejor que el agua corriente para esto.

De hecho, la mayoría de las afirmaciones de que los alimentos o las bebidas pueden limpiar o desintoxicar los órganos no se basan en hechos científicos. Eso incluye afirmaciones sobre la dieta de desintoxicación de agua con limón.

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