Quedan 3 días para que dé por finalizado el Tour de Francia 2019. A los amantes del ciclismo les dará pena que termine la competición, pero mientras dure, te intentaremos destacar algunos detalles de las Etapas. Por ejemplo, ayer, el ciclista de Soudal, Tim Wellens, pudo verse antes de la contrarreloj de la Etapa 13 con unas mangas extrañas en sus brazos. ¿Qué son esos cuadraditos? ¿Aire? ¿Para qué sirven?

Mangas con hielo para el calentamiento

Las mangas que lució Tim Wellnes no eran más que una funda con hielo. Algunos ciclistas quieren enfriar diferentes zonas de su cuerpo para mantener baja la temperatura central en el calentamiento. Es decir, cuando mantenemos una temperatura central baja durante el calentamiento, nuestro cuerpo no necesitará enviar tanta sangre a las extremidades. Así que tendremos más sangre y oxígeno para los músculos de las piernas.

Además de las mangas, también pudimos verlo con un chaleco de hielo para enfriar el core. Es un accesorio que usan muchos deportistas profesionales, no solo ciclistas, y que parece aportar beneficios en el rendimiento. Evidentemente, no pueden aplicarse hielo directamente en la piel, porque correríamos el riesgo de quemarnos, pero con una funda conseguiríamos todas las ventajas.
Cuando la piel se enfría, los vasos sanguíneos se contraen y harán que el músculo actúe como aislante. Y, aunque parezca irónico, esto provocará que la temperatura central aumente. Por esta razón, algunos chalecos de hielo usan aristas para espaciar el hielo (o gel frío), mientras otros hacen circular agua fría por toda la herramienta.

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Mantener una temperatura central baja antes de un gran esfuerzo puede mejorar el rendimiento (y la mentalidad, sobre todo si compites en el suroeste de Francia durante julio).

¿Quieres tenes tú también unas mangas como las de Tim? Pues por ahora parece imposible. Hemos buscado por varias webs y no existe nada similar. Es posible que Soudal lo haya diseñado exclusivamente para Wellnes, así que tendremos que esperar a que pongan una versión comercial.

Fotografías de Chris Auld – Bicycling.com