Dos empresas británicas se están preparando para lanzar un simple test de detección de saliva COVID-19 que tiene como objetivo proporcionar un resultado preciso en 20 segundos, después de sus primeros usos en el aeropuerto de Heathrow de Londres, uno de los más activos del mundo.

El dispositivo Virolens, desarrollado por iAbra, utiliza un microscopio digital y un software impulsado por inteligencia artificial para buscar visualmente una muestra de hisopado bucal en busca de signos del nuevo coronavirus.

La máquina proporciona un método de detección de bajo costo, repetible y autoadministrado, que permite realizar cientos de pruebas basadas en cartuchos diarios, según TT Electronics, socio de fabricación de iAbra. Los estudios de validación de la Universidad de Bristol han vinculado la tasa de falsos negativos del sistema del 0,2%, junto con una tasa de falsos positivos del 3,3%.

El dispositivo Virolens se sometió a sus primeras rondas de pruebas de campo entre los empleados de Heathrow, y sus desarrolladores ahora están planificando ensayos clínicos completos para obtener certificaciones para uso médico.

«Yo mismo he experimentado la prueba de iAbra, junto con la prueba de PCR; es más rápida y barata, y potencialmente más precisa«, comentaba el director ejecutivo del aeropuerto de Heathrow, John Holland Kaye. «Instamos al gobierno a acelerar esta tecnología para proteger la economía y ayudar a salvar millones de puestos de trabajo en este país«.

Según un informe del Financial Times, iAbra dijo que la máquina costará menos de 20.000 dólares, con kits de prueba de cartuchos con»el precio de un libro de bolsillo».

Mientras tanto, Heathrow también ha probado otras dos pruebas de coronavirus de resultado rápido: la prueba de frotis nasal RT-LAMP de Geneme y el test de la tira de saliva de flujo lateral de Mologic. Los hallazgos se están compartiendo con el gobierno del Reino Unido a medida que los países y los aeropuertos buscan encontrar los métodos de prueba más eficientes y fáciles de usar para controlar a los pasajeros.