Sabes que tiene que hacer ese entrenamiento de intervalos para alcanzar tus objetivos, o entregar ese proyecto de trabajo antes del viernes, o pedir esa cita con el dentista que siempre te recuerdan. Y sin embargo, no lo haces.

La procrastinación es algo que hacen todos los humanos, pero ¿por qué arrastramos nuestros pies incluso en tareas aparentemente fáciles? Un estudio reciente publicado en el Journal of Consumer Psychology sugiere que todo tiene que ver con cómo combinamos la anticipación, la emoción y el temor.

En un experimento, los investigadores pidieron a 171 participantes que comieran gominolas con un sabor que variaba de delicioso a asqueroso; algunas sabían a sorbete de naranja y sandía, pero a otras les gusta la tierra o los huevos podridos. Las personas tendían a sentirse impacientes y entusiasmadas por comer los de buen gusto, y no solo temían a los horribles, sino que también les desagradaba la sensación de tener que esperar para comerlos.

No es sorprendente que esto muestre que las personas quieren tener cosas buenas ahora y retrasar las cosas malas, y es la anticipación de las tareas positivas y negativas lo que impulsa nuestro comportamiento, según el coautor del estudio David Hardisty.

Por ejemplo, si le preguntas a las personas cuándo quieren recibir 50€ ahora o en un mes, todos elegirán ahora. Pero si preguntas cuándo preferirían pagar 50€ por una factura, la mitad de las personas preferiría pagar más tarde.
Esto sucede en parte porque la anticipación de eventos positivos frente a negativos es asimétrica. Cuando imaginamos cosas positivas para el futuro, todos disfrutamos imaginándolo y nos sentimos impacientes. Pero cuando imaginamos cosas negativas futuras, simplemente odiamos pensar en ellas.

¿Cómo podemos romper ese ciclo?

Simplemente: replanteando cómo piensas. Si estás pensando en un paseo o en un entrenamiento como algo positivo, querrás hacerlo ahora, porque te sentirás impaciente, en el buen sentido, y lo saborearás. Si lo piensas como algo negativo, puedes posponerlo hasta más tarde, o hacerlo ahora para» terminar de una vez «.

En otras palabras, ver tu tarea como negativa significa que solo tienes la mitad de posibilidades de hacerlo, pero volver a enmarcarla como algo positivo te brinda una probabilidad de casi el 100 por ciento de comenzarla y completarla.

Cambiar el lenguaje de cómo piensas sobre las tareas negativas puede ayudar. En lugar de «debo» hacer intervalos, por ejemplo, recuérdate que «tienes que» hacerlos. El cerebro responde a este tipo de ajustes sutiles de mensajes.

Cultivar este sentido de anticipación puede crear una sensación de emoción que también te hará saborear lo que estás haciendo. Seamos realistas, esta técnica puede no ayudar con la preparación de impuestos, pero podría ser un impulso cuando intentas alcanzar uno de tus objetivos de entrenamiento.