Usar una mascarilla en público, especialmente cuando el distanciamiento social no es factible, es una de las principales formas en que las personas pueden ayudar a frenar la propagación del coronavirus. ¿Pero algunas son mejores que otras?

Un estudio reciente, realizado por investigadores de la Universidad de Duke, probó 14 cubiertas faciales de uso común, como mascarillas quirúrgicas de tres capas, diferentes versiones de algodón caseras, pañuelos y bragas de cuello tipo polaina, por su eficacia para frenar la propagación de las gotitas respiratorias. Los investigadores utilizaron una prueba simple para determinar cómo de bien funcionaba cada mascarilla, repitiendo la prueba 10 veces, midiendo las gotas esparcidas por un usuario durante el habla normal, hablando en la dirección de un rayo láser expandido dentro de un recinto oscuro. Luego, se utilizó un algoritmo informático para contar las gotas en el vídeo.

Sin embargo, este estudio fue pensado como una demostración de la técnica para probar la efectividad de la mascarilla, no como un estudio sistemático de todos los tipos de máscaras, explicó el autor del estudio Martin Fischer. Como parte de esa evaluación, realizaron una prueba aproximada de algunas mascarillas, y ahora que tienen un método que funciona, pueden pasar a pruebas rigurosas de diferentes modelos.

¿Por qué las bragas de cuello no son efectivas?

Los resultados mostraron que las mascarillas quirúrgicas de tres capas y las mascarillas de algodón fueron más efectivas para prevenir la propagación de las gotas, mientras que las bragas para el cuello y los pañuelos hicieron poco para detener la propagación de las gotas. De hecho, en este ejemplo, las bragas de cuello en la prueba en realidad dividen gotas más grandes en gotas más pequeñas, lo que podría permitir que se propaguen más fácilmente.

Pero eso no significa que llevar bragas deportivas sea peor que no llevar nada, explicaron los investigadores. Si tienes una braga delgada (de una sola capa) y la doblas, tienes una braga más gruesa o puedes usar dos delgadas, y los resultados probablemente serán diferentes.

Cuando uses una mascarilla, debes asegurarse de que esté bien ajustada y que cubra tu boca y nariz. Es importante tener en cuenta que este estudio no fue diseñado para probar si las bragas eran peores que nada, por lo que los resultados aquí podrían ser falsos porque no se reprodujeron bien.

Aunque no es sorprendente que algunas funcionen mejor que otras, es necesario realizar pruebas mucho más rigurosas antes de poder dar recomendaciones sobre qué tipos de máscaras usar y cuáles evitar. En este punto, las mascarillas son obligatorias en muchas partes del mundo debido a su efectividad.

Por lo tanto, los resultados no significan que debas dejar de usar una máscara facial si la que usas no funcionó tan eficientemente como otras; la clave sigue siendo mantener grandes distancias entre tú y los demás.