Alégrate, hemos encontrado una razón más para obtener tu dosis de café: los que beben de dos a cuatro tazas de café al día, en lugar de solo una, tienden a tener una grasa corporal total más baja, incluida la grasa abdominal.

La investigación, publicada en The Journal of Nutrition, recopiló datos sobre el consumo de café y el porcentaje de grasa corporal de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición, un programa que comenzó en la década de 1960 y que ahora incluye una muestra representativa a nivel nacional de aproximadamente 5.000 personas en los Estados Unidos cada año.

Los investigadores descubrieron que las mujeres de 20 a 44 años que bebían dos o tres tazas al día tenían un 3’4 por ciento menos de grasa corporal que las que bebían menos tazas de café o ninguna. Entre las mujeres de 45 a 69 años, las que bebieron cuatro o más tazas tenían un porcentaje de grasa corporal un 4’1 por ciento más bajo. Y estos hallazgos fueron consistentes incluso cuando el café estaba descafeinado, informaron los investigadores.

Los investigadores notaron que los compuestos bioactivos, además de la cafeína, podrían ser una razón para un porcentaje de grasa corporal más bajo. Los polifenoles, por ejemplo, se han encontrado previamente para prevenir el aumento de peso y aumentar el metabolismo en ratones, pero este estudio no identificó cuáles podrían ser esos compuestos o qué papel podrían desempeñar en los humanos.

Es importante tener en cuenta que esta investigación muestra correlación, no causalidad. Eso significa que existe una asociación entre la grasa corporal y el consumo de café, pero el estudio no muestra que provoque este efecto. Sin embargo, ha habido estudios previos que relacionan el consumo de café con un aumento de la tasa metabólica y un efecto sobre la acumulación de grasa.

¿Tiene el mismo resultado en los hombres?

No necesariamente. Los compuestos bioactivos en el café pueden estimular la producción de hormonas en hombres y mujeres de manera diferente, y eso juega un papel importante en el metabolismo de las grasas y la utilización de las grasas para obtener energía.

Este es un mecanismo potencial para explicar esta diferencia de género. Además, los resultados encontraron que un mayor consumo de café estaba relacionado con un menor porcentaje de grasa corporal en algunos grupos masculinos, pero no era tan prominente como en las mujeres.

¿Por qué los investigadores vieron beneficios en dos tazas de café, en lugar de solo una? En las mujeres, existe una relación dosis-respuesta, lo que significa que cuanto más aumenta el consumo, más fuerte se vuelve el vínculo para reducir el porcentaje de grasa corporal.

Pero eso no significa que el café deba ser visto como una ayuda para bajar de peso y especialmente no como un sustituto de comida. No queremos que alguien tome toneladas de café en un día como una forma de perder grasa corporal. Esto debería ser parte de un estilo de vida saludable, incluida la actividad física, menos estar sentado y más alimentos saludables.

En general, no es necesario que cambies tu hábito de café antes o después del entrenamiento; solo es interesante que sepas que unas pocas tazas al día pueden ser beneficiosas para la salud de todos.