La ciencia no encuentra límites a los beneficios del ejercicio sobre el corazón

Como deportistas, ya sabemos que los altos niveles de actividad física, incluidos los entrenamientos de larga duración, pueden mejorar nuestra aptitud cardiovascular y tienen una gran cantidad de beneficios para la salud. Y una nueva investigación, publicada en PLOS Medicine, te invita a salir a dar un paseo diario, o incluso caminar. Los investigadores descubrieron que cuanto más activo eres, menos riesgo tienes de sufrir una enfermedad cardiovascular, sin un umbral para los beneficios. Este efecto fue particularmente significativo en personas activas.

Los investigadores recopilaron datos de acelerómetros usados por más de 90.000 participantes, que rastrearon su actividad física en el transcurso de siete días. Luego, las personas se dividieron en cuatro grupos, de menos a más activos. Aquellos que eran más activos (en el 25 por ciento superior) tuvieron una reducción media del 48 al 57 por ciento en su riesgo de enfermedad cardiovascular.

Este beneficio estimado es mayor que lo que han obtenido estudios previos que utilizan cuestionarios para medir la actividad física y sugiere que la actividad física podría ser incluso más importante para la salud de lo que se anticipaba anteriormente.

personas andando para reducir enfermedad cardiaca

¿Por qué el ejercicio reduce la enfermedad cardíaca?

Aunque se desconoce la razón exacta de esta correlación, parte del efecto protector probablemente se deba a niveles más bajos de obesidad, menor riesgo de diabetes, mejor perfil de lípidos en sangre (particularmente con triglicéridos) y presión arterial más baja. Sin embargo, algunos de los efectos podrían estar directamente relacionados con un corazón «en mejor forma» que no se daña tan fácilmente cuando surgen problemas.

Como la investigación se realizó con rastreadores de actividad física similares a Fitbit, normalmente no los usarías durante los entrenamientos ni sabrías cómo interpretar correctamente los datos, por lo que los resultados no se pueden replicar directamente en tu día a día. Sin embargo, los resultados sugieren que hay un beneficio considerable al aumentar la actividad física desde los niveles más bajos, donde las personas son sedentarias la mayor parte del día, hasta solo un poco de actividad física.

Y estos hallazgos enfatizan aún más las nuevas pautas de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre actividad física que recomiendan al menos 150 a 300 minutos de actividad aeróbica moderada a vigorosa por semana para todos los adultos.

Los investigadores no están seguros de por qué una mayor aptitud cardiovascular se correlaciona con un menor riesgo de enfermedad cardíaca. Una explicación podría ser que un aumento en la producción total de energía a medida que aumenta la actividad física podría proporcionar una mejora continua en los factores de riesgo (como la obesidad o la presión arterial alta).

Esto no debería sorprendernos, ya que podríamos esperar que si haces algo que es ‘bueno’ para ti, los beneficios podrían aumentar a medida que uno hace más.

Y aunque los datos generalmente sugieren que puedes beneficiarte de una mayor actividad física, asegúrate de consultar con tu médico antes de cambiar drásticamente la rutina.