Intercambiar carne roja por proteína vegetal puede reducir tu riesgo de enfermedad cardíaca

La carne roja puede ser una fuente de proteína saludable para cualquier persona activa. Pero comerla todos los días, especialmente si eliges alimentos procesados como perros calientes, salchichas y salami, puede aumentar tu riesgo de enfermedad cardíaca.

Por suerte, puedes reducir ese riesgo cambiando comer carne roja por alimentos con proteínas de origen vegetal como legumbres, frutos secos o soja, según un nuevo estudio publicado en The British Medical Journal. La investigación también encontró que sustituir la carne roja por cereales integrales y productos lácteos, y reemplazarla por huevos, también podría reducir el riesgo.

Un equipo de investigadores de EE. UU. analizó la relación entre el consumo de carne roja (total, procesada y sin procesar) con el riesgo de enfermedad cardíaca. Luego estimaron los efectos de sustituir otras fuentes de proteínas, como cereales integrales, productos lácteos y huevos, por carnes con riesgo de enfermedad cardíaca.

Después de tener en cuenta otros factores de riesgo cardiovascular, los investigadores encontraron que por cada porción de carne roja sin procesar consumida al día, el riesgo de enfermedad cardíaca era un 11 por ciento más alto. Ese riesgo fue un 15 por ciento más alto por cada porción de carne roja procesada consumida por día y fue un 12 por ciento más alto cuando observaron el consumo total de este tipo de carne (procesada y/o sin procesar) al día.

En comparación con la carne roja, comer una porción diaria de una proteína vegetal, como frutos secos, legumbres y soja, se asoció con un riesgo 14 por ciento menor de enfermedad cardíaca. Ese riesgo fue aún menor (18 por ciento) para los hombres mayores de 65 años.

proteina vegetal en un burrito

Beneficios de intercambiar la carne roja por proteínas vegetales

Comer cereales integrales y productos lácteos como queso, leche y yogur en lugar de carne roja y consumir huevos en lugar de carne procesada también se relacionó con un menor riesgo de enfermedad cardíaca. Esta asociación fue particularmente pronunciada en los hombres más jóvenes, quienes vieron un 20 por ciento menos de riesgo de enfermedad cardíaca cuando comieron huevos en lugar de carne.

La leche (tanto descremada como entera), el yogur y el queso se asociaron con un riesgo de enfermedad cardíaca entre un 10 y un 22 por ciento menor en comparación con la carne roja. Estas asociaciones fueron especialmente fuertes cuando una porción de carne roja procesada fue reemplazada por una porción de cada uno de estos productos lácteos.

Sorprendentemente, comer pescado en lugar de carne roja no se asoció con una reducción del riesgo de enfermedad cardíaca. Pero los autores del estudio señalaron que esto podría deberse a los métodos de cocinar, como freír, y que la categoría de pescado en el cuestionario incluía productos de pescado procesados como palitos de pescado y pasteles de pescado.

Los beneficios de estas sustituciones probablemente se deban a numerosos factores, según los investigadores del estudio; disminuir las grasas saturadas y el colesterol, así como aumentar las grasas insaturadas, la fibra y los antioxidantes como las vitaminas, los minerales y los polifenoles, puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca.

Al final, se trata de consumir con moderación. Comerlas un par de veces a la semana y hacer estas sustituciones los otros días mejoraría la gran mayoría del riesgo.