Cuando las opciones a mitad o después del entrenamiento se limitan a los snacks de la máquina expendedora o de un kiosko, muchos se decantan por llevar una bolsa de carne seca. La carne seca, cecina o beef jerky es un alimento alto en proteínas, y se ha vuelto cada vez más popular a lo largo de los años, sobre todo conforme que las dietas altas en proteínas y bajas en carbohidratos han tenido un boom.

Pero como cualquier alimento que se etiqueta como un alimento «saludable», las preguntas surgen por todos lados. ¿La carne seca es realmente saludable? ¿Qué ocurre con las variedades de pavo o cerdo? ¿Cuánta cecina es demasiada cecina?

¿Qué es la carne seca?

La cecina (carne de res, pavo, cerdo) es un snack saludable debido a su contenido de proteínas, por lo que puede ayudar a abastecerte de energía en tus entrenamientos y recuperación. El contenido de sodio en la cecina, gracias a su proceso de curado, también puede ayudarte a reponer sus electrolitos después de un entrenamiento intenso o con humedad.

Pero hay ciertos ingredientes que pueden convertir rápidamente un snack saludable en algo artificial y repleto de sodio. Hemos cogido de ejemplo una de las carnes más vendidas en Amazon: Beef Jerky Original de Natural Athlete.

  • Tamaño de la porción: 100 gramos
  • Calorías: 277
  • Grasa: 4’6 gramos
  • Grasa saturada: 2’2 gramos
  • Proteína: 54’4 gramos
  • Hidratos de Carbono: 4’2 gramos
  • Azúcar: 3’5 gramos
  • Sodio: 430 miligramos

Cada vez que comas carne, obtendrás una buena cantidad de proteína, que es crucial para cualquier deportista. Por ejemplo, en una porción de 30 gramos encontramos más de 16 gramos de proteína. Pero la cecina se crea a través del proceso de curado, que requiere la adición de sal para extraer la humedad. Una vez que la carne se ha deshidratado adecuadamente, ya no es susceptible al deterioro porque ese nuevo estado dificulta el crecimiento de microbios. Sin embargo, esa adición de sal hace que la cecina sea un alimento rico en sodio.

Si bien eso puede ser beneficioso para un atleta de resistencia que pierde mucha sal a través del sudor, podría ser una mala opción para alguien con presión arterial alta o cualquier tipo de enfermedad renal. Además, la sal se encuentra en casi todo lo que comemos durante el día, por lo que no es muy conveniente que una cuarta parte del consumo de sal provenga de un solo snack.

En general, la carne seca se puso de moda cuando la gente estaba secando carne porque no tenían la tecnología necesaria para preservarla. Fue una merienda saludable durante años, y hay fabricantes de cecina artesanal y gourmet que aún la hacen así. Es carne deshidratada con un poco de condimento, por lo que si eso es lo que estás comiendo, entonces sí tienes un snack saludable y rico en proteínas.

Por desgracia, algunas marcas tienen ingredientes cuestionables, que incluyen pollo, harina de soja y jarabe de maíz, y pueden representar el 25% de tu consumo diario de sal. El azúcar también suele agregarse a los sabores de cecina y, como era de esperar, cuanto más dulce es el sabor, más azúcar tiene la carne seca. No obstante, la carne no tiene carbohidratos, por lo que incluso unos pocos gramos de azúcar (menos de 8 gramos) están bien, sobre todo durante o después de un entrenamiento del que necesitas carbohidratos para reponer las reservas de glucógeno de tus músculos.

A la hora de elegir contenido de grasa saturada, el cerdo y la carne de res, por ejemplo, tendrán cantidades ligeramente más altas de grasas saturadas que, por ejemplo, pavo o pollo con cecina.

Algo más a considerar es el uso de nitratos en el proceso de curado. Los nitratos también se encuentran en embutidos procesados ​​y perritos calientes. De acuerdo con un estudio, publicado en Molecular Psychiatry, las marcas gourmet y artesanales suelen alardear de «sin nitratos añadidos», excepto de los que provienen de la sal y la semilla de apio, que pueden ser algo bueno. Los investigadores descubrieron que los nitratos pueden contribuir a un estado de ánimo de hiperactividad, euforia e insomnio.

Entonces, ¿debes comerla o no?

La cecina puede ser un snack rico en proteínas saludables, sabroso y saciante que te ayudará a superar tu entrenamiento y recuperación. Pero también puede ser una opción que presente ingredientes dudosos o azúcares ocultos. Encuentra una carne seca hecha con ingredientes saludables (carne y condimentos), idealmente sin ingredientes artificiales.

Te recomendamos la carne seca de Natural Athlete, con unos buenos ingredientes y un gran interesante contenido nutricional. La encontrarás en sabor normal, picante, pimienta o mix.