A medida que el nuevo coronavirus se propaga por todo el mundo, una forma de prepararse es reforzar tu sistema inmunológico. Mucha gente opta por abastecerse de suplementos dietéticos que prometen evitar infecciones. Algunos de los que probablemente hayas escuchado incluyen la equinácea, la baya del saúco, la plata coloidal, el aceite de orégano, el hongo chaga y los probióticos, además de las reservas tradicionales como la vitamina C y el zinc.

Pero tomar una píldora no es todo lo que parece ser. En general, las afirmaciones de que los suplementos apoyan la función inmune han sido desmentidas por la ciencia o tienen cero fundamentos científicos para demostrar su efectividad. Además, en realidad pueden dañar tu salud.

¿Por qué los suplementos no mejoran la inmunidad?

En pocas palabras: no tienen sentido. Para el adulto sano promedio, no hay evidencia de que los suplementos funcionen. Obtenemos muchas vitaminas y minerales en nuestra dieta regular.

Y, por cierto, eso es cierto ya sea que estemos cocinando en casa o tomando comida para llevar de McDonald’s. Los suplementos a menudo se comercializan como si nos faltaran vitaminas cuando comemos comida rápida, pero incluso los alimentos procesados ​​están fortificados. Dicho esto, las comidas caseras son, por supuesto, la opción más saludable.

Si crees que una vitamina puede reemplazar una buena noche de sueño, una dieta saludable o ejercicio, entonces estás haciendo un mal servicio. Además, los nutrientes son más potentes cuando provienen de los alimentos en comparación con una píldora.

En situaciones extremas, por ejemplo, si alguien tiene una deficiencia severa de una vitamina en particular, se podría ser más susceptible a la infección y un suplemento podría ayudar. Pero, a no ser que vivas en un país en vías de desarrollo, no debes temer que te suceda; a menos que una persona tenga una enfermedad o un problema de absorción grave. En ese caso, tu médico podría sugerir que tomes una vitamina o un mineral.

7 Suplementos de «estimulación inmunológica»

Echemos un vistazo más de cerca a algunos de los estudios, o la falta de ellos, en torno a los suplementos comunes que prometen fortalecer la inmunidad:

Equinácea

Una revisión Cochrane de febrero de 2015 encontró que la equinácea no proporciona beneficios para el tratamiento del resfriado común, mientras que una revisión de farmacognosia de enero de 2015 señaló que los efectos secundarios del suplemento incluyen náuseas, dolor abdominal y erupción cutánea.

Plata coloidal

La plata coloidal no tiene ninguna investigación que respalde sus afirmaciones de salud, y puede causar efectos secundarios graves, como decoloración de la piel y absorción deficiente de medicamentos como los antibióticos.

Saúco

Las personas que tomaron jarabe de saúco experimentaron cierto alivio de los síntomas del resfriado y la gripe de las vías respiratorias superiores, como se señaló en un análisis de febrero de 2019 en Complementary Therapies in Medicine, pero no se han realizado estudios independientes a gran escala, por lo que no hay forma de conocer los efectos.

Aceite de orégano y hongos Chaga

Hasta la fecha, no hay estudios en humanos sobre el aceite de orégano o los hongos chaga.

Probióticos

Los probióticos son promovidos para mantener la salud inmunológica, pero aún no hay ensayos clínicos a largo plazo que demuestren que ofrecen beneficios para las personas que ya están sanas. Los suplementos probióticos también pueden presentar riesgos, como infecciones oportunistas y reacciones alérgicas.

Vitamina C

La vitamina C no reducirá el riesgo de desarrollar un resfriado para la población general (las excepciones incluyen fumadores, ancianos y personas expuestas a ambientes muy fríos o actividad física extrema, como los corredores de maratón). Puede acortar modestamente la duración de un resfriado.

Zinc

Los suplementos de zinc solo mejoran la función inmune en personas con deficiencia severa, aunque las pastillas de zinc pueden reducir significativamente los síntomas del resfriado como tos, secreción nasal y dolores musculares.

Los riesgos de depender de suplementos

No se garantiza que sean seguros

Puedes suponer que los productos que ves en el supermercado y la farmacia han sido examinados por seguridad y eficacia, pero ese no es el caso.

Aunque se regula el comercio de suplementos, los requisitos para llevar un producto al mercado son extremadamente laxos. No miran la evidencia de que un suplemento funciona en humanos o que es seguro antes de que esté en los estantes de las tiendas.

Tampoco se garantiza que sean efectivos

Para fabricar un suplemento, las empresas deben tener algún tipo de evidencia en el archivo de al menos un ingrediente, sin importar cuán inestable sea la ciencia. Por ejemplo, digamos que hace cuatro décadas los científicos rociaron un ingrediente en un cultivo de células de rata y descubrieron que afectaba la inmunidad. Una empresa podría usar esto como prueba de que un suplemento que contiene este ingrediente estimulará el sistema inmunológico de los consumidores.

Incluso si una investigación más reciente demuestra que cierto ingrediente no es efectivo para mejorar la inmunidad, aún puedes comercializarlo de esa manera utilizando evidencia obsoleta.

Generalmente no se revisan las instalaciones a menos que algo salga muy mal

Los fabricantes deben registrar sus instalaciones con los expertos en sanidad. Después de eso, están listos para irse.

A partir de entonces, los expertos solo se involucran si se elige una instalación para una inspección puntual poco frecuente para garantizar que el ambiente sea estéril. Además, podrían investigar si las personas se enferman por cierto suplemento y llamarlas para quejarse.

Además, las empresas tienen prohibido hacer declaraciones de propiedades saludables falsas, como prometer que su producto evitará COVID-19. Aún así, la ley de suplementos permite a las compañías anunciar la vitamina, mineral o botánica como si mejorara o mantuviera un sistema inmunológico saludable, incluso si no hay absolutamente ninguna evidencia en humanos de que este sea el caso.

Pueden no contener los ingredientes que reclaman

Aunque los fabricantes están dirigidos a evitar nuevos ingredientes experimentales, la FDA no prueba los productos para confirmar lo que contienen. Gracias a esta falta de supervisión, los suplementos con frecuencia no contienen lo que está en la etiqueta.

Es por eso que debes ser particularmente cauteloso cuando se trata de algo etiquetado como un refuerzo inmunológico. Los suplementos que se comercializan en gran medida para tener un efecto en la salud pueden crear un incentivo perverso para que los fabricantes agreguen medicamentos reales o compuestos experimentales para que las personas sientan que están funcionando.

Aunque no han investigado este problema relacionado con los suplementos de estimulación inmunológica per se, han visto que sucede con aquellos promovidos para la pérdida de peso, el ejercicio y la función sexual.

Podría darte una sobredosis

Otra preocupación es tomar demasiada cantidad. Así como ser extremadamente deficiente en una vitamina puede causar daño, consumir demasiado puede causar daño también. Si tomas un suplemento, usa multivitaminas, que tienen una pequeña cantidad de muchas vitaminas diferentes, en lugar de una gran dosis de una vitamina individual, a menos que tu médico te recomiende lo contrario.

Por ejemplo, las megadosis de vitamina C pueden causar diarrea, vómitos, dolor de cabeza e insomnio. La ingestión de un exceso de zinc tiene efectos secundarios similares, junto con inmunidad suprimida y bajos niveles de colesterol HDL («bueno»).

Podrías adoptar otros hábitos no saludables

Un hábito de suplementación también puede conducir a malas elecciones de estilo de vida si adoptas el enfoque equivocado.

Mejores formas de reforzar tus defensas

En realidad, se ha demostrado que estos hábitos te ayudan a mantenerse saludable:

Lávate las manos

Frota con agua y jabón durante 20 segundos, especialmente después de haber estado en público o después de sonarse la nariz, toser o estornudar.

¿No puedes llegar al lavabo? Si estás en un espacio público, lleva desinfectante para manos y usa un poco cada vez que toques algo. Tan pronto como el desinfectante para manos se seque en tu piel, sabes que ha funcionado.

Además, limpia los elementos que se tocan con frecuencia como tu teléfono, pomos de las puertas, interruptores de luz, teclados y llaves con un desinfectante a base de alcohol.

Quédate en casa

Si te aventuras, mantén al menos un metro y medio de distancia física entre otras personas. FaceTime, Google Hangout, Marco Polo y What’s App son excelentes maneras de conectarse con tu entorno en la distancia.

Controla tu estrés

Muchas personas experimentan ansiedad inducida por el coronavirus, y el estrés inhibe la función inmune. Para aliviar tus preocupaciones, Harvard Health Publishing sugiere mantenerse en contacto con amigos y seres queridos virtualmente, sin sobredosis de noticias y solo sintonizando fuentes confiables.

Otros analgésicos probados incluyen yoga, meditación, una práctica de gratitud y respiración controlada.

Obtén una buena noche de sueño

Cerrar los ojos adecuadamente te ayuda a combatir las infecciones, según un estudio de febrero de 2019 en el Journal of Experimental Medicine.

Consejos para obtener un verdadero descanso reparador:

  • Despierta y acuéstate a la misma hora todos los días.
  • Apaga los aparatos tecnológicos 90 minutos antes de dormir (¡en serio!)
  • No mires las noticias antes de acostarte.
  • Haz ejercicio regularmente.

Rompe a sudar

Un artículo de abril de 2018 en Frontiers of Immunology confirmó que el ejercicio puede ayudar a protegerte de los virus. Así que súbete a tu bicicleta estática o realiza entrenamientos en casa que hará que tu corazón palpite.

Come sano

Una buena dieta está vinculada a una fuerte inmunidad, como se evidencia en un artículo de agosto de 2018 en la revista Nutrients.

La buena noticia: dado que muchos de nosotros estamos obligados a cocinar en casa en estos días, esperamos consumir menos comidas procesadas y rápidas.