Posiblemente te has dado cuenta de que existe una gran cantidad de suplementos en polvos, y cada día parece más largo el listado: proteínas, colágeno, hongos, magnesio e, incluso, maca. Este alimento ha sido usado durante siglos por diferentes culturas sudamericanas (como la Inca) para equilibrar las hormonas, aumentar la libido y la fertilidad, disminuir la ansiedad, reforzar la agilidad mental y mejorar la resistencia y la fuerza. Es algo así como una versión sudamericana de ginseng. ¿Y qué deportista no quiere esto?

¿Qué es la Maca?

La maca no es una hierba como muchos piensan, sino una verdura de raíz similar a un nabo (de la familia del brócoli y el rábano) que se cultiva bajo tierra en las elevaciones más altas en las montañas de los Andes. Allí se usa como medicina tradicional y es un ingrediente clave para la maca chicha (bebida fermentada).
Como la maca no se exporta de manera fresca, pasa por un proceso de deshidratación y luego se muele en polvo.

¿Qué dice la ciencia sobre la maca?

Aparte de la creencia popular, no existen demasiadas investigaciones que avalen los beneficios que aporta a la salud, pero aun así hemos encontrado algunos estudios.

La maca tiene compuestos de polisacáridos que actúan como antioxidantes en el cuerpo para ayudar a proteger a las células de los radicales libres. Esto hace que se pueda mejorar el sistema inmunológico y disminuir el riesgo de ciertas enfermedades como el cáncer. Pero en realidad, no existe una evidencia científica que vincule los antioxidantes en la maca con una mejoría en la salud. Es decir, los antioxidantes de la maca funcionan igual que los de otros alimentos menos costosos (verdura, cereales y fruta).

Un análisis de investigaciones anteriores descubrió que de cuatro ensayos clínicos aleatorios realizados con maca, dos apoyaron la efectividad que tenía en mejorar la disfunción sexual en hombres y mujeres, mientras que los otros dos no mostraron ningún resultado significativo. Otro ensayo reciente encontró que los hombres, que consumían maca diariamente durante dos meses, experimentaron una mayor concentración de espermatozoides y motilidad. En este caso, el estudio fue pequeño y no se podría decir con total certeza que sea fiable.

¿Influye en el deporte?

Las personas que toman este suplemento suelen hacerlo porque son deportistas. Un estudio británico descubrió que los hombres ciclistas que se suplementaron con extracto de maca durante dos semanas tuvieron una mejora en su rendimiento de 40 kilómetros en bicicleta y también en su deseo sexual. Esto fue solo un estudio piloto realizado en ocho personas, por lo que se necesitaría mayor investigación para considerar a la maca somo un buen complemento deportivo.

Además, el polvo de la raíz de maca también suele considerarse un adaptógeno, lo que algunos dicen que ese útil para ayudar al cuerpo a que se adapte a diversas tensiones y mejore la vitalidad. Sobre esto no existe ninguna evidencia científica, por lo que también son suposiciones y creencias populares.

Sobre su descomposición nutricional, la maca, al igual que otros vegetales de raíz, posee una gran variedad de nutrientes que pueden darle un impulso a tu alimentación. La maca tiene un alto contenido de cobre y manganeso, vitamina C, hierro, calcio, potasio, cobre y vitamina B6.