En términos generales, los tomates y las manzanas rojas se ven vagamente similares, ¿verdad? Ambas son frutas rojas y redondas que son adiciones saludables a cualquier dieta. Pero si esperas que un tomate sea crujiente al masticarlo, te sentirás muy decepcionado. La levadura y el polvo de hornear actúan de la misma manera: los dos ingredientes se parecen bastante y sirven para el mismo propósito general en la cocción (incluso pueden estar en el mismo estante de tu frigorífico) pero no se pueden usar indistintamente.

Polvo para hornear vs levadura: ¿cuál es la diferencia?

Aunque tanto el polvo de hornear como la levadura son ingredientes que se usan a menudo en la cocción, no son lo mismo. El polvo de hornear es un agente químico leudante, mientras que la levadura es un organismo vivo y unicelular. Además, este último también viene en diferentes formas, incluyendo activa, seca e instantánea (también conocida como fresca). Este ingrediente también se usa en el proceso de fermentación para vino o cerveza.

Es cierto que ambos ayudan a proporcionar productos horneados con un volumen aumentado, pero el proceso por el cual lo hacen es diferente.

Cuando se añade a una receta, el polvo de hornear libera gas de dióxido de carbono a través de la masa, lo que hace que la comida se hinche. En cambio, la levadura se alimenta de los azúcares en la harina, libera dióxido de carbono en el proceso, lo que hace que la comida se eleve. Ambos procesos liberan dióxido de carbono para aligerar la masa, pero la levadura es mucho más lenta y deja un sabor y olor distintos.

Ambos ingredientes hacen que los productos horneados se eleven al liberar dióxido de carbono. Pero mientras que la levadura es un organismo vivo que fermenta los alimentos, el polvo de hornear es un ingrediente químico. En pocas palabras: quédate con lo que tu receta requiera.

¿Se pueden intercambiar en las recetas?

Si quieres que tu receta sea un éxito, querrás evitar usar estos dos ingredientes indistintamente. Como su función, proceso y composición son bastante diferentes, no afectarán a tu comida de la misma manera y deberían verse como dos ingredientes completamente distintos.

Los dos ingredientes no solo funcionan de manera diferente, sino que también se usan en diferentes tipos de recetas. Aunque el polvo de hornear se usa en la mayoría de los productos horneados, incluidas las galletas, pasteles o muffins, la levadura se usa principalmente para panes, incluidos pan blanco, trigo integral, brioche y centeno.

¿Estás pensando en hornear pan pero te falta levadura? No se puede intercambiar con polvo de hornear, pero puedes explorar otras recetas. Puedes hacer algunos panes rápidos, como galletas o pan de plátano si solo tienes polvo de hornear o bicarbonato de sodio.

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