Nuestro cuerpo produce una sustancia para construir los cartílagos, llamada glucosamina, que también puede ser tomada en forma de suplemento. Durante años, las personas recurrían a los suplementos de glucosamina para aliviar el dolor de osteoartritis, pero una reciente investigación quiere sugerir que tomar este suplemento también puede tener otro beneficio «oculto».

¿Qué efectos tiene la glucosamina en nuestro organismo?

En el estudio, publicado en BMJ, los investigadores preguntaron a más de 466.000 adultos, de entre 40 y 69 años, para saber si usaban suplementos de glucosamina. También se interesaron por saber sus hábitos alimenticios y la frecuencia con la que hacían ejercicio físico. Los siguieron durante más de siete años, con la finalidad de ver cuántos murieron por enfermedades cardiovasculares, cardiopatías coronarias o accidentes cerebrovasculares.

Descubrieron que tomar de manera habitual esta sustancia se asociaba con un riesgo 15% menor de padecer una enfermedad cardiovascular; además, también se descubrió que el riesgo de muerte relacionada con la enfermedad cardiovascular era un 22% menor. Por otra parte, la investigación mostró que tomar los suplementos reducía el riesgo de enfermedad coronaria en un 18% y un derrame cerebral en un 9%.

¿Por qué este suplemento puede proteger el sistema cardiovascular?

Los científicos no saben muy bien el por qué los suplementos de glucosamina pueden proteger al sistema cardiovascular, pero el autor del estudio, Lu Qi, tiene algunas teorías. Por un lado, un estudio de 2012 encontró que los suplementos de glucosamina reducían las concentraciones de proteína C reactiva, un marcador de inflamación en todo el organismo. Y todos sabemos que la inflamación es responsable del dolor articular de la artritis, además de tener cierta implicación en el desarrollo de enfermedades del corazón.

También puede darse el caso de que la glucosamina imite los efectos saludables para el corazón de una dieta baja en carbohidratos, dijo Qi. Algunas investigaciones han mostrado que una dieta baja en hidratos nos ayuda a protegernos de factores de riesgo cardiovascular y contra enfermedades cardiovasculares.

Cabe destacar que el estudio muestra unos resultados observacionales. Es decir, no se puede probar al 100% que los suplementos de glucosamina causen una reducción de los problemas cardíacos; tan solo se sabe que las personas que los tomaron tenían menos probabilidades de experimentarlos. Es pronto para recomendar una dosis para intentar proteger a tu corazón, pero si lo estás tomando para reducir el dolor de tus articulaciones, ahora conoces el otro efecto beneficioso que era desconocido hasta la fecha.