El aceite de orégano es una sustancia natural que se elabora a partir de plantas silvestres de orégano. Al ser silvestre, el aceite se elabora sin aditivos ni productos químicos. Los naturópatas sugieren que puede ayudar a tratar una variedad de síntomas y ayudar a perder peso. Algunas investigaciones preliminares han demostrado que el aceite de orégano es un germicida y tiene propiedades antibacterianas. No existe ninguna investigación científica que lo relacione con la pérdida de peso; sin embargo, se supone que el aceite de orégano ayuda con la salud digestiva y aumenta la tasa metabólica, lo que podría ayudar a perder peso.

¿Qué es el aceite de orégano?

Botánicamente conocido como Origanum vulgare, el orégano es una planta con flores de la misma familia que la menta. Se suele usar como hierba para dar sabor a los alimentos.

Aunque es originario de Europa, ahora crece en todo el mundo. Esta planta ha sido popular desde que las antiguas civilizaciones griega y romana lo usaban con fines medicinales. De hecho, el nombre orégano proviene de las palabras griegas «oros», que significa montaña, y «ganos», que significa alegría o deleite.

La hierba también se ha utilizado durante siglos como especia culinaria. El aceite esencial de orégano se obtiene secando al aire las hojas y los brotes de la planta. Una vez secados, el aceite se extrae y se concentra mediante destilación al vapor.

El aceite esencial de orégano se puede mezclar con un aceite portador y aplicarse tópicamente. Sin embargo, no debe consumirse por vía oral. El extracto de aceite de orégano, por otro lado, se puede producir a través de varios métodos de extracción utilizando compuestos como dióxido de carbono o alcohol. Está ampliamente disponible como suplemento y, a menudo, se puede encontrar en forma de píldora o cápsula.

El orégano contiene compuestos llamados fenoles, terpenos y terpenoides. Tienen poderosas propiedades antioxidantes y son responsables de su fragancia:

  • Carvacrol. El fenol más abundante en el orégano, se ha demostrado que detiene el crecimiento de varios tipos diferentes de bacterias.
  • Timol. Este antifúngico natural también puede ayudar al sistema inmunológico y proteger contra las toxinas.
  • Ácido rosmarínico. Este poderoso antioxidante ayuda a proteger contra el daño causado por los radicales libres.

aceite de orégano en una taza

¿Cómo utilizar el aceite de orégano?

El extracto de aceite de orégano está ampliamente disponible en forma de cápsulas y tabletas. Se puede comprar en la mayoría de las tiendas de alimentos saludables o de forma online. Como la concentración de los suplementos de orégano puede variar, es importante leer las instrucciones en el envase para obtener instrucciones sobre cómo usar el producto.

El aceite esencial de orégano también está disponible y puede diluirse con un aceite portador y aplicarse tópicamente. Tenga en cuenta que no se debe ingerir ningún aceite esencial.

No existe una dosis efectiva estándar de aceite esencial de orégano. Sin embargo, se suele mezclar con aproximadamente 1 cucharadita (5 ml) de aceite de oliva por gota de aceite esencial de orégano y se aplica directamente sobre la piel.

Al igual que otros aceites esenciales, ten en cuenta que el aceite esencial de orégano no debe consumirse por vía oral.

Si estás interesado en tomar extracto de aceite de orégano pero actualmente tomas medicamentos recetados, asegúrate de consultar a tu proveedor de atención médica antes de agregarlo a tu rutina. Además, el extracto de aceite de orégano generalmente no se recomienda para mujeres embarazadas o en período de lactancia.

9 beneficios de tomar aceite de orégano

Es un antibiótico natural

El orégano y el carvacrol que contiene pueden ayudar a combatir las bacterias. La bacteria Staphylococcus aureus es una de las causas más comunes de infección, lo que resulta en dolencias como intoxicación alimentaria e infecciones de la piel.

La investigación también ha demostrado que el aceite esencial de orégano puede ser eficaz contra algunas bacterias potencialmente resistentes a los antibióticos. Esto incluye Pseudomonas aeruginosa y E. coli, las cuales son causas comunes de infecciones del tracto urinario y respiratorio.

Aunque se necesitan más estudios en humanos sobre los efectos del extracto de aceite de orégano, contiene muchos de los mismos compuestos que el aceite esencial de orégano y puede ofrecer beneficios para la salud similares cuando se usa como suplemento.

Puede ayudar a reducir el colesterol

Los estudios han demostrado que el aceite de orégano puede ayudar a reducir el colesterol.

En un estudio, 48 personas con colesterol levemente alto recibieron consejos sobre dieta y estilo de vida para ayudar a reducir su colesterol. 32 participantes también recibieron 25 ml de extracto de aceite de orégano después de cada comida.
Después de 3 meses, los que recibieron aceite de orégano tenían un colesterol LDL (malo) más bajo y un colesterol HDL (bueno) más alto, en comparación con los que solo recibieron consejos sobre dieta y estilo de vida.

También se ha demostrado que el carvacrol, el principal compuesto del aceite de orégano, ayuda a reducir el colesterol en ratones que fueron alimentados con una dieta alta en grasas durante 10 semanas.
Los ratones que recibieron carvacrol junto con la dieta alta en grasas tenían un colesterol significativamente más bajo al final de las 10 semanas, en comparación con los que solo recibieron una dieta alta en grasas.

Se cree que el efecto reductor del colesterol del aceite de orégano es el resultado de los fenoles carvacrol y timol.

botes de aceite de oregano

Potente antioxidante

Los antioxidantes ayudan a proteger al cuerpo del daño causado por los radicales libres. Se cree que el daño de los radicales libres influye en el envejecimiento y el desarrollo de algunas enfermedades, como el cáncer y las enfermedades cardíacas.

Los radicales libres están en todas partes y son un producto natural del metabolismo. Sin embargo, pueden acumularse en el cuerpo a través de la exposición a factores ambientales, como el humo del cigarrillo y los contaminantes del aire.

Un estudio de probeta anterior comparó el contenido de antioxidantes de 39 hierbas de uso común y descubrió que el orégano tenía la mayor concentración de antioxidantes. Encontró que el orégano contenía de 3 a 30 veces los niveles de antioxidantes en las otras hierbas estudiadas, que incluían tomillo, mejorana y hierba de San Juan.

Gramo por gramo, el orégano también tiene 42 veces el nivel de antioxidantes de las manzanas y 4 veces el de los arándanos. Se cree que esto se debe principalmente a su contenido de ácido rosmarínico. Como el extracto de aceite de orégano está muy concentrado, necesitas mucho menos aceite de orégano para obtener los mismos beneficios antioxidantes que obtendrías con el orégano fresco.

Podría tratar las infecciones por hongos

La levadura es un tipo de hongo. Puede ser inofensivo, pero el crecimiento excesivo puede provocar problemas intestinales e infecciones, como aftas. La levadura más conocida es Candida, que es la causa más común de infecciones por hongos en todo el mundo.

En estudios de probeta, se ha descubierto que el aceite esencial de orégano es eficaz contra cinco tipos diferentes de cándida, como los que causan infecciones en la boca y la vagina. De hecho, fue más efectivo que cualquier otro aceite esencial probado.
Los estudios de probeta también han encontrado que el carvacrol, uno de los principales compuestos del aceite de orégano, es muy eficaz contra la Candida oral.

Los niveles altos de la levadura Candida también se han asociado con algunas afecciones intestinales, como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa.

Puede mejorar la salud intestinal

El orégano puede beneficiar la salud intestinal de varias formas. Los síntomas intestinales como diarrea, dolor e hinchazón son comunes y pueden ser causados ​​por parásitos intestinales.

Un estudio anterior dio 600 mg de aceite de orégano a 14 personas que tenían síntomas intestinales como resultado de un parásito. Después del tratamiento diario durante 6 semanas, todos los participantes experimentaron una reducción de los parásitos y el 77% se curó.
Los participantes también experimentaron una reducción en los síntomas intestinales y el cansancio asociado con los síntomas.

El orégano también puede ayudar a proteger contra otra molestia intestinal común conocida como «intestino permeable». Esto sucede cuando la pared intestinal se daña, lo que permite que las bacterias y toxinas pasen al torrente sanguíneo.

botes con aceite de oregano

Tiene propiedades antiinflamatorias

La inflamación en el cuerpo está relacionada con una serie de efectos adversos para la salud. La ciencia ha demostrado que el aceite de orégano puede reducir la inflamación.

Un estudio con ratones encontró que el aceite esencial de orégano, junto con el aceite esencial de tomillo, redujo los marcadores inflamatorios en aquellos que tenían colitis inducida artificialmente. También se ha demostrado que el carvacrol, uno de los componentes clave del aceite de orégano, reduce la inflamación.

Podría ayudar a aliviar el dolor

El aceite de orégano ha sido investigado por sus propiedades analgésicas.

Un estudio anterior en ratones probó analgésicos estándar y aceites esenciales, incluido el aceite esencial de orégano, por su capacidad para aliviar el dolor. Encontró que el aceite esencial de orégano redujo significativamente el dolor en ratones, ejerciendo efectos similares a los de los analgésicos de uso común fenoprofeno y morfina.

Puede tener propiedades para combatir el cáncer

Algunos estudios han indicado que el carvacrol, uno de los compuestos del aceite de orégano, puede tener propiedades para combatir el cáncer.

En estudios de probeta sobre células cancerosas, el carvacrol ha demostrado resultados prometedores contra las células cancerosas de pulmón, hígado y mama. Se ha descubierto que inhibe el crecimiento celular y causa la muerte de las células cancerosas.

Ayuda a perder peso

Gracias al contenido de carvacrol del orégano, el aceite de orégano puede ayudar a perder peso.

En un estudio, los ratones fueron alimentados con una dieta normal, una dieta alta en grasas o una dieta alta en grasas con carvacrol. Aquellos que recibieron carvacrol junto con su dieta alta en grasas ganaron significativamente menos peso y grasa corporal que aquellos que solo recibieron una dieta alta en grasas. Además, el carvacrol pareció revertir la cadena de eventos que pueden conducir a la formación de células grasas.

Se necesita más investigación para demostrar que el aceite de orégano tiene un papel en la pérdida de peso, pero puede valer la pena intentarlo como parte de una dieta y estilo de vida saludables.