Trucos para saber si tienes ansiedad o estrés

Tanto la ansiedad como el estrés pueden causar importantes problemas de salud mental y física. Ambas son respuestas y emociones normales, y pueden volverse inmanejables y requerir apoyo profesional. Descubre las diferencias entre los dos y qué hacer para encontrar alivio.

El estrés y la ansiedad no son sentimientos o reacciones anormales. Todos experimentamos esto a veces y en diversos grados. Ambos pueden volverse abrumadores y perjudiciales para la vida y, sin embargo, existen diferencias importantes. Lo más notable es que la ansiedad puede ser una enfermedad mental específica, un tipo de trastorno de ansiedad. Independientemente de si los problemas están relacionados con el estrés, la ansiedad o ambos, es importante saber cuándo buscar ayuda profesional.

¿Qué es el estrés?

El estrés es una respuesta normal del cuerpo a algún tipo de cambio, demanda o amenaza. La respuesta puede tener un componente físico, emocional o mental. Todo el mundo experimenta algún grado de estrés en sus vidas y cada persona puede responder de manera diferente a los factores estresantes, algunos reaccionan con mayor intensidad o frecuencia que otros. Los factores estresantes potenciales, que pueden ser:

  • Presión por responsabilidades en casa, trabajo o el colegio
  • Problemas financieros
  • Estar muy ocupado
  • Un cambio importante o repentino, como un divorcio, muerte o pérdida de un trabajo
  • Una experiencia traumática, como abuso o un accidente

El tipo de estrés puede ser tanto bueno como malo. El estrés bueno nos motiva a realizar tareas, a hacerlas bien y a concentrarnos en las actividades. El estrés abrumador y crónico no es bueno para la salud física o mental. Cuando el estrés persiste, puede causar depresión, dolor físico, dificultad para dormir, problemas digestivos, aislamiento, cambios en la dieta y el peso, e incluso enfermedades del corazón.

¿Qué es la ansiedad?

La ansiedad también es normal. Es un sentimiento de miedo, preocupación o nerviosismo. Es posible que nos sintamos ansiosos antes de un examen importante. El estrés y la ansiedad a menudo van de la mano, con eventos o experiencias estresantes que desencadenan sentimientos de ansiedad.

Cuando la ansiedad se vuelve problemática es cuando está fuera de control e impacta en la vida de manera significativamente negativa. La ansiedad excesiva puede causar problemas similares al estrés crónico: angustia emocional y síntomas físicos. La ansiedad alta o un trastorno de ansiedad pueden impedirnos hacer cosas, como reunirnos con amigos, ir a trabajar o probar algo nuevo.

diferencias entre ansiedad y estres

¿Cómo se diferencian?

La gran diferencia entre el estrés y la ansiedad es la presencia de un desencadenante específico. El estrés suele estar ligado a una situación específica. Una vez que esa situación se resuelve, también lo hace el estrés.

Tal vez tengamos un examen que nos preocupa hacer. O estamos tratando de hacer malabarismos trabajando desde casa con tres niños pequeños que compiten por nuestra atención. En ambos casos, hay una raíz específica del estrés. Una vez que terminamos el examen o los hijos regresan a la guardería, el estrés comienza a desaparecer.

Sin embargo, eso no significa que el estrés sea siempre de corta duración. El estrés crónico se refiere al estrés duradero que ocurre en respuesta a una presión constante, como un trabajo exigente o un conflicto familiar.

La ansiedad, por el contrario, no siempre tiene un factor estresante específico. Además, aunque el estrés y la ansiedad son cosas diferentes, están estrechamente relacionados. En algunos casos, el estrés puede desencadenar ansiedad. Si estamos estresados por un gran movimiento próximo, es posible que empecemos a sentirnos nerviosos por nada en particular.

¿Cómo identificar cada una?

Lo más probable es que estemos experimentando un poco de ambos, pero uno puede ser más abrumador. Hay algunos síntomas que pueden ayudarnos a distinguir entre ansiedad y estrés:

  • El estrés es principalmente externo. Aunque podemos causarnos estrés a través de un diálogo interno negativo, una actitud pesimista o una sensación de perfeccionismo, generalmente nos provoca algo externo. Demasiadas responsabilidades o un proyecto de trabajo de alto riesgo desencadenan una respuesta de estrés. La ansiedad, por otro lado, es más interna. Es cómo reaccionamos a los factores estresantes. Si eliminamos esos factores estresantes y aún nos sentimos abrumados y angustiados, es probable que estemos lidiando con la ansiedad.
  • La ansiedad es una reacción excesiva ante una situación. Ciertas situaciones son estresantes y lo serían para cualquiera, como hacer arreglos para la muerte de un ser querido. La ansiedad es más una reacción descomunal. Si la preocupación y la angustia que sentimos en una situación determinada son inusuales, excesivas o van mucho más allá de las reacciones de otras personas, es posible que se trate de ansiedad en vez de estrés.
  • La ansiedad provoca incapacidad. La mayoría de las situaciones estresantes son difíciles de superar, pero son manejables. Los trastornos de ansiedad pueden dejarnos completamente incapaces de manejar las tareas cotidianas normales. Si estamos angustiados hasta el punto de no poder trabajar o de tener un ataque de pánico, el problema subyacente puede ser un trastorno de ansiedad.
  • La ansiedad genera sentimientos de pavor y miedo por cosas que no han sucedido o que no existen. El estrés es una respuesta a algo que sucede o una presión que sentimos. La ansiedad puede ser interna y no una reacción a nada que exista en la realidad. Por ejemplo, con un trastorno de ansiedad puede sentir una sensación general de aprensión, pavor y preocupación, incluso cuando no surja nada que deba preocuparnos.

señales de la ansiedad

¿Cuándo acudir al médico?

Aunque el estrés y la ansiedad son emociones y reacciones normales, pueden volverse desmesuradas. Si el estrés o la preocupación nos abruman, se apoderan de la vida y nos impiden funcionar, podríamos beneficiarnos de alguna terapia y tratamiento profesional. Algunos signos más específicos de que la ansiedad o el estrés se han descontrolado en nuestra vida son:

  • El estrés o la ansiedad interfieren con partes importantes de la vida, incluidas las relaciones, el trabajo, los estudios y las responsabilidades.
  • Las reacciones y emociones que sentimos son abrumadoras, nos causan una gran angustia o son difíciles o imposibles de controlar y disminuir.
  • También se tienen problemas de salud física que pueden estar relacionados con el estrés y la ansiedad.
  • Hay otros problemas de salud mental, ya sean provocados por el estrés o la preocupación o simplemente ocurriendo al mismo tiempo. Estos pueden incluir depresión, abuso de sustancias o cualquier otra cosa.
  • Experimentar algo traumático, ya sea en el pasado o recientemente.
  • El estrés o ansiedad nos están provocando pensamientos de autolesión, desesperanza o suicidio.

El tratamiento para el estrés excesivo o un trastorno de ansiedad está disponible y es muy eficaz. Cualquiera puede beneficiarse de la atención médica para controlar cualquier enfermedad subyacente o complicaciones causadas por el estrés. La terapia puede enseñar estrategias útiles para controlar el estrés, sobrellevar el estrés y la ansiedad y cambiar los patrones de pensamiento y comportamiento que empeoran la salud mental.

Una de las mejores cosas que la terapia puede hacer, ya sea que nos diagnostiquen una enfermedad mental real o no, es brindar las herramientas que necesitamos para practicar una buena salud mental. Usaremos estas herramientas para minimizar el estrés en la vida, manejar el estrés a medida que surge y relajarnos cuando la ansiedad amenace con abrumarnos.

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