Aunque tu hijo es uno de los millones de niños que están comenzando el colegio de manera presencial durante la pandemia del nuevo coronavirus, es posible que estés rotando entre momentos de euforia y pánico puro.

Es normal y se espera que tenga preocupaciones, pero puedes consolarte al saber que los niños tienen menos probabilidades que los adultos de sufrir complicaciones graves de COVID-19, aunque es posible que puedan transmitirlo a otras personas. A continuación, te indicamos cómo evaluar si es seguro enviarlos de vuelta a las clases y qué precauciones debes tomar.

6 consejos para mantener el distanciamiento social en niños

Asegúrate de que sea realmente seguro

Una de las razones por las que los distritos escolares en varias partes del país han visto brotes es porque regresaron a la escuela cuando las tasas de COVID-19 aún eran altas en su zona.

El riesgo más bajo de transmisión en las escuelas es cuando ha habido menos de 5 por cada 100.000 casos en los últimos 14 días, así como una tasa de pruebas positivas de menos del 3 por ciento. Si es más alto que eso, no significa que no debas llevar a tus hijos, pero probablemente valga la pena hablar con tu pediatra sobre si los beneficios superan el riesgo.

La escuela debe exigir que todos usen mascarillas (tanto los estudiantes como el personal), así como el distanciamiento social tanto como sea posible (aunque se prefiere espaciar a todos a dos metros de distancia, mantener a todos a un metro está bien).

El distrito escolar también debe tener un plan de rastreo de contactos establecido con el departamento de salud de la ciudad, en caso de que alguien en la escuela dé positivo. De esa manera, pueden descubrir rápidamente quién ha estado muy cerca de la persona infectada, generalmente definida como alguien que ha estado a dos metros de la persona durante al menos 15 minutos a partir de dos días antes de enfermarse, y ponerlos en cuarentena.

niño con mascarilla para covid 19

Lleva a tu hijo al colegio con los materiales adecuados

No hay necesidad de exagerar con toallitas para manos y aerosoles desinfectantes: una simple mascarilla de tela (más una extra para su mochila en caso de que la que están usando se pierda o se ensucie) y desinfectante de manos debería ser suficiente.

Ahora sabemos que la principal forma en que se propaga el virus que causa COVID-19 es a través de aerosoles; nos preocupa mucho menos la infección de las superficies.

En cuanto a la mascarilla, busca una que tenga capas dobles. Cuando los investigadores del Wake Forest Baptist Medical Center compararon alrededor de 400 mascarillas de tela con mascarillas quirúrgicas y N95, encontraron que las de mejor desempeño estaban hechas de dos capas de algodón pesado, filtrando alrededor del 78 por ciento de todas las partículas en comparación con alrededor del 65 por ciento con mascarillas quirúrgicas.

La mejor manera de saber si tu mascarilla cumple con el grado es realizar lo que se conoce como la prueba «ligera». Sujeta la tela a la luz brillante o al sol; si puede ver que la luz atraviesa las fibras, no es un filtro tan bueno.

Asegúrese de que tu hijo también sepa cómo usar una mascarilla correctamente. Es decir, los niños no deberían cometer errores como dejar que se les resbale por la nariz o compartirla con un amigo.
El desinfectante de manos también es clave, pero asegúrate de que contenga al menos un 60 por ciento de alcohol.

Dile a los niños cuándo y cómo usar el desinfectante para manos

Asegúrate de que los niños comprendan que cada vez que tocan una superficie comúnmente agarrada, como pomos de puertas o barandas de escaleras, deben desinfectarse rápidamente las manos lavándolas o usando un desinfectante para manos.

Explica a los niños cómo desinfectarse las manos: aplique suficiente desinfectante para cubrir toda la superficie, luego frota hasta que se seque.

No les hables de esto de una manera aterradora; explícales que están haciendo lo que les corresponde contra la COVID-19, para que puedan sentirse parte de la solución. No quieres que tengan tanto miedo que les impida disfrutar de la escuela.

niña con termometro por covid19

Fomenta el hábito de lavarse las manos

Tan pronto como tus hijos pongan un pie dentro de casa después de estar en la escuela (o en cualquier otro lugar), deben ir al baño y lavarse bien las manos.

Asegúrate de que se apliquen jabón en las manos, incluso en el dorso, entre los dedos y debajo de las uñas durante al menos 20 segundos, aproximadamente el tiempo que se tarda en cantar la canción «Feliz cumpleaños» dos veces.

Después de eso, realmente no necesitan hacer nada más, aparte de lavar su mascarilla de tela en la lavadora o en el fregadero. No es necesario desinfectar todo lo que trajeron a casa. Realmente no hay evidencia de que COVID-19 pueda transmitirse a través de artículos como zapatos, ropa, libros y mochilas.

En cambio, un mejor uso de su tiempo es hacer una verificación rápida de los síntomas.

Si llegan a casa y se quejan de que les pica la garganta, o si tienen dolor de cabeza o se quejan de que la comida tiene un sabor raro, querrás observarlos de cerca para ver si desaparece después de un par de horas o si persiste. Todos estos pueden ser síntomas de COVID-19.

Errar por el lado de la precaución

Si tu hijo muestra algún signo o síntoma de COVID-19, incluso si es solo una tos leve o secreción nasal, déjalo en casa y llama a su pediatra.

A muchos niños les moqueará la nariz y les dolerá la garganta este otoño, y la mayoría de las veces, no será COVID-19. Pero la única forma de saberlo con certeza es hacerse la prueba. Es inconveniente para los padres y puede significar que su hijo faltará más a la escuela de lo que le gustaría, pero podría salvar vidas.

En algún momento, es posible que recibas la temida llamada de que uno de los compañeros de clase de tu hijo dio positivo por COVID-19 y necesitarás estar en cuarentena durante dos semanas. Aunque debes tomárselo en serio, no debes entrar en pánico: Si todos en la clase usaran una mascarilla y la mantuvieran puesta, existe un menor riesgo de exposición.

Si tu hijo está en cuarentena en casa debido a que un compañero de clase diagnosticado con COVID-19, eso no afecta a los hermanos, que pueden seguir asistiendo a la escuela. Para estar seguro, es una buena idea que el niño que está en cuarentena use un baño separado del resto de su familia y use una mascarilla tanto como sea posible alrededor de otros miembros de la familia.

Sé inteligente al socializar

El hecho de que la escuela haya comenzado no significa que tu hijo pueda comenzar de nuevo con las fiestas de pijamas. Está bien ver amigos fuera de la escuela, pero trata de tener citas para jugar al aire libre y mantén a todos a una distancia de dos metros entre sí (y si no puedes hacerlo fácilmente, haz que los niños usen mascarillas).

También es una buena idea tener mucho cuidado si planea ver a sus abuelos. No tienes que rechazar una visita por completo, pero trata de permanecer al aire libre, y las mascarillas y el distanciamiento social son imprescindibles.

Vamos a vivir con COVID-19 durante meses, si no al menos un año. Eso no significa que los niños no puedan regresar a la escuela de alguna forma e incluso posiblemente practicar ciertos deportes, pero todos tenemos que ser inteligentes con nuestras elecciones.