¿Las velas ahuyentan a los mosquitos?

¿Las velas ahuyentan a los mosquitos?

Carol Álvarez

Las noches de verano son el momento brillante cuando las cosas se iluminan y comienza a hacer más calor al aire libre. Es el momento perfecto para cenar al aire libre y relajarse en el jardín con la familia. Pero un inconveniente que puede surgir cuando se come al aire libre por la noche es la presencia de jejenes y mosquitos. Una de las soluciones más conocidas son las velas antimosquitos, ¿pero funcionan?

La citronela es el ingrediente especial de estas velas antimosquitos. Sin embargo, su eficacia está en el punto de mira. Hay quienes aseguran que ahuyenta a los mosquitos, mientras que otros demuestran su nulo efecto protector.

¿Qué es la citronela?

La citronela es un aceite natural cuya principal función es repeler los insectos. Se elabora destilando diferentes tipos de hojas y tallos de Cymbopogon (hierba de limón). Por lo tanto, tiene un olor a base de hierba de limón cuando lo quemas en velas. Esto es encantador para el ambiente de un espacio al aire libre. Pero, de manera crucial, también enmascara el tipo de olores que normalmente atraerían insectos como mosquitos o jejenes. Es decir, podremos disfrutar de la cena al aire libre sin ser molestado tanto por esos intrusos no deseados.

Uno de los grandes beneficios del aceite de citronela es que es un método no tóxico para repeler insectos. Lo que significa que es más seguro que muchas de las alternativas. Es posible que podamos obtener ciertos aerosoles sintéticos, que funcionan de manera más efectiva que las velas de citronela.

Sin embargo, estos aerosoles pueden ser tóxicos y potencialmente dañinos o irritantes para los humanos si permanecen en el aire que las personas respirarán. Las velas de citronela, por otro lado, serán una presencia agradable en el aire mientras están haciendo su trabajo de repeler insectos.

Supuestos efectos

Las velas antimosquitos de citronela parecen tener propiedades especiales contra los insectos.

Repelente de insectos

Algunos estudios han analizado la efectividad de varias preparaciones de citronela para prevenir las picaduras de mosquitos. Se llegó a la conclusión de que el uso de aceite de citronela junto con vainillina (que se encuentra en las vainas de vainilla) proporcionó protección contra los mosquitos durante un máximo de tres horas.

El estudio también encontró que el DEET aporta protección por un período de tiempo mucho más prolongado que el aceite de citronela por sí solo.

Otro estudio comparó la capacidad del DEET, el aceite de citronela y el aceite de hinojo para repeler los mosquitos. Los investigadores encontraron que las velas tienen un índice de protección de más del 90 por ciento durante seis horas. La citronela y el aceite de hinojo tenían índices de protección de alrededor del 57 % y 47 %, respectivamente, después de solo dos horas.

Otro estudio evaluó la efectividad de varios repelentes de mosquitos y concluyó que las velas de citronela eran de poca utilidad como repelente de mosquitos.

Agente antifúngico

Varios estudios han encontrado que el aceite de citronela tiene ciertas propiedades antifúngicas que pueden ayudar a debilitar o destruir ciertos tipos de hongos que pueden causar problemas de salud.  Se ha evaluó la actividad antifúngica del aceite de citronela contra una cepa de hongo conocida como Aspergillus niger. Se cree que este hongo común causa infecciones pulmonares y sinusales en personas con sistemas inmunitarios debilitados.

El estudio encontró que el aceite de citronela tenía la capacidad de destruir la pared celular del hongo y matar los organismos dentro de la célula que pueden causar infección. Esto llevó a los investigadores a sugerir que el aceite de citronela puede tener el potencial de usarse como un fungicida seguro y ecológico.

¿Funcionan?

Las velas antimosquitos de citronela, al igual que otros productos que contienen el aceite esencial, se promocionan por sus propiedades repelentes de insectos y, sin duda, son más atractivas que el DEET.

Por desgracia, según un estudio de 2017, las velas de citronela no hacen nada para asustar a los mosquitos, nada en absoluto, nada. Aunque algunos repelentes de insectos totalmente naturales contienen citronela como ingrediente principal, pueden despistar a los mosquitos hasta cierto punto, pero ninguno de ellos es tan efectivo o duradero como el DEET cuando se trata de mantener a raya a los insectos.

En cuanto a las velas de citronela, el perfume puede ser agradable, pero no es lo suficientemente potente como para enmascarar el delicioso olor humano y protegernos de las picaduras. De hecho, la vela de citronela en realidad parece atraer a los mosquitos, aunque por un margen tan pequeño que no se consideró científicamente significativo.

velas antimosquitos efecto

Consejos

Hay algunas recomendaciones a tener en cuenta cuando queremos usar velas antimosquitos. Aunque la ciencia no avala del todo su funcionamiento, hay quienes prefieren continuar usándolas por su baja toxicidad.

¿Cuántas velas se necesitan?

Se dice que dos velas de 5 centímetros tenderán a cubrir un espacio de hasta 2 metros. Esto significa que dos o tres velas generalmente cubrirán una mesa al aire libre de tamaño mediano.

Sin embargo, aquellos que confían en las velas antimosquitos pueden optar por más cantidad si tienen un gran evento con un comedor más grande. Dicho esto, también se debe tener en cuenta si el aire está quieto o no, ya que un día más racheado significará que habrá que aumentar la cantidad de velas que hay que usar.

Movimiento del aire

Cuando usamos velas antimosquitos, hay que tener en cuenta que no tendrán un efecto fuerte en los insectos si solo tenemos una o dos en un zona abierta. Sobre todo si hace viento.

Funcionan repeliendo insectos a través del olor que produce el aceite. Este olor no será tan prominente en el aire si el viento refresca el aire continuamente. Funcionan mejor en áreas que tienen un movimiento de aire limitado. Esto significa que serán geniales en días tranquilos. O, si es un día ventoso, serán más efectivas si la parte de los asientos está aislada del viento y las velas también están colocadas en esa zona.

¿Se pueden quemar velas en interiores?

En general, se recomienda que no se use velas de citronela en interiores por varias razones. Aunque el aroma es muy agradable para nosotros a medida que se queman las velas, es posible que estos aceites penetren en las telas de interiores.

Además, las velas antimosquitos tienden a tener una quemadura ligeramente más humeante que las velas normales. Esto es genial como otro repelente para insectos a los que no les gusta el humo, pero tal vez no sea tan bueno para usar en interiores. Así que para condiciones más limpias en el interior, es mejor usarlas solo al aire libre.

velas antimosquitos de mercadona

Velas antimosquitos de Mercadona

En Mercadona se pueden encontrar velas antimosquitos de la marca Relevi. Su precio es de 1’95 euros la unidad, aunque no es una vela de citronela. En este caso, el producto es altamente tóxico y sus indicaciones alertan de cualquier tipo de peligro.

Tan solo contiene aroma a citronela, pero no está formulada con la misma. Su componente es 0’2% de transflutrina. Este es un insecticida piretroide de acción rápida con baja persistencia, que suele usarse para erradicar plagas. Es posible que esta vela antimosquitos sí funcione porque no es natural y no contiene citronela. No obstante, es bastante peligrosa para la salud.

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