Es posible que hayas escuchado los conceptos «dependencia del alcohol» y «abuso de alcohol». El trastorno por consumo de alcohol es un diagnóstico médico único que abarca estos trastornos anteriormente separados.

A continuación te contamos todo lo que necesitas saber sobre el trastorno por consumo de alcohol, incluidos los síntomas, las opciones de tratamiento y qué hacer si sospechas que tú o un ser querido podéis tenerlo.

¿Qué es el trastorno por consumo de alcohol?

La dependencia del alcohol se identificó previamente como al menos tres de los siguientes comportamientos que ocurren en un período de 12 meses:

  • Necesidad de aumentar las cantidades de alcohol para alcanzar la intoxicación o aumentar la «tolerancia».
  • Síntomas de abstinencia.
  • Beber en cantidades mayores.
  • Tratando de disminuir el consumo de alcohol, pero no poder.
  • Renunciar a actividades sociales, ocupacionales o recreativas por beber.
  • Pasar más tiempo bebiendo, recuperándose de beber o tratando de dejar de beber.
  • Continuar bebiendo a pesar de ser consciente de los problemas físicos o psicológicos recurrentes causados ​​por la bebida.

El abuso de alcohol, por otro lado, fue definido por los expertos como solo uno de los siguientes comportamientos en el transcurso de 12 meses:

  • Uso recurrente de alcohol que resulta en el incumplimiento de las obligaciones principales del papel.
  • Consumo recurrente de alcohol en situaciones donde podría causar daño físico.
  • Problemas legales recurrentes relacionados con el consumo de alcohol.
  • Consumo continuo de alcohol a pesar de los problemas sociales o interpersonales relacionados con el consumo de alcohol.

A partir de mayo de 2013, sin embargo, tanto la dependencia del alcohol como el abuso del alcohol se reclasificaron bajo el diagnóstico de trastorno por consumo de alcohol. En pocas palabras, este trastorno es una afección médica caracterizada por una pérdida compulsiva de control sobre el consumo de alcohol, que conduce a problemas de la vida y deterioro funcional.

Las personas con este trastorno suelen reconocer los efectos negativos del consumo de alcohol, pero aún no pueden dejar de tomar.

¿Cuáles son los síntomas?

El trastorno por consumo de alcohol tiene una prevalencia de alrededor del 6 por ciento en la población general. Los factores de riesgo incluyen una historia familiar de adicción, otras adicciones previas y una historia de vida de trauma físico o emocional.

La condición puede variar de leve a moderada a severa: más síntomas indican una mayor gravedad. Los síntomas incluyen:

  • Tolerancia al alcohol.
  • Experimentando síntomas de abstinencia.
  • Antojos de beber.
  • Beber alcohol en escenarios inseguros.
  • Incapacidad para cumplir con las obligaciones laborales, sociales y familiares.
  • Esfuerzos repetidos sin éxito para dejar o controlar la ingesta de alcohol.

hombre con una botella de alcohol

¿Cuáles son las consecuencias más comunes?

Estos son algunos de los resultados negativos comunes:

  • Problemas o conflictos psicosociales, como un mal desempeño en el trabajo o la escuela.
  • Incapacidad para mantener las responsabilidades.
  • Peleas con familiares / amigos.
  • Preocupación de familiares o amigos sobre tu consumo de alcohol, junto con un conflicto creciente sobre tu consumo de alcohol.
  • Síntomas psicológicos, como aumento de la ansiedad, la depresión y el insomnio, que la persona a menudo trata de manejar con aún más alcohol.
  • Síntomas físicos, que incluyen daño hepático o cambios en el recuento de glóbulos rojos (estos pueden identificarse mediante análisis de sangre o un examen físico con un médico).
  • Mayor riesgo de cáncer de mama, hígado, colorrectal, esofágico y cabeza y cuello.
  • Disminución de la función del sistema inmunitario (incluso un solo episodio de consumo excesivo de alcohol puede reducir la función del sistema inmunitario durante 24 horas).

¿Cómo se diagnostica el trastorno por consumo de alcohol?

Este trastorno se diagnostica mediante una entrevista y un examen por parte de un médico o terapeuta para determinar si el paciente cumple con los criterios más recientes en el manual de diagnóstico de todos los trastornos mentales.

En algunos casos, si el individuo da su consentimiento, el médico también puede hacerle a su familia o amigos las preguntas de diagnóstico para detectar el posible trastorno. Una persona debe cumplir dos de los 11 criterios para recibir un diagnóstico.

En algunas situaciones, el trastorno puede ser difícil de identificar, porque algunas personas que lo padecen enmascararán bien los síntomas. El hecho es que hay muchas personas que pueden mantenerse en alto funcionamiento con el trastorno por consumo de alcohol, tanto que las personas más cercanas a ellos pueden ser engañada.

Los 3 pasos para tratar el trastorno por consumo de alcohol

El trastorno por consumo de alcohol se trata mediante una combinación de enfoques terapéuticos, apoyo de pares y tratamiento asistido por medicamentos para prevenir recaídas. Lo más importante que debes comprender sobre el tratamiento es que es una enfermedad y, como tal, debe tratarse como cualquier otro tipo de enfermedad crónica que requerirá un tratamiento continuo, monitoreo y manejo de la enfermedad.

El tratamiento para el trastorno por consumo de alcohol generalmente sigue tres pasos principales:

Identificar el objetivo del tratamiento

El primer paso para tratar es que el médico y la persona que busca el tratamiento acuerden un objetivo juntos. En la mayoría de los casos, el objetivo del tratamiento es la abstinencia total de alcohol.

Sin embargo, algunos pacientes con el trastorno menos grave pueden volver a consumir alcohol. Predecir quién tendrá éxito es difícil e incluso en estos casos, recomendaría al menos un período temporal de abstinencia antes de decidir si una prueba cautelosa de beber con moderación sería apropiada.

botella de vino en una mesa

Detener el consumo de alcohol

Una vez que se ha establecido el objetivo de la abstinencia de alcohol a corto o largo plazo, el siguiente objetivo es detener el consumo de alcohol de manera segura.

No dejes de beber de repente. Habla con un médico para asegurarte de que sea seguro reducir o detener el consumo de alcohol. La abstinencia de alcohol puede ser muy peligrosa y si un paciente bien intencionado deja el alcohol abruptamente sin supervisión médica, podría sufrir daños.

Los posibles síntomas de abstinencia incluyen temblores, alucinaciones y convulsiones, según Harvard Health Publishing. Algunas veces se usan medicamentos para prevenir estos síntomas. El retiro a menudo ocurre en un hospital o clínica de pacientes hospitalizados. Habla con tu médico para determinar qué acción es mejor para ti.

La abstinencia de alcohol alcanza su punto máximo después de 3-4 días sin alcohol, por lo que si un paciente necesita ser tratado en un hospital, generalmente puede irse a casa en unos días.

Mantener los resultados

Una vez finalizado el período de «desintoxicación», es fundamental que el tratamiento continúe para prevenir una recaída. El retirarse físicamente del alcohol no aborda los problemas subyacentes que llevan a la persona a desarrollar el trastorno por consumo de alcohol.

Puedes decantarte por las siguientes herramientas para tratar el trastorno de forma continua:

  • Medicamentos: existen varios tipos de medicamentos para tratar este trastorno, pero ninguno es una cura. Los medicamentos tienen un efecto de leve a moderado.
  • Asesoramiento: las personas aprenden estrategias para ayudar a dejar de beber o controlar los factores desencadenantes. Si hay problemas psicológicos graves, el asesoramiento para abordarlos es críticamente importante junto con el asesoramiento para cambiar los comportamientos de bebida.
  • Apoyo: esto es lo más importante. El apoyo puede ser desde cultivar un ambiente a través de cosas como evitar bares y personas que provocan ek consumo de alcohol, hasta apoyo social, como unirse a un grupo de autoayuda como Alcohólicos Anónimos.