Tomar un ibuprofeno es una de esas cosas sencillas para cualquier tipo de dolor, desde uno de cabeza hasta sobrecarga muscular o dolores menstruales. Pertenece a una clase de medicamentos llamados antiinflamatorios no esteroides (AINE), junto con la aspirina y el naproxeno.

Y aunque están fácilmente disponibles sin receta y son seguros, no están exentos de riesgos. Es posible exagerar con la dosis de analgésicos, y podrías hacerlo sin darte cuenta.

Los AINE se encuentran en varios otros productos de venta libre, por lo que si estás tomando varios medicamentos, podrías estar sufriendo una sobredosis inadvertidamente y correr el riesgo de crear algunos efectos secundarios bastante peligrosos.

De hecho, tomar varios medicamentos que (sin saberlo) contienen los mismos activos es probablemente una de las razones por las que los médicos ven más hospitalizaciones debido a úlceras de estómago y sangrado gastrointestinal en los meses de invierno.

El invierno es la temporada principal de gripe y este año también estamos lidiando con las infecciones por COVID-19. Puedes tomar medicamentos para el resfriado y la gripe para aliviar tus síntomas sin darte cuenta de que tienden a ser medicamentos combinados, lo que significa que contienen un cóctel de ingredientes activos, algunos de los cuales son AINE. Si los tomas junto con un analgésico como el ibuprofeno, podrías duplicar la dosis.

Y eso no es bueno para tu sistema digestivo. El estómago produce sustancias llamadas prostaglandinas que te protegen de lesiones. Los AINE bloquean las prostaglandinas y, por lo tanto, reducen la producción de estas sustancias protectoras.

Con una barrera disminuida, el ácido, que normalmente está presente en el estómago, puede irritar el revestimiento del estómago y provocar úlceras y sangrado si se toma demasiado o con demasiada frecuencia.

¿Cómo prevenir una sobredosis de ibuprofeno?

Primero, debes leer las etiquetas de todo lo que compres en la farmacia y luego te lleves a casa. Busca aspirina, ibuprofeno o naproxeno. Hay muchos medicamentos que los contienen, pero también busque estos tres medicamentos de venta libre que pueden ser especialmente sorprendentes:

  • Excedrin o Migrax es una combinación de acetaminofén, aspirina y cafeína.
  • Aspirina efervescente.
  • Aspirina Plus son aspirina en polvo/cafeína (BC en polvo) o una combinación de aspirina, acetaminofén, cafeína y potasio.
  • Algunos medicamentos para la gripe y el resfriado con múltiples síntomas o para la congestión de los senos nasales analgésicos; muchos de ellos usan acetaminofén, pero algunos contienen ibuprofeno.

Por ejemplo, imaginemos que tienes gripe. Tomas aspirina para tratar la fiebre, luego tomas algo de Alka-Seltzer para tratar el malestar estomacal, y tal vez ya estés tomando también un ibuprofeno regularmente para el dolor de espalda. Eso es tomar un AINE encima de un AINE con un lado de AINE.

tabletas de pastilla de ibuprofeno

¿Cómo tomar AINE de forma segura?

Es importante prestar atención a la dosis y el tiempo que figuran en el prospecto, lo que te mantendrá en un rango seguro.

Los medicamentos de venta libre son seguros, pero eso no significa que puedas tomar tanto como desees. Como con cualquier medicamento, la probabilidad de efectos secundarios aumenta con la dosis, especialmente los AINE.

Lee la etiqueta. Si dice tomar dos pastillas en seis horas, eso es lo que debes seguir. Tomar más (digamos tres) o antes (en tres o cuatro horas) aumentará el riesgo de efectos nocivos para la salud.

Si descubres que los síntomas reaparecen antes, no tienes por qué sufrir. Cuando alcanzas la dosis máxima o el límite de tiempo aún no ha llegado, puede tomar acetaminofén (Tylenol), que no es un AINE y se metaboliza de manera diferente en el cuerpo.

Por último, debes saber cuál es la cantidad de días que es seguro tomar esto sin la supervisión de un médico. La etiqueta lo especificará, pero suele ser unos 10 días. Después de ese tiempo, si descubres que todavía necesitas el medicamento, habla con tu médico.