Meses después de la pandemia de COVID-19, todavía hay muchas incógnitas sobre el virus, incluidas todas las formas en que se puede contraer. Y conforme llega el más frío, es comprensible que haya más preocupación por las formas en que el nuevo coronavirus puede propagarse en el interior.

Aunque el modo principal de infección parece ser el contacto cercano entre personas y la exposición a las gotitas respiratorias cuando una persona enferma tose, estornuda o habla, los expertos han revisado recientemente sus pautas para incluir la transmisión aérea. Esto significa que una vez que el virus llega al aire a través de las gotitas respiratorias, puede permanecer allí de minutos a horas, potencialmente infectando a otros incluso después de que la persona enferma haya abandonado el espacio.

A pesar de que la transmisión aérea no parece ser un gran problema al aire libre, donde es más probable que el virus se disperse, los espacios confinados pueden aumentar las probabilidades de infección. Es especialmente importante considerar esto a medida que se acerca un clima más frío y más personas comienzan a pasar tiempo en interiores.

Es por eso que la ventilación, la cantidad de aire fresco del exterior que fluye hacia un espacio interior, se convierte en un factor vital en la prevención de enfermedades. De hecho, la Organización Mundial de la Salud informan que la mala ventilación en el interior puede aumentar la propagación del coronavirus.

Aunque una buena ventilación por sí sola no es suficiente para detener la propagación del virus, puede, en combinación con el uso de máscaras, el distanciamiento social, la higiene adecuada de las manos y la desinfección rutinaria de superficies, reducir las tasas de transmisión.

5 maneras de comprobar si un espacio está bien ventilado

¿El espacio parece congestionado?

Si un lugar se siente inusualmente congestionado o maloliente, podría ser una indicación de bajas tasas de ventilación. Pero detectar una habitación mal ventilada no suele ser tan sencillo.

Las personas son sensores de ventilación terribles, al menos en lo que respecta a la calidad del aire interior. El resultado es que no podemos sentir necesariamente que un espacio está mal ventilado como podemos sentir que está mal calentado.
Para empeorarlo, muchas cosas que podrían acumularse en el aire no son fáciles de detectar, incluidos virus, monóxido de carbono, formaldehído y otras partículas peligrosas.

Dado que puede ser difícil saber si una habitación está suficientemente aireada, lo mejor que puedes hacer es practicar el distanciamiento social y usar una mascarilla cuando estés encerrado con otras personas.

De hecho, un estudio de septiembre de 2020, publicado en línea en el Journal of Fluid Mechanics, encontró que las cubiertas faciales detuvieron el impulso de la respiración de las personas y disminuyeron la propagación de gotas, reduciendo así la cantidad de contaminantes recirculados a través de la habitación por ventilación.

centro comercial bien ventilado

¿Notas el lugar mugriento?

Existe evidencia que sugiere que mantener la humedad relativa en el rango del 40 al 60 por ciento reduce el riesgo de infección. Esto también se encuentra en el rango óptimo de comodidad térmica, lo que significa que es beneficioso para todos.

Dicho esto, los estudios sugieren que el clima y la humedad relacionada con el clima pueden reducir la transmisión de COVID-19. Sin embargo, no sabemos qué significa esto para la humedad interior generada artificialmente.

Un estudio de agosto de 2020, publicado en Physics of Fluid, concluyó que la alta humedad puede alargar la vida útil en el aire de las gotas respiratorias de tamaño mediano hasta 23 veces. Pero debemos interpretar estos hallazgos con cautela, ya que la investigación se llevó a cabo en un entorno de laboratorio, que podría variar mucho de los entornos de la vida real.

No se recomendaría usar humidificadores de interior únicamente para prevenir la propagación de COVID-19. Limpiar el medio ambiente (limpiar las superficies de alto contacto con regularidad) es probablemente una forma mucho más eficaz de prevenir las infecciones por COVID que controlar la humedad ambiental.

Aunque el control de la humedad podría ser de ayuda, la filtración, la ventilación y la desinfección serán una aplicación de mayor prioridad.

¿Circula aire fresco?

Aunque no es definitivo para la calidad del aire seguro, un alto grado de movimiento del aire, especialmente una corriente, podría ser una indicación de mayor ventilación o filtración.

El entorno ideal es aquel en el que circula mucho aire fresco del exterior en el interior. Una ventilación adecuada sacará las partículas de virus del espacio cerrado, preferiblemente ventilándolo al aire libre, y traerá aire fresco (ya sea del exterior o filtrado) para reemplazar el aire expulsado.

En resumen, bombear aire exterior ayuda a diluir cualquier contaminante, como los virus, en un edificio.

Lógicamente, las puertas y ventanas abiertas son los indicios más claros de una buena ventilación natural. Pero incluso con estas precauciones, el intercambio de aire puede ser inadecuado si no hay mucha brisa o si las temperaturas internas y externas son similares.

¿Existe un purificador de aire?

Los purificadores de aire, también llamados limpiadores de aire, también pueden ayudar a disminuir la cantidad de contaminantes en el aire, incluidos virus como COVID-19, en un espacio confinado. En muchos casos, se pueden eliminar más partículas virales en el aire mediante el filtrado que simplemente mediante la ventilación.

La recirculación de aire con filtros MERV (valor de informe de eficiencia mínima) 13 o mejores puede proporcionar una reducción aún mayor del riesgo a costos más bajos.

MERV es el sistema creado por ASHRAE para clasificar los filtros de partículas en una escala del uno al 16, donde los números más altos son mejores ya que filtran más partículas y más pequeñas. Como referencia, ASHRAE recomienda filtros MERV 13 (o más) para reducir la transmisión de largo alcance de las pequeñas partículas respiratorias que portan el virus SARS-CoV-2.

Los sistemas HVAC tienen filtración de aire incorporada, pero para espacios más pequeños o lugares sin sistemas mecánicos (como muchas casas residenciales), un filtro de aire portátil puede ser extremadamente efectivo. Sin embargo, no todos los purificadores de aire son iguales. Al comprar un purificador de aire, primero considera la calidad del filtro. Los filtros de partículas de aire de alta eficiencia (HEPA) son el estándar de oro.

Además de la filtración HEPA, algunos de estos dispositivos también ofrecen desinfección como paso secundario para atrapar cualquier patógeno que haya escapado a través del filtro. Aunque el método desinfectante más confiable y bien estudiado es la irradiación germicida ultravioleta (UVGI).

Sin embargo, ten en cuenta que algunos métodos de desinfección tienen el potencial de crear ozono, lo que puede ser perjudicial para tu salud. Antes de comprar, consulta los purificadores de aire peligrosos que generan ozono.

mujer abriendo la ventana para ventilar

¿Existe un detector de dióxido de carbono?

El dióxido de carbono (CO2) no es en realidad un contaminante, pero calcular la cantidad de CO2 (medida en partes por millón o ppm) en una habitación puede usarse como un indicador de ventilación por persona, ya que las personas generan CO2 al respirar. Esencialmente, más CO2 significa más aliento exhalado y, potencialmente, más virus en el aire.

Se recomienda mantener la concentración de CO2 de un espacio interior en 1.000 ppm. Como referencia, la concentración al aire libre es típicamente de 400 ppm.

Un detector de CO2 puede darte una idea general de lo que sucede con el aire y la ventilación, pero no es un indicador perfecto. Los niveles más altos de dióxido, incluso a 1.600 ppm, no representan un riesgo para la salud por sí mismos, y las fluctuaciones en las concentraciones de CO2, que probablemente variarán de una habitación a otra, no son un gran problema.

¿Cómo aumentar la ventilación natural de una habitación?

Para aumentar la ventilación natural, se recomiendan las siguientes estrategias:

  • Abre varias ventanas o puertas, preferiblemente en los extremos opuestos del espacio (pero no directamente uno frente al otro) para aumentar la ventilación cruzada.
  • Abre las ventanas más altas y más bajas (especialmente en diferentes pisos).
  • Usa ventiladores de interior y colócalos frente a las ventanas, ya sea mirando hacia la ventana (expulsando aire viciado), lejos de la ventana (soplando aire fresco) o, idealmente, una combinación de ambos.
  • Coloca el ventilador de manera que el flujo de aire no sople directamente de una persona a otra.

¿Se puede usar un acondicionador de aire para aumentar la ventilación interior?

Desafortunadamente, la mayoría de los acondicionadores de aire solo recirculan el aire interior.

Sin embargo, durante el clima más frío, la ventilación natural a través de ventanas y puertas abiertas puede no ser siempre posible o práctica. En estos casos, la mayoría de los edificios comerciales utilizan sistemas mecánicos de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) para bombear aire exterior al interior.

Dado que el funcionamiento de su sistema HVAC filtra el aire a medida que circula, puede ayudar a reducir los contaminantes del aire, incluidos los virus, en interiores.

El problema es que podemos observar las ventanas abiertas y asumir que hay suficiente aire, pero si la ventilación es proporcionada por el sistema mecánico, no tenemos una buena forma de saber si es suficiente.