Aunque inhalar y exhalar es algo que nacemos haciendo, a menudo es algo que damos por sentado. Pero el simple acto de respirar puede tener un efecto significativo en nuestros niveles de estrés diario, nuestra capacidad para combatir enfermedades y mucho más.
Hay muchos patrones a considerar cuando se trata de ejercicios de respiración, como la respiración torácica, por ejemplo, pero la respiración abdominal se considera la técnica ‘más eficiente’.

¿Qué es la respiración abdominal?

La respiración abdominal, o respiración diafragmática, es una forma eficaz y relajante de respirar. Cuando un bebé llega al mundo por primera vez, su instinto natural e innato es respirar por el vientre. Cuando miras sus diminutos estómagos subir y bajar, eso es precisamente lo que están haciendo, sin pensarlo dos veces.

Como adultos, cuanto más nos estresamos, tendemos a respirar solo parcialmente y tendemos a no usar todos los lóbulos de los pulmones cuando respiramos. La respiración del vientre puede restaurarnos a la respiración natural que teníamos cuando éramos bebés, donde se utilizan los cinco lóbulos de los pulmones.

Al igual que un bebé a punto de quedarse dormido, cuando hacemos la respiración abdominal, el nervio vago se estimula, lo que activa nuestra respuesta de relajación. Pone nuestro sistema nervioso en modo parasimpático. A medida que la frecuencia cardíaca disminuye, el estrés disminuye de forma natural.

4 beneficios de la respiración abdominal

Con horarios sobrecargados y demandas de todas las direcciones de nuestras vidas, a veces puede parecer imposible encontrar un momento para respirar. Si haces una pausa para concentrarte en tu inhalación y exhalación, verás diferencias esenciales en la forma en que te comportas y en tu energía mental. Algunos beneficios de la respiración abdominal en particular incluyen:

Puede aliviar los síntomas del asma

Cuando tienes dificultad para respirar, la respiración abdominal puede ayudar al ralentizar la respiración y calmarte. Las personas con asma tienden a tratar de respirar desde el pecho y los hombros, que no es un estado natural de respiración y puede dificultar las cosas. La respiración del vientre, por otro lado, nos permite usar nuestro diafragma correctamente.

hombre haciendo respiracion abdominal

Puede ayudar a apoyar a tu sistema inmunológico

Cuando inhalamos profundamente, llenamos nuestros pulmones de oxígeno y hacemos que nuestro sistema circulatorio se mueva libremente. Este acto por sí solo puede estimular nuestro sistema inmunológico.

La respiración abdominal puede ayudarnos a resistir cualquier enfermedad que se nos presente, o ayudarnos a recuperarnos de ella.

La ciencia al menos muestra una conexión. En un pequeño estudio, publicado en la edición de mayo de 2014 de PNAS, la mitad de los participantes fueron educados en meditación y respiración durante dos semanas. Luego, los investigadores expusieron a todos a una toxina que causó síntomas similares a los de la gripe. Los que participaron en la clase de respiración tenían menos probabilidades de mostrar síntomas.

La razón puede estar en el hecho de que el estrés suprime el sistema inmunológico, y las técnicas de respiración profunda como la respiración abdominal pueden ayudar a reducir los niveles de estrés.

Podría ayudar con la EPOC

Aquellos que sufren de enfermedad pulmonar obstructiva crónica, o EPOC, luchan por recuperar el aliento, tosen con frecuencia y producen más moco. Uno de los mejores tratamientos caseros para los síntomas de la EPOC es la respiración abdominal, porque puede reducir el estrés en el cuerpo.

La respiración desde el vientre calma los nervios y estimula la respiración profunda desde el diafragma, lo que puede reducir las sibilancias y el malestar.

hombre haciendo relajación abdominal

Puede controlar los ataques de ansiedad

Si eres alguien que sufre de ataques de pánico, es probable que hayas sentido que te estás asfixiando o ahogándote, incluso si no estás cerca del agua.

Tu respiración se siente dificultosa y te puedes estar esforzando para respirar profundamente. Cuanto más te esfuerzas, peor te sientes. La mayoría de las veces, alguien intentará ayudar indicándote que respire hondo y profundamente. Pero como estás esforzándote, no ayuda. Lo que puede marcar la diferencia es la respiración abdominal, ya que tomas el modo ‘huir o luchar’ y lo convierte en el modo ‘descansar y digerir’.

Esto no se puede hacer fácilmente con el pensamiento. Pero se puede hacer sin esfuerzo cambiando conscientemente la forma en que respiramos. Nuestra respiración es nuestra puerta de entrada consciente e inconsciente a nuestro sistema nervioso.

¿Cómo hacer la respiración del vientre?

  • Siéntate con la columna recta y los ojos cerrados. Si no puedes encontrar una posición cómoda y erguida, también puedes acostarse boca arriba.
  • Coloca una mano sobre tu vientre y la otra sobre el pecho.
  • Respira por tu nariz. Al hacer esto, presta atención a tu estómago a medida que se expande. Debes empujar contra tu mano.
  • Luego, exhala por la nariz. Notarás que tu estómago se desinfla y se relaja.
  • Mientras mantiene tu pecho relajado, trata de ser más consciente de que tu vientre sube y baja. El objetivo es expandir tu vientre como un globo y luego soltarlo suavemente.

Practica entre tres y cinco minutos, dos veces al día.