Sabes que el azúcar no es bueno para ti, pero son las cinco de la tarde y estás pensando en abrir un paquete de tortitas de avena o decantarte por una lata de Coca-cola y unas patatas fritas. Si esto te suena familiar, no estás solo. De media solemos consumir alrededor de 20 cucharaditas de azúcar añadida cada día. Eso es más del doble del límite recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), que aconseja no más de 6 cucharaditas por día para mujeres y 9 para hombres.

Pero, ¿podemos reducir esa adicción al azúcar para que realmente se note una gran diferencia cuando se trata de tu salud? Parece que sí: disminuir el consumo de esta sustancia (el tipo que se encuentra en las bebidas azucaradas y los productos procesados) tiene un efecto positivo en prácticamente todas las partes del cuerpo, desde tu corazón hasta tu salud mental y el físico.

Te mostramos todos los efectos de eliminar el azúcar añadido en tu cuerpo.

Cambios en tu cerebro

No vamos a ponerte caramelos. La abstinencia de azúcar es áspera, pero también pone en marcha mejoras de humor duraderas.

Así es como funciona: cuando come dulces, tu cuerpo libera una oleada de opioides o sustancias que aumentan el estado de ánimo, junto con la dopamina, un neurotransmisor que estimula el centro de recompensa de tu cerebro. En otras palabras, desencadena una sensación de bienestar a la que te enganchas.

Decir no al azúcar significa que no recibirás el golpe intenso al que está acostumbrado el cerebro, lo que puede hacer que te sientas más malhumorado e irritable, provocando dolores de cabeza y ansias intensas. Vas a experimentar los efectos de la abstinencia aguda, similar a alguien que deja de fumar o beber. Pero no cedas, estas sensaciones desagradables solo duran una o dos semanas.

Durante este período, lo mejor es mantenerte lejos de cualquier tipo de alimento que te pueda hacer pecar. Empieza deshaciéndote de todos los snacks azucarados de la despensa y evita el pasillo de los dulces en los supermercados. El azúcar provoca una respuesta inflamatoria en el cerebro, que desempeña un papel importante en la ansiedad y la depresión. Después de unas semanas sin dulces, el cerebro volverá a la línea de base y tu estado de ánimo se equilibrará.

Antes de que te des cuenta, evitar los dulces no se sentirá como una batalla cuesta arriba. El alto consumo de esta sustancia estimula tu cerebro para producir una mayor cantidad de receptores de opioides y dopamina, lo que provoca más antojos. Cuando reduces el consumo de azúcar, el cerebro crea menos receptores. Esos cambios neuroquímicos hacen que sea más fácil ignorar el impulso cuando ves a alguien comiendo un delicioso manjar, o hueles algo de tu panadería favorita.

Mejora la salud de tu corazón

Es evidente que cuanto menos consumas esta sustancia, mejor será tu presión arterial. Además, reducir la cantidad de cosas dulces también puede reducir el riesgo de enfermedades del corazón.

Di adiós a las espinillas en la piel

¿Eres propenso a las espinillas? Un estudio, publicado en la revista Advances in Dermatology and Allergology, descubrió que una dieta alta en azúcar exacerba los granos. La insulina desencadena niveles elevados de actividad de la hormona IGF-1, que se ha relacionado con una mayor severidad del acné y la producción de sebo. Cuando deja de comer grandes cantidades de esta dulce sustancia, el páncreas libera menos insulina, lo que puede disminuir los brotes de espinillas.

Decir sayonara a los dulces también puede retrasar el proceso de envejecimiento de la piel, según un artículo realizado por el Departamento de Dermatología del Baylor College of Medicine. El exceso de azúcar en el torrente sanguíneo se une a proteínas como el colágeno y la elastina para formar nuevas moléculas dañinas llamadas productos finales de glicación avanzada, o AGE. Los AGE dañan el colágeno y la elastina, lo que hace que se vuelvan secos y quebradizos, provocando arrugas y flacidez. Cuanto menos azúcar comas, menos AGE desarrollarás.

Así influye en tu peso

Deja de consumir cosas dulces y probablemente también perderás algunos kilos. Cuando llevas una dieta equilibrada, el intestino alertará a tu cerebro cuando tenga hambre y esté saciado. Pero cuando estás buscando una galleta, este sistema de comunicación se vuelve loco. El azúcar se dirige al centro de placer del cerebro y te lleva a seguir comiendo, incluso aunque no tengas hambre.

Y eso no es todo; el azúcar reduce la testosterona y conduce a niveles más altos de estrógeno, lo que disminuye la masa muscular y aumenta la grasa abdominal. Además, puede provocar resistencia a la leptina y hacernos insensibles a la hormona que nos dice que estamos llenos.

Mejora tu sistema inmunológico

Especialmente, durante la temporada de resfriados y gripe, necesitas toda la ayuda que puedas obtener para mantenerte saludable. Los estudios han demostrado que las versiones refinadas pueden suprimir el buen funcionamiento del sistema inmunológico durante horas después del consumo, ya que reducen la capacidad de tus glóbulos blancos para combatir los virus. Así que cuando cortas o minimizas el azúcar procesada, esas células están más listas y son capaces de enfrentarse a los invasores.

El azúcar también altera el microbioma, que es una parte importante del sistema de defensa del cuerpo y ayuda a ingerir las vitaminas y minerales necesarios para que las células inmunes funcionen correctamente. Cuando nuestra bacteria intestinal está desequilibrada, esto causa inflamación y nos pone en riesgo de todo tipo de enfermedades crónicas, incluida la autoinmunidad. Una vez que dejamos de comer azúcar, dejamos de alimentar ciertas bacterias y hongos malos en el intestino, reducimos la inflamación y permitimos que las bacterias beneficiosas recuperen el equilibrio para que puedan combatir los patógenos y absorber los nutrientes.

mujer cansada

Cuidado con los niveles de energía

Cuando comes una comida, tu páncreas libera insulina, una hormona que te ayuda a metabolizar la glucosa de los alimentos en energía para alimentar a tu cuerpo y cerebro. El páncreas también controla la cantidad de glucosa en la sangre; si los niveles son demasiado bajos, le envía al cerebro un mensaje de que es hora de comer.

Pero si eres adicto al azúcar, tus niveles de glucosa están por todas partes. Los niveles de azúcar en la sangre suben y bajan como una montaña rusa, por lo que ve rápidos picos de energía, seguidos de un gran letargo. Si sueles consumir bebidas energéticas, lo notarás. Por el contrario, si te apegas a los alimentos con bajo índice glucémico, tendrás una liberación lenta y constante de glucosa. En lugar de un nivel alto, sentirás un flujo constante de energía durante todo el día.

Tu hígado lo agradecerá

Probablemente sepas que relajarte con el alcohol hace feliz a tu hígado, pero un estudio del Journal of Hepatology reveló que reducir el azúcar también puede reducir la acumulación dañina de grasa en este órgano vital.

Según la Universidad de California, la fructosa (que se encuentra en casi todos los tipos de azúcar añadida) se procesa en el hígado. El hígado puede manejar cantidades modestas de fructosa, pero la una gran dosis sobrecarga el sistema, por lo que transforma el exceso en grasa alrededor de tu abdomen y órganos internos.

Es por eso que esta sustancia dulce es uno de los principales impulsores de la enfermedad del hígado graso no alcohólico. En algunos casos, la enfermedad puede convertirse en una afección más grave llamada esteatohepatitis no alcohólica, que puede provocar inflamación, cicatrización o incluso cirrosis. Deshacerte del azúcar le da un descanso al hígado.

Se reducen las posibilidades de diabetes y problemas en los riñones

El abandono de los dulces también disminuye drásticamente las posibilidades de diabetes tipo II y el riesgo correlacionado con la enfermedad renal.

El azúcar es la causa número uno de insuficiencia renal. Un nivel alto en la sangre no controlado puede dañar los vasos sanguíneos de los riñones y destruir su capacidad para filtrar la sangre, lo que permite que se acumulen toxinas; esto conduce a la diabetes tipo II y obesidad, que son los dos factores de riesgo más importantes para la enfermedad renal.

Adiós a tu libido

Resulta que tu hábito matutino de comer donuts puede afectar negativamente a tu deseo sexual.

Las hormonas sexuales, el azúcar en la sangre saludable y el equilibrio de insulina están más íntimamente vinculados de lo que parece. El azúcar aumenta la insulina y crea un efecto dominó hormonal. Reduce la testosterona y conduce a niveles más altos de estrógeno, lo que realmente puede reducir el deseo tanto en hombres como en mujeres.