Cuando escuches el término «síndrome metabólico», podrías pensar que tiene que ver con un metabolismo lento o inestable, pero la condición es en realidad mucho más complicada. Ocurre cuando varios factores de salud (piensa en presión arterial alta y colesterol) se unen y apuntan a un mayor riesgo de enfermedades más graves como diabetes y enfermedades cardíacas.

Como no es exactamente un nombre familiar, esto es lo que necesitas saber sobre la afección y lo que puedes hacer para evitarla o incluso ayudar a revertirla.

¿Qué es el síndrome metabólico?

Piensa en el síndrome como un grupo de factores de riesgo, específicamente, presión arterial alta, triglicéridos altos, niveles elevados de azúcar en la sangre, colesterol HDL bajo («bueno») y obesidad abdominal, que puede convertirse en una enfermedad crónica. La afección puede duplicar el riesgo de enfermedad cardíaca y aumentar cinco veces tus posibilidades de desarrollar diabetes tipo II, según un estudio publicado en marzo de 2017 en Preventing Chronic Disease. También se ha relacionado con la artritis, varios tipos de cáncer y muerte prematura.

El síndrome metabólico afecta al 34% de los adultos en los Estados Unidos, según el estudio anterior, un aumento de más del 35% desde hace 20 años. Tus posibilidades de desarrollar la afección también aumentan con la edad.

El síndrome metabólico es como una gran herramienta que advierte que estás en riesgo de desarrollar diabetes o enfermedad cardíaca. Es el momento perfecto para intervenir y redoblar los esfuerzos para cambiar las cosas. Ha habido un rápido aumento de las personas que califican para el síndrome metabólico en gran parte debido al creciente número de personas con sobrepeso y obesidad, cambios en la dieta a nivel de la población y disminución de la actividad física.

Lo que probablemente está sucediendo es que en algunas personas con sobrepeso u obesidad, el cuerpo comienza a reconectarse metabólicamente, lo que finalmente conduce a un estado de resistencia a la insulina. Esa resistencia a la insulina puede provocar inflamación de las arterias coronarias y un perfil anormal de colesterol, lo que lentamente conduce a diabetes y enfermedad coronaria.

¿Cómo se diagnostica el síndrome metabólico?

Ya sabes que hacer. Durante tu chequeo anual, el médico observa tu altura, peso y presión arterial y realiza pruebas para medir cosas como tus niveles de colesterol y azúcar en la sangre. Él o ella estará en alerta si aparecen niveles anormales en varias medidas diferentes.

Al diagnosticar el síndrome metabólico, los médicos buscan al menos tres de los siguientes:

  • Circunferencia de la cintura: más de 88 centímetros para mujeres y 101 para hombres
  • Niveles de triglicéridos: 150 mg/dL o más
  • Colesterol HDL: inferior a 50 mg/dL para mujeres y 40 mg/dL para hombres
  • Presión arterial: 130/85 mmHg o más
  • Niveles de azúcar en sangre en ayunas: 100 mg/dL o más

Estos factores de riesgo parecen agruparse y coexistir antes de que las personas tengan diabetes o enfermedad coronaria. Cuando encuentras un nivel destacable en uno, es una señal para evaluar a los demás.

¿Qué sucede si no se controla?

El síndrome no solo te pone en riesgo de diabetes y enfermedad cardíaca, sino que también puedes aumentar tu riesgo de accidente cerebrovascular, enfermedad del hígado graso no alcohólico, síndrome de ovario poliquístico y apnea del sueño. Para las personas con diabetes, también podría aumentar las posibilidades de daño a los nervios y la retina.

Asegúrate de tener un buen médico de atención primaria y habla con él sobre lo que se considera un peso y una presión arterial saludables para ti, y si necesitas someterte a un examen para detectar enfermedades como la diabetes.

¿Cómo reducir el riesgo?

Existen formas simples de disminuir el riesgo de síndrome metabólico o ayudar a revertirlo si te lo diagnosticaron.

Baja de peso

La pérdida de peso puede contrarrestar cada factor de riesgo individual y tus posibilidades de desarrollar síndrome metabólico en general. Pero ve lento y constante para asegurarte de que puedes mantener los cambios. Trata de reducir tu peso corporal entre un 5 y un 10%.

Muévete más

El ejercicio ayuda, pero no tienes que hacer ejercicio en el gimnasio cinco veces a la semana. Puedes caminar, nadar, practicar yoga o jardín, cualquier cosa que sea moverte más.

Las pautas de actividad física recomiendan realizar un mínimo de 150 minutos de actividad física de intensidad moderada (como caminar) o 75 minutos de actividad de intensidad vigorosa (como correr) cada semana. Puedes programar entrenamientos de 20 o 30 minutos, pero si tienes poco tiempo, está bien dividir el tiempo en intervalos aún más pequeños.

El ejercicio es aún más efectivo cuando se combina con una dieta saludable.

Ajusta tu dieta

Lo que comes también juega un papel importante. Una dieta alta en carbohidratos y azúcares simples es un factor de riesgo para el síndrome metabólico, por lo tanto, limita tu consumo de carbohidratos refinados y otros alimentos de alto índice glucémico. Es mejor evitar bebidas azucaradas, como los refrescos y las bebidas deportivas. Las bebidas pueden tener muchos carbohidratos y aumentar el riesgo de niveles anormales de azúcar en la sangre. Reducirlas es un objetivo fácilmente identificable.

Lo mejor es segur una dieta que incluya granos integrales, proteínas magras como pollo y pescado, grasas saludables para el corazón y muchas verduras y frutas. Un metanálisis, de septiembre de 2019 publicado en la revista Nutrients, encontró que este patrón de alimentación condujo a un menor riesgo de síndrome metabólico.