Puede darse el caso de que no sepas tan siquiera qué es el glutamato monosódico y que nunca hayas oído su nombre. Mal por una parte, ya que nos das a entender que no sueles leer las etiquetas de los productos que consumes. Gracias a la importancia que está tomando la nutrición en los últimos años, estamos descubriendo componentes de los alimentos que no son del todo saludables. Lógicamente se pueden consumir, ya que todos los productos que se venden en los supermercados han pasado un control de calidad. Eso no quita que haya ingredientes negativos para el organismo.

¿Qué es el glutamato monosódico?

El glutamato monosódico (MSG) es la sal sódica del glutamato. El glutamato, compuesto de agua, sodio y el aminoácido no esencial glutamato, actúa sobre los mismos receptores gustativos que el glutamato presente de forma natural en los alimentos, incluidos los tomates, los champiñones, la salsa de soja, el miso, el queso curado y las carnes curadas.

El glutamato monosódico es uno de los aditivos alimentarios más comunes que brinda un sabor sabroso (o umami) a nuestras papilas gustativas. Hoy en día se usa en la producción de alimentos se elabora a partir de algas marinas o, más comúnmente, de la fermentación de remolacha azucarera, caña de azúcar o melaza.

En los alimentos envasados, el código para el glutamato monosódico puede incluir «proteína vegetal hidrolizada», «extracto de proteína vegetal», «extracto de levadura», «levadura autolizada» o simplemente «condimento».

De forma general podríamos decir que es una especie de sal que potencia el sabor de alimentos procesados y que además permite conservarlos en buen estado durante meses o años. En algunos lugares se le conoce como sal china, ya que se le relaciona con la aparición síndrome del restaurante chino.

Es probable que lo encontremos también como el aditivo «umami». El umami pertenece a los cinco sabores básicos, junto con el amargo, el dulce, el ácido y el salado. Lo encontramos de forma natural en ciertos alimentos como la carne, los tomates, las espinacas y los champiñones. En cambio, el glutamato es el resultado de un proceso químico.

Metiéndonos en términos químicos, el glutamato monosódico está compuesto en un 78% de ácido glutámico libre, un 21% de sodio y hasta 1% de contaminantes. Es experto en engañar a nuestro organismo, haciéndole creer que la comida sabe mejor, es más saludable y rica en nutrientes.

patatas con glutamato monosodico

¿Por qué tenemos que evitarlo?

Aunque algunas personas parecen ser sensibles al glutamato monosódico, la FDA ha clasificado el aditivo alimentario como «reconocido como seguro«, diciendo que la mayoría de la gente puede consumirlo en cantidades razonables sin preocupaciones.

Una revisión en el Journal of Headache and Pain encontró que el GMS solo contribuye a la aparición de dolores de cabeza cuando se administra como una solución líquida de alta concentración, e incluso esos estudios no cegaban adecuadamente a los sujetos a lo que consumían. Además, este estudio determinó que la barrera hematoencefálica restringe la captación de la parte glutamato cuando se consume en cantidades normales y, por lo tanto, no tiene un impacto perjudicial en el funcionamiento del cerebro. Por lo tanto, la probabilidad de que tu migraña o confusión mental haya sido causada por sorber ramen es mínima.

Aún así, los científicos de la Universidad de Carolina del Norte encontraron que aquellos que comían más glutamato monosódico tenían aproximadamente tres veces más probabilidades de tener sobrepeso que aquellos que no consumían, a pesar de las similitudes en la actividad física y la ingesta diaria de calorías. Vale la pena señalar que la mayoría de los participantes del estudio preparaban sus comidas en casa sin depender demasiado de los alimentos procesados comercialmente, por lo que gran parte del GMS provenía de los condimentos que agregaban a su cocina.

Quizás, una alta exposición puede alterar desfavorablemente el metabolismo de las grasas y los carbohidratos en el cuerpo, pero se necesita mucha más investigación antes de poder sacar conclusiones.

Son muchos los estudios que confirman que tomar glutamato monosódico causa malestares en nuestra salud como dolores de cabeza, migrañas, dolor torácico, ardor de la boca, enrojecimiento, espasmos musculares, nausea, alergias, anafilaxis, ataques epilépticos, sudoración, depresión o irregularidades cardíacas.

Es una toxina que daña nuestro sistema nervioso y sobre-estimula a las neuronas hasta el punto de agotarlas. Es bastante difícil no consumirlo, ya que suele estar presente en muchísimos productos, pero sí podemos rebajar notoriamente su ingesta.

¿En qué productos suele estar presente?

Una forma fácil de evitar consumirlo es apostando por productos orgánicos y dejando de consumir alimentos procesados. Lee las etiquetas nutricionales de cualquier producto procesado como las galletas, pan, refrescos, salsas, comida congelada, patatas fritas…

Hay veces que las empresas lo camuflan mediante otros compuestos como la proteína texturizada, el alimento para levadura y su nutriente, el concentrado de proteína de soja o la gelatina.
Muy probablemente, los alimentos «light» compuestos por almidón, jarabe de maíz, jarabe de arroz o leche en polvo, también tengan rastros de glutamato.

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