¿Puedo perder peso en la sauna?

¿Puedo perder peso en la sauna?

Carol Álvarez

La sauna suele estar presente en muchísimos gimnasios junto a los baños de vapor, ¿pero es también un método más para adelgazar? Existe un mito que asegura que pasar tiempo en una sauna nos hará eliminar grasa a través del sudor. A continuación te vamos a desvelar si esto es cierto o no.

¿La sauna adelgaza?

La sauna es una costumbre de hace miles de años y que numerosas culturas han ido adoptando tras conocer los beneficios que aporta. En este caso nos referimos a la sauna seca, muy diferente a los baños turcos o de vapor. Seguro que alguna vez has probado a meterte en esta habitación con elevada temperatura para saber qué se sentía.

Muchos aseguran que pasar tiempo dentro de ella te hace perder grasa y adelgazar de forma rápida. Bien, tenemos que decir que esto es mentira. La sauna no te hará perder grasa, sino líquido. Es cierto que si te pesas al salir de una sesión, notarás una bajada de peso debido a la sudoración; pero en cuanto retomes tu hidratación, ese peso volverá.

En otras ocasiones te hemos comentado que la pérdida de grasa solo se produce con una dieta o alimentación saludable y con la práctica de ejercicio. El problema es que queremos adelgazar sentados en una habitación a 70º y eso, sintiéndolo mucho, lo que hace es perder tu tiempo. Para adelgazar tenemos que perder grasa y en la sauna solo perderemos toxinas con el sudor.

Es importante que tengas en cuenta que no todo el mundo puede aguantar una sesión a esa temperatura. Si te encuentras mareado o con ansiedad, sal porque esa no es su función. Además tenemos que tener en cuenta que no podemos usarla más de dos veces al día ni más de tres veces a la semana.

mujer en una sauna

Beneficios que aporta la sauna

Que no nos haga perder grasa no significa que no aporte beneficios a nuestro cuerpo y mente. Su efecto desestresante y relajante, libera endorfinas y nos ayuda a combatir el insomnio. Además como hemos dicho anteriormente, la sudoración elimina toxinas, nos hace tener una piel más limpia y nos ayuda a aumentar las defensas.

Buscando la relación con nuestro entrenamiento, una sesión de sauna de unos 20-30 minutos puede aumentar la elasticidad de tus músculos y mejorar tu función cardiovascular. La frecuencia cardíaca puede aumentar a 100-150 latidos por minuto mientras usa una sauna, por lo que puede derivar en algunos beneficios para la salud:

  • Aliviar el dolor. El aumento de la circulación puede ayudar a reducir el dolor muscular, mejorar el movimiento de las articulaciones y aliviar el dolor de la artritis.
  • Reducir los niveles de estrés. Como el calor en una sauna mejora la circulación, también puede promover la relajación. Esto puede ayudar a una mayor sensación de bienestar.
  • Problemas de la piel. La sauna seca la piel durante su uso. Algunas personas con psoriasis pueden notar que sus síntomas se reducen mientras usan una sauna, aunque aquellos con dermatitis atópica pueden encontrar que empeora.
  • Asma. Las personas con asma pueden encontrar alivio de algunos síntomas como resultado del uso de una sauna. La sauna puede ayudar a abrir las vías respiratorias, aflojar la flema y reducir el estrés.

Riesgos a tener en cuenta

La sauna no está hecha para todo el mundo. El calor extremo hace que tu cuerpo sude, y cuando sudas, pierdes líquidos. Si pierdes más líquido de lo habitual, puedes llegar a deshidratarte. Según la Escuela de Medicina de Harvard, una persona pierde alrededor de medio litro de líquido durante un corto período de tiempo en la sauna. Sin embargo, si bebes suficiente agua antes, durante y después, se reemplazarán fácilmente los líquidos perdidos por la sudoración.

Posible deshidratación

La deshidratación severa es una emergencia. Es importante prestar atención a tu cuerpo y beber muchos líquidos si practicas sesiones en una sauna. Ten en cuenta estos signos de deshidratación de leve a moderada:

  • Sequedad en la boca
  • Sed extrema
  • Dolor de cabeza
  • Sensación de mareo o aturdido
  • No orinar con tanta frecuencia como de costumbre

Los adultos mayores y las personas con afecciones crónicas como diabetes, enfermedad renal e insuficiencia cardíaca, o las que están embarazadas, tienen un mayor riesgo de deshidratación.

Peligros en la salud cardíaca

Los altos niveles de calor que se experimentan en una sauna hacen que los vasos sanguíneos se abran y se acerquen a la superficie de la piel. Cuando los vasos sanguíneos se expanden, la circulación mejora y la presión arterial disminuye.

Algunos estudios han encontrado vínculos entre el uso de la sauna y una mejor salud cardíaca. Sin embargo, a las personas que tienen problemas cardíacos, como latidos cardíacos irregulares o un ataque cardíaco reciente, normalmente se les dice que eviten las saunas.

Las personas con presión arterial alta pueden usarlas, aunque los expertos advierten contra el cambio entre temperaturas extremadamente altas y bajas porque puede elevar la presión arterial. Además, quienes toman medicamentos para el corazón deben primero consultar con su médico.

¿Cómo puedo realizar una sesión de sauna?

Normalmente suele haber un panel explicativo sobre cómo realizar una sesión de sauna, aunque de todas formas nosotros te vamos a aconsejar cómo podrías realizarla:

  • Antes de entrar, dúchate en el vestuario con agua templada y limpia tu piel.
  • Entra en la sauna y empieza sentándote en el banco inferior. El primer contacto no debes hacerlo nunca con el banco superior.
  • A los 10-15 minutos sal y dúchate con agua fría para hacer un contraste de temperatura.
  • Tómate el tiempo necesario antes de entrar, y esta vez si quieres puedes colocarte en el banco superior.
  • Vuelve a salir y dúchate con agua fría o templada, y usa un guante de crin o crema exfoliante para eliminar de la piel el sudor, las impurezas y las células muertas.
  • Relájate y abrígate bien para recuperar tu temperatura corporal. Intenta no hacer movimientos bruscos para eviatr sufrir una bajada de tensión.
  • Termina hidratándote con agua o con alguna bebida isotónica.

Algo que debemos destacar es evitar el consumo de alcohol. Sabemos que esta sustancia aumenta al deshidratación, hipotensión, arritmia y muerte súbita cuando se entra en una sauna o baños de vapor.