No es la primera vez que lo comentamos, un correcto descanso es fundamental para gozar de buena salud y estado físico y mental. Estoy segura de que has escuchado que el músculo crece cuando descansas, ¿verdad? Pues a pesar de que desde un punto de vista bioquímico, no es totalmente exacto, sí tiene mucho que ver. Descansar y recuperarte es algo bueno, y dormir es la mejor forma de descanso que puedes obtener.

La melatonina y la hormona de crecimiento

Uno de los beneficios del sueño, más allá del descanso, es la función de las sustancias químicas, como la hormona del crecimiento y la melatonina. La primera de ellas, aparece en ráfagas cuando entrenamiento y cuando estamos dormidos. Tiene una vida media-corta, aunque su influencia en la musculación y en la pérdida de grasa son duraderos en el tiempo.

En cambio, la mayoría de las veces pasamos por alto los efectos de la melatonina. Hay quienes piensan en ella como una forma para dormir mejor (mediante suplementación), pero realmente tiene muchas otras funciones en el organismo. Como ocurre con la hormona del crecimiento, la melatonina se genera mientras dormimos y no se libera durante el entrenamiento. Es muy evidente los efectos positivos que tiene en la somnolencia, pero también es fundamental para la recuperación del ejercicio físico.
Es un antioxidante importante para la salud; tanto que, en 2007, la Organización Mundial de la Salud (OMS) calificó el trabajo nocturno como un probable carcinógeno. Así es, no dormir por la noche parece ser mortal, y la causa más evidente es la deficiencia crónica de melatonina.

Dormir es básico para cualquier deportista

Que el ejercicio físico contribuye al estrés oxidativo es algo que ya sabemos. Al igual que es importantísima una correcta alimentación rica en antioxidantes para optimizar nuestro rendimiento deportivo. Pero es que no solamente estos dos factores son importantes, también lo es tu comportamiento con el sueño. Dormir en la oscuridad es crucial para tener éxito como deportista y como amante del estilo de vida saludable.

Un estudio publicado en Nutrition & Metabolism se interesó por el efecto de la melatonina para combatir los efectos nocivos del cisplatino (medicamento para combatir el cáncer). El cisplatino es uno de los medicamentos contra el cáncer más prometedores (quimioterapia), pero reduce los antioxidantes del cuerpo de forma alarmante. Sabemos que los tratamientos contra el cáncer son eficaces gracias a la sustancias químicas poderosas y dañinas, pero es que además, el cisplatino tiene efectos secundarios que pueden producir un daño renal o auditivo.
En la investigación, los científicos encontraron que la melatonina previno sustancialmente el daño renal causado por una dosis de cisplatino. Es cierto que no pudo eliminar completamente el daño, pero sí lo redujo en gran medida.

Y te estarás preguntando qué tiene que ver esto con el ejercicio físico. Como decíamos antes, el ejercicio tiene efectos de drenaje de antioxidantes en el cuerpo, pero en una escala mucho menor. Introduciendo antioxidantes en la alimentación, podremos estar sanos y aprovechar los beneficios del ejercicio, pero dormir bien durante la noche es crucial. Duerme entre siete y diez horas, en una habitación oscura y a una temperatura no muy elevada.