Los profesionales de la salud mental estaban preocupados por la soledad mucho antes de que todos comenzáramos al distanciamiento social para ayudar a contener la propagación del nuevo coronavirus. La soledad es un estado mental de estar solo o separado de los demás. No debe confundirse con el aislamiento social, que es la separación física de otras personas, comúnmente asociada con la vida sola.

Es decir, es posible experimentar la soledad estando rodeado de gente, y es posible estar solo pero no sentirse solo.

Los 5 peligros para la salud mental de la soledad

Los profesionales de la salud mental están aprendiendo que puede presentar riesgos significativos para tu salud.

Está relacionada con la depresión

Aunque es distinta de la depresión, se ha asociado con síntomas depresivos.

Los investigadores encontraron que la desconexión social es un factor de riesgo único para la soledad, que predijo síntomas depresivos más altos en las personas, según un estudio de enero de 2020 en The Lancet. El estudio también apoyó lo contrario: las personas con depresión también eran más propensas a sentirse aisladas.

Está conectada a la inflamación

Parece haber un vínculo entre la soledad y la inflamación, según un estudio de diciembre de 2015 en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias. La investigación sugiere que puede debilitar la respuesta inmune del cuerpo para causar más inflamación, lo que a su vez puede aumentar el riesgo de enfermedades crónicas.

Un informe de julio de 2020 en Perspectives on Psychological Science descubrió que los factores estresantes interpersonales, como la soledad, están relacionados con un mayor riesgo de enfermedades, incluidos los virus respiratorios, lo que evoca la posibilidad de una mayor vulnerabilidad al SARS-CoV-2, el virus que causa COVID- 19.

persona sola en un museo

Está relacionado con mayores posibilidades de enfermedad cardíaca

También puede aumentar las probabilidades de que una persona desarrolle problemas cardíacos. Un estudio de mayo de 2016 en Heart encontró una probabilidad un 30 por ciento mayor de accidente cerebrovascular o enfermedad cardíaca entre las personas que obtuvieron puntajes bajos en las medidas de las relaciones sociales.

Los investigadores atribuyen este vínculo a una variedad de factores conductuales, biológicos y psicológicos, como comportamientos como fumar o inactividad física que son más comunes entre las personas que se sienten solas.

Está relacionada con la presión arterial alta

Las personas que experimentan soledad pueden ser más susceptibles a la presión arterial alta, según un estudio de primera clase en marzo de 2010 en Psicología y Envejecimiento. Todavía se hace referencia ampliamente hoy en día, la investigación relacionó los niveles de soledad con mayores aumentos en la presión arterial sistólica durante un período de cuatro años entre un grupo diverso de personas.

El mecanismo detrás de este vínculo no se comprende completamente, pero apunta a cómo la soledad puede estar asociada con cambios más tempranos o más dramáticos en las arterias.

Está asociada con el deterioro cognitivo y la demencia

Puede plantear desafíos únicos para los adultos mayores, según un informe de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina de febrero de 2020, debido a factores de riesgo como vivir solo o la pérdida de familiares y amigos.

Eso es particularmente problemático porque los adultos mayores también corren un mayor riesgo de ciertas afecciones de salud relacionadas con la soledad, como el deterioro cognitivo y la demencia.

Un estudio de agosto de 2019 en la Revista Internacional de Investigación Ambiental y Salud Pública utilizó datos de la Encuesta Longitudinal China de Longevidad Saludable para investigar la asociación entre la soledad y el deterioro cognitivo entre hombres y mujeres mayores en China. Los investigadores concluyeron que era un factor de riesgo significativo para el deterioro cognitivo entre los hombres mayores, pero no entre las mujeres.

Anteriormente, la soledad se relacionó con un 40 por ciento más de riesgo de demencia en un estudio de Journal of Gerontology: Psychological Sciences de octubre de 2018 que analiza datos de 12,000 participantes recopilados durante 10 años, la muestra más grande para este tema.

hombre ayudando a una persona con soledad

5 formas de afrontar la soledad

Únete a una clase, club o actividad recurrente

Regístrate en algo que disfrutes con otros para ayudarte a conocer personas que tengan intereses similares a los tuyos. Comienza con tus habilidades e intereses existentes, ya sea arte, drama o jardinería, y usa esto como una oportunidad para avanzar al siguiente nivel.

Participar en actividades puede ayudar a distraerte de la soledad y el aislamiento. Ahora que la mayoría de nosotros no podemos participar en actividades tradicionales en persona, puedes ser creativo con interacciones virtuales, como clases grupales en directo, artes y manualidades y noches de juegos o trivial online.

Encuentra formas de retribuir a tu comunidad

El cuidado desinteresado de los demás no solo optimizará su bienestar, sino también el tuyo. Ayudar a las personas puede dar sentido a tu vida frente a la soledad.

Comienza con una tarea que puedas hacer desde lejos, como hacer y enviar tarjetas para las personas que están atravesando un tratamiento contra el cáncer. Si te sientes cómodo devolviendo en persona, considera ser voluntario en un banco de alimentos local.

perro divertido para mejorar la soledad

Rodéate de lo que te da calor

Participa en actividades que te brinden alegría y pasa tiempo con personas que brindan calidez.

Esto se ve diferente para diferentes personas: para ti, tal vez eso signifique fortalecer una conexión existente con un ser querido, adoptar una mascota o incluso tomar una pequeña siesta por la tarde. Experimentar estas pequeñas alegrías puede combatir la soledad al ayudarlo a reconectarte contigo mismo.

Sé bueno contigo mismo al encontrar pequeñas cosas que te traigan alegría. Disfruta de la terapia online, un baño caliente, reconecta con un viejo amigo: las cosas más pequeñas pueden ser lo más importante en este momento.

Mira hacia el futuro

La soledad se siente horrible, y uno puede quedarse atrapado en esos sentimientos tristes y heridos, pero concentrarse en el futuro le da esperanza, propósito y dirección.

Para ayudarte a planificar con anticipación, coloca aspiraciones y deseos incumplidos en un tablero de visión virtual o de la vida real. Crear un tablero de visión es una manera poderosa de tener claro qué es importante en tu vida, así como cuáles son tus metas futuras. Está bien comenzar de a poco: cultiva la emoción de cocinar una nueva cocina o visita un nuevo parque local en las próximas semanas o meses.

Busca ayuda profesional

En algunos casos, puede ser útil buscar terapia para procesar y superar la soledad. Los profesionales de la salud mental pueden sugerir mecanismos de afrontamiento beneficiosos que podrían funcionar mejor para tu situación individual.

Lo más importante que puedes hacer por ti mismo es pedir ayuda cuando la necesites. Los profesionales médicos están por ahí y quieren ayudarte a mejorar. Si te sientes solo, puede ser útil contactar a un psiquiatra o terapeuta o conectarse con una línea directa o aplicación de terapia.