Estás cocinando la cena perfecta y, de repente, ¡pum! – uno de tus ingredientes clave cae al suelo.

Aunque tus seres queridos más arrogantes pueden recoger rápidamente la comida y ponerla de nuevo en la sartén o comerla (mientras se aferran fielmente a la regla de los cinco segundos), es justo preguntarse si la comida que ha estado en el suelo durante unos segundos realmente podría plantear un riesgo. Después de todo, en plena pandemia de COVID-19, todos pensamos mucho más en los gérmenes.

Pero existen claros riesgos al comer alimentos del suelo, sin importar cómo de limpios estén tus suelos o cuán estrictamente apliques la regla de no usar zapatos en tu cocina.

Podría haber patógenos dañinos en tu suelo

Hay más tipos de bacterias que viven en tu hogar que en tu jardín.

De hecho, la diversidad de hongos y bacterias fue 50 por ciento más alta en ambientes interiores que en ambientes exteriores, según un estudio de septiembre de 2015 en la revista Proceedings of the Royal Society B. Algunos de ellos tienen efectos negativos en la salud humana y pueden terminar en tus suelos.

Nadie quiere desperdiciar comida, pero en realidad, existe la posibilidad absoluta de enfermarse por comer alimentos que se han caído. Tu cuerpo tiene un sistema de defensa, pero sólo hasta cierto punto puede encargarse de las cosas.

Por ejemplo, si preparaste pollo crudo para el almuerzo, tu suelo puede albergar salmonela, una bacteria que puede causar diarrea, fiebre y calambres abdominales en un plazo de 8 a 72 horas.
O, si anoche hiciste tacos con carne molida, los suelos de tu cocina podrían tener una cepa dañina de la bacteria Escherichia coli (E. coli) llamada E. coli O157: H7, que puede causar diarrea, calambres y dolor abdominal, y náuseas vómitos de tres a cuatro días después de la exposición.

Y si tienes una mascota, pueden traer bacterias a tu cocina dependiendo de lo que pisen fuera (o en su propia caja de arena).

Por ejemplo, las heces de un gato infectado pueden transmitir Toxoplasma gondii, un parásito que causa una enfermedad que puede provocar problemas de salud graves en personas de alto riesgo. Los síntomas se parecen a los de la gripe e incluyen dolores musculares o dolores que duran meses, además de visión borrosa y ojos rojos.

galletas caídas en el suelo

Las mascotas pueden transmitir patógenos a los humanos a través del suelo. Hay muchas formas en que la contaminación llega a tus baldosas. Por eso es una regla general que si cae al suelo, es mejor no usar esa comida.

Incluso caminar por tu casa puede propagar gérmenes, por lo que quitarse los zapatos al entrar no garantiza que tus suelos sean seguros.

Si alguien tiene diarrea debido a una enfermedad transmitida por los alimentos, podría haber contaminación en el suelo del baño. Podrías estar propagando ese patógeno potencial por toda la casa.

¿Se puede contraer el COVID-19 por comer alimentos del suelo?

Se cree que el coronavirus que causa el COVID-19 se propaga principalmente de persona a persona a través de gotitas respiratorias. Aunque es posible que contraigas COVID-19 al tocar alimentos que tengan el virus y luego tocarte la boca, la nariz o los ojos, el riesgo se considera muy bajo.

Las bacterias pueden transferirse a los alimentos al instante

Desafortunadamente, si has estado citando la regla de los cinco segundos como una razón para masticar comida después de que se haya caído al suelo, no es cierto.

En menos de cinco segundos, ya has recogido la contaminación del suelo.

En algunos casos, la transferencia de bacterias a los alimentos comienza en menos de un segundo, según un estudio de octubre de 2016 en la revista Applied and Environmental Microbiology. Aunque los investigadores encontraron que un tiempo de contacto más prolongado da como resultado una mayor transferencia de bacterias, factores como el tipo de alimento y la superficie sobre la que cae también influyen.

De cuatro tipos diferentes de alimentos analizados en el estudio (sandía, pan, pan y mantequilla y caramelos gomosos), la sandía recogió la mayor cantidad de contaminación y los caramelos gomosos la menos.
Los alimentos húmedos recogerán más contaminación del suelo en comparación con los alimentos secos. La humedad en realidad mejora la cantidad de contaminación que se levanta del suelo.

El estudio también encontró que la alfombra tiene una tasa de transferencia muy baja en comparación con las baldosas y el acero inoxidable, y que la tasa de transferencia de la madera tiende a ser más variable.

En términos de si la carga bacteriana en los alimentos puede enfermarte o no, variará ampliamente según el caso, pero es importante tener en cuenta que las bacterias en tu suelo pueden sumarse a otras bacterias que ya están presentes en los alimentos.

pan tirado en el suelo

Limpiar el suelo no lo desinfecta por completo

Incluso si tus suelos están impecables, no significa que estén libres de gérmenes.

La palabra limpio significa que algo está limpio de suciedad visible, pero sanitario significa que contiene niveles seguros de microorganismos. Nunca tendrás un piso estéril sin absolutamente ningún organismo en tu cocina, y algunos patógenos pueden sobrevivir durante muchos meses.

Además, hay muchos lugares en tu suelo donde las bacterias pueden acampar, incluso si lo limpias regularmente.

Si tienes pisos de madera en la cocina, los patógenos pueden estar entre las grietas de la superficie. Si es de baldosas con lechada, esa lechada no es realmente tan fácil de limpiar y hay lugares para que los patógenos residan en ella.

La duración real de un patógeno dependerá de una variedad de factores, incluido el tipo de suelo que tienes y cómo de absorbente es, además de la temperatura y la humedad. Es muy variable, variará de casa en casa, de costa a costa y de país a país. En otras palabras, el riesgo de comer alimentos del suelo de la cocina no es un escenario de «talla única», y nunca sabrás realmente cómo de higiénico es tu suelo.

Podría afectar a tus seres queridos de alto riesgo

Incluso si afirmas tener un estómago de acero, si te enfermas con un patógeno en particular, podrías poner en peligro a las personas de alto riesgo a tu alrededor.

Siempre hemos escuchado a la gente decir: «la comida se puede caer al suelo, pero la comeré y estaré bien». Pero es posible que vivas con una persona de alto riesgo, como un niño menor de seis años o un adulto mayor de 70 años. Son más susceptibles a las enfermedades porque tienen un sistema inmunológico más débil o un sistema inmunológico no completamente desarrollado en el caso de los bebés.

Entonces, ¿cómo de malo es seguir la regla de los 5 segundos?

Definitivamente, es una mala idea comer alimentos que se caen al suelo. Nunca se recomendaría comerlo. Cuando dejas caer comida al suelo, es una pena, pero debes tirarla por razones de seguridad y tratar de tener un poco más de cuidado al preparar la comida.

Incluso si nunca te has enfermado a sabiendas en el pasado por comer alimentos del suelo, eso no significa que siempre sea así. No estoy diciendo que te vayas a enfermar todo el tiempo, pero existe una mayor posibilidad de que te enfermes. Quizás en el pasado tuviste un ataque de diarrea unas horas después de comer un trozo de comida del suelo y no te diste cuenta de la conexión.