La obesidad es uno de los mayores problemas de salud pública que enfrenta el mundo. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la tasa de obesidad en todo el mundo se ha triplicado desde 1975. Parece que se ha convertido en una de las causas más importante para enfermar de gravedad por COVID-19.

¿Qué es la obesidad?

En 2013 se reconoció oficialmente como una enfermedad. La obesidad es verdaderamente un estado de enfermedad que implica una cantidad excesiva de grasa corporal, y además aumenta el riesgo de otras enfermedades.

Generalmente se define por números, como índice de masa corporal (IMC) y circunferencia de la cintura. El IMC es tu peso en kilogramos dividido por el cuadrado de tu altura en metros. Es una medida imperfecta de la obesidad, pero es la mejor que tenemos en este momento. A veces, los médicos también miden el tamaño de la cintura para determinar si estás en riesgo de padecer alguna afección médica.

Causas y factores de riesgo de la obesidad

Muchos factores diferentes afectan si una persona tiene obesidad. No se trata solo de cuánto comes y cuánto ejercicio haces. Nos hemos alejado del viejo mito de las calorías que entran y las calorías que salen. También hay que pensar en las hormonas y la genética y en una variedad de factores ambientales y sociales.

Genética

Aproximadamente un tercio del IMC de una persona se debe completamente a la genética. Si ambos padres tienen obesidad, hay un 80 por ciento de probabilidades de que tú la tengas.

Ciertos síndromes genéticos, cuando los genes se alteran de alguna manera en una persona, también están relacionados con la obesidad. Estos incluyen el síndrome de Prader-Willi, el síndrome de Bardet-Biedl, el síndrome de Alstrom y el síndrome de Cohen.

Trastornos endocrinos (hormonales)

Los problemas con las hormonas involucradas en la alimentación, el metabolismo y la saciedad (sentirte lleno) también pueden contribuir al aumento de peso.

Un ejemplo es el hipotiroidismo (niveles bajos de hormona tiroidea), que ralentiza tu metabolismo. Otro es el síndrome de Cushing, que se produce cuando tienes demasiadas hormonas del estrés circulando. Las personas con síndrome de ovario poliquístico (SOP) también tienen más probabilidades de tener sobrepeso u obesidad.

Ciertos medicamentos

Algunos medicamentos pueden causar aumento de peso, incluyendo algunos antidepresivos, antipsicóticos y medicamentos a epilepsia de tratar. Si crees que esto es lo que te está sucediendo, pregunta a tu médico para ver si hay alternativas, pero no dejes de tomar los medicamentos por tu cuenta.

mujer con obesidad

Edad

Es más probable que aumentes de peso a medida que envejeces. Dicho esto, muchos jóvenes ahora tienen obesidad. Según los expertos, el 18’5% de los niños de 2 a 19 años tienen la enfermedad.

Problemas de estilo de vida

Para muchas personas, una alimentación poco saludable, ser sedentario, no dormir lo suficiente y el estrés (que puede afectar las hormonas) pueden contribuir al aumento de peso.

Factores sociales y ambientales

Esto podría ser cualquier cosa, desde ser pobre hasta estar expuesto a sustancias químicas. También podría significar vivir en un «desierto de alimentos», donde los alimentos saludables no son fáciles de conseguir o en vecindarios donde no es seguro caminar.

Raza, origen étnico y sexo

Los negros tienen las tasas de obesidad más altas, seguidos por los latinos, luego los blancos y, finalmente, los asiáticos. Las mujeres negras o latinas tienen más obesidad que los hombres.

Problemas psicológicos

Algunas personas comen para enterrar sus sentimientos (también conocido como hambre emocional), quizás debido a un trauma infantil. También podrían entrar en juego otros problemas emocionales.

Síntomas y complicaciones de la obesidad

El síntoma principal de la obesidad es el exceso de grasa corporal, verificado por el IMC y la circunferencia de la cintura.

La obesidad puede contribuir a varias complicaciones de salud, algunas de ellas potencialmente mortales. Entre 300.000 y 350.000 muertes al año se deben a la obesidad y a problemas relacionados con ella, con tasas de mortalidad más altas para las personas con un IMC más alto.

Diabetes tipo 2

Esta condición está estrechamente relacionada con la obesidad. Según un artículo publicado en noviembre de 2017 en Diabetes Spectrum, el 90 por ciento de las personas con diabetes tipo 2 tienen un IMC de 25 o superior. El exceso de grasa también conduce a la resistencia a la insulina, que es un factor de riesgo importante para la diabetes y las enfermedades cardíacas.

La prevalencia de la diabetes tipo 2 ha aumentado en los últimos 50 años en la línea de la obesidad. Está claro que podríamos erradicar mucho la diabetes tipo 2 si curamos la obesidad.

Enfermedad cardiovascular

La diabetes no controlada puede provocar enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. El exceso de grasa también puede elevar la presión arterial y los niveles de colesterol LDL («malo») mientras reduces los niveles de colesterol HDL («bueno»). El colesterol y la presión arterial son factores de riesgo clave para las enfermedades cardíacas.

Apnea del sueño

Aproximadamente la mitad de las personas con apnea del sueño tienen sobrepeso. Esto sucede cuando las vías respiratorias se bloquean durante la noche, lo que hace que comiences y dejes de respirar repetidamente.

Tener sobrepeso u obesidad hace que se acumule grasa en el área del cuello, lo que obstruye las vías respiratorias.

persona con obesidad sentada en un sofá

Reflujo ácido

Los expertos creen que el exceso de grasa alrededor del abdomen aumenta la presión sobre el estómago, lo que facilita que el ácido salpique hacia el esófago. Esto no solo causa ardor e irritación en el momento, sino que también puede aumentar el riesgo de úlceras y el esófago de Barrett, que es el principal factor de riesgo para el cáncer de esófago.

Osteoartritis

Más peso significa que tus articulaciones tienen que trabajar más para mantenerse despierto y en movimiento. 5 kilos de peso extra en realidad añaden de 7 a 25 kilos de presión a las rodillas.

Cáncer

Tener obesidad aumenta el riesgo de ciertos tipos de cáncer, incluidos los de riñón, ovario, endometrio, páncreas, colorrectal, hígado y mama. Esto puede deberse a que la obesidad aumenta la inflamación, lo que puede contribuir al cáncer o porque el tejido graso produce estrógeno adicional. El estrógeno se ha relacionado con varios cánceres.

Enfermedad del hígado graso no alcohólico

Se estima que el 65 por ciento o más de las personas con obesidad tienen grasa en el hígado. Eso nunca es bueno. El veinte por ciento de esas personas terminará con esteatosis y aproximadamente el 20 por ciento de ellas desarrollará cirrosis, posiblemente requiriendo un trasplante de hígado.

Síndrome metabólico

El síndrome metabólico es un conjunto de afecciones (que incluyen hipertensión, niveles altos de azúcar en sangre, grasa abdominal y niveles anormales de colesterol y triglicéridos) que aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y diabetes tipo 2.

Efectos psicológicos

Esto incluye la baja autoestima y el mal humor, así como problemas de imagen corporal, según un estudio de septiembre de 2016 en Endocrinología y Metabolismo Clinics of North America.

Tratamientos para la obesidad

No existe una fórmula sencilla para tratar la obesidad. Hay muchos actores de los que deberíamos hablar y depende de la persona.

Cambios en el estilo de vida

El estilo de vida es el núcleo de todo. Incluso si estás recibiendo otros tratamientos para la obesidad, como medicamentos o cirugía, los expertos recomiendan comer alimentos saludables, hacer más ejercicio, dormir bien, reducir el estrés y controlar la cantidad de alcohol que bebes.

Medicamentos

Algunos medicamentos te ayudan a perder peso al afectar los centros de saciedad de tu cerebro y hacer que te sientas lleno con menos comida. Estos incluyen el medicamento para la diabetes semaglutida. Esta droga está empujando el sobre de la pérdida de peso. Es una inyección una vez a la semana. Otro fármaco, el orlistat, reduce la absorción de grasas por los intestinos.

Cirugía bariátrica

La cirugía bariátrica puede facilitar la pérdida de peso a través de varias vías diferentes. Después de la cirugía, las hormonas del hambre disminuyen y la saciedad aumenta, y por eso funciona tan bien. Con una pérdida de peso promedio del 33 por ciento, la cirugía de Roux-En-Y (bypass gástrico) parece ser la más efectiva.

La cirugía de manga gástrica (gastrectomía) extrae una parte de tu estómago, mientras que una banda gástrica (banda de regazo) reduce mecánicamente el tamaño de tu estómago colocando una banda alrededor de la parte superior del órgano.