Tal vez sientas un dolor de cabeza al final de un largo día. Tal vez te dio un tirón en la espalda reorganizando los muebles de la sala. O tal vez te esforzaste demasiado durante tu entrenamiento y ahora te duele. Cualquiera sea el motivo, abres tu botiquín y coges una tableta de ibuprofeno. Pero a medida que le das la vuelta, te das cuenta de que caducó el año pasado.

Por lo general, irías corriendo a la farmacia a por un paquete nuevo, pero has estado reduciendo las salidas a la compra debido a la nueva pandemia de coronavirus. ¿Sucede algo al tomar ese medicamento de venta libre después de su fecha de «consumir antes de», o podría ser perjudicial?

Primero: considera los riesgos de salud

Tomar medicamentos caducados puede ser peligroso. Los problemas incluyen:

  • Puede que en realidad no funcione: Si un medicamento se ha degradado, es posible que no nos aporte el beneficio deseado porque tiene una concentración menor que la prevista. Es decir, la medicación expirada puede no ser efectiva. Eso es particularmente problemático con los medicamentos recetados; si no son efectivos, podrías estar en peligro.
  • Podría presentar efectos secundarios: Eso se debe a que los medicamentos «producen [compuestos] tóxicos».
    Es mejor deshacerse de forma segura de todos los medicamentos desactualizados.

¿Cómo deshacerte de los medicamentos no deseados?

No tires los medicamentos caducados o sin usar a la basura. Sigue las siguientes instrucciones:

  • Lleva los medicamentos no deseados a una farmacia o un sitio de devolución.
  • Si los medicamentos están bien para echarlos por el inodoro, hazlo.
  • Para medicamentos que no deben enjuagarse, tritura las píldoras y mézclalas con basura poco atractiva (como café molido o arena para gatos), luego coloque la mezcla en la bolsa de plástico sellada. Coloca esa bolsa en la basura.
  • Para medicamentos recetados, elimina cualquier información de identificación (como tu dirección) antes de desechar el envase.

mujer en una farmacia llena de medicamentos

¿Los medicamentos caducados pueden aliviar el dolor?

A pesar de los riesgos, los estudios muestran que muchos medicamentos, cuando se almacenan cuidadosamente, siguen siendo potentes mucho más allá de su fecha de vencimiento.

Recordamos que estamos hablando en todo momento de medicamentos de venta libre. Para que un medicamento sea aprobado, el fabricante tiene que demostrar que se mantendrá estable hasta tres años. Debido a eso, la mayoría de los medicamentos tienen una fecha de vencimiento de un máximo de tres años.

Básicamente, se garantiza que un medicamento conservará su eficacia hasta la fecha de vencimiento. Pero eso no significa que vaya mal después de esa fecha. Dado que los fabricantes solo tienen que demostrar que el producto es efectivo durante dos o tres años, no existe un incentivo financiero para que extiendan las fechas de vencimiento, incluso si el medicamento sigue siendo potente por un período de tiempo más largo.

Por ejemplo, hubo un estudio en el que examinaron 122 productos farmacéuticos de venta libre y recetados y descubrieron que, cuando se almacenaban adecuadamente en recipientes sin abrir, los medicamentos permanecían estables durante un promedio de 5.5 años después de su fecha de vencimiento, y algunos todavía estaban bien después de 20 años. Esta investigación encontró que el acetaminofeno (la versión genérica de paracetamol) puede extenderse al menos 24 meses después de la fecha de «vencimiento máximo».

Una excepción importante: desecha siempre la aspirina desactualizada, que se degrada con relativa rapidez. Las píldoras de aspirina se descomponen en vinagre y ácido salicílico que irrita el estómago.

¿Cómo extender la vida útil de tus fármacos de venta libre?

Un factor importante en la potencia de un medicamento es cómo se ha almacenado. La humedad, la exposición a la luz solar directa y las altas temperaturas contribuyen a la degradación. Es decir, manténlos alejados del baño, donde los químicos estarán expuestos al calor y la humedad.

En su lugar, guarda las medicinas en un lugar fresco y seco como un cajón de la cómoda o un armario que esté fuera del alcance de los niños o mascotas. También se recomienda guardarlo en el recipiente original, cerrar la botella con fuerza y ​​meter una bola de algodón, que puede absorber la humedad.

botes de pastillas de venta libre

¿Existen beneficios en tomar medicinas caducadas?

Aparte del hecho de que no te expondrás a posibles patógenos COVID-19 al hacer un viaje adicional a la farmacia, ahorrarás dinero.

Cualquier persona podría ahorrar miles euros si usaran el mismo envase de paracetamol o ibuprofeno durante 10 a 15 años. Lógicamente, no es algo que le convenga a los fabricantes, porque verían reducir sus ganancias.

Además, el uso de medicamentos de venta libre con fecha vencida puede tener un efecto ambiental positivo. Se ha encontrado evidencia de contaminación farmacéutica en muestras de agua y sedimentos en lagos. Si una vida útil más larga podría reducir la eliminación de medicamentos, tal medida también podría reducir las consecuencias ambientales nocivas.

¿Podemos enfrentarnos a serios peligros para la salud?

A menos que estés tomando una tableta de aspirina antigua, que podría causarte problemas estomacales, debes estar tranquilo. Es normal que te alertes al tomar un medicamento caducado, porque no sabes los efectos secundarios que puede provocar; pero los expertos aseguran que no hay mucho que temer. Dicho esto, realmente no sabemos a ciencia cierta. No hay estudios publicados que demuestren que sea seguro y efectivo.

Aún así, dependiendo de cuáles sean los medicamentos y cómo se guardaron, es posible que las pastillas viejas que no den los resultados que queremos.

Los analgésicos leves, como los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) o los antihistamínicos para las alergias nasales, pueden controlarse fácilmente para determinar su eficacia.

En otras palabras, si tu cabeza está palpitando después de tomar ibuprofeno del 2010, probablemente sea hora de abastecerse de un nuevo suministro. Si tu dolor de cabeza desaparece, entonces sigue estando en óptimas condiciones.