¿Es bueno masticar chicles?

¿Es bueno masticar chicles?

Carol Álvarez

Aunque podemos clasificar los chicles como un dulce, en realidad tiene algunos beneficios para los dientes y tu salud en general. Se ha establecido que masticar chicle es un hábito saludable. Sin embargo, algunas personas pueden experimentar efectos secundarios adversos.

Si sabemos que este hábito nos causa problemas, es mejor que limitemos su consumo. De lo contrario, un chicle o dos entre comidas no es una mala idea.

¿Qué son los chicles?

El chicle es una sustancia blanda y gomosa que está diseñada para masticarse pero no tragarse. Las recetas pueden variar entre las marcas, pero todas las gomas de mascar tienen los siguientes ingredientes básicos:

  • Goma. Esta es la base gomosa no digerible que se usa para darle a la goma de mascar su calidad masticable.
  • Resina. Esto generalmente se añade para fortalecer la encía y mantenerla unida.
  • Rellenos. Los rellenos, como el carbonato de calcio o el talco, se utilizan para dar textura a las encías.
  • Conservantes. Estos se agregan para prolongar la vida útil. La opción más popular es un compuesto orgánico llamado hidroxitolueno butilado.
  • Suavizantes. Estos se utilizan para retener la humedad y evitar que la encía se endurezca. Pueden incluir ceras como parafina o aceites vegetales.
  • Edulcorantes. El azúcar de caña, el azúcar de remolacha y el jarabe de maíz son edulcorantes populares. Los chicles sin azúcar utilizan polialcoholes, como el xilitol o edulcorantes artificiales como el aspartamo.
  • Saborizantes. Se agregan saborizantes naturales o sintéticos para darle al chicle el sabor deseado.

La mayoría de los fabricantes de chicles mantienen sus recetas en secreto. Todos los ingredientes utilizados en el procesamiento de la goma de mascar deben ser de «grado alimentario» y clasificados como aptos para el consumo humano.

Ventajas

Desde reducir el mal aliento hasta blanquear suavemente los dientes, la goma de mascar está relacionada con la mejora de tu sonrisa de muchas maneras.

Reduce la caries dental

Lo creas o no, el chicle puede ayudar a frenar las caries. Pero el poder para combatir las caries de las encías se basa en gran medida en el tipo que elijas. Se recomienda elegir siempre variedades sin azúcar que contengan xilitol. Este polialcohol puede dificultar el trabajo de algunas de las bacterias responsables de la caries dental. Se ha demostrado que inhibe la actividad de Streptococcus mutans [un tipo de bacteria que descompone los dientes] al retrasar su capacidad de adherirse al diente, deteniendo así el proceso de promoción de la caries.

Además, masticar chicle sin azúcar ayuda a estimular la producción de saliva. Piensa en la saliva como la mejor defensa natural de la boca. La saliva no solo elimina los restos de comida de los dientes, sino que también neutraliza los ácidos dañinos de la placa, que pueden causar caries. Un estudio encontró que masticar chicle sin azúcar después de las comidas está relacionado con la prevención de la caries dental.

Además, si masticamos chicle sin azúcar con xilitol de manera habitual, podemos cambiar el tipo de bacteria en el microbioma oral, lo que significa que tendrás menos bacterias que causen caries en la boca. Por otro lado, la saliva estimulada también produce una mayor concentración de minerales para fortalecer los dientes y proteínas útiles que protegen contra la pérdida de esmalte.

Reduce las ansias por comer

Masticar chicle no ayudará mágicamente a perder algunos kilos, pero puede ayudar a controlar comer en exceso. Cuando anhelamos algo dulce después de una comida, podemos ayudar a eliminar ese deseo masticando chicle en vez de buscar más comida.

De hecho, mantener la boca ocupada con la goma de mascar puede ser una estrategia útil para ayudarte a controlar los picoteos del mediodía o nocturnas. Un estudio encontró que el acto de masticar afecta a los circuitos de recompensa del cerebro para ayudar a prevenir la alimentación impulsiva y, por lo tanto, el apetito potencialmente aplastante.

Aún así, si comemos en exceso debido al estrés o una conexión emocional con la comida, es crucial abordar estos problemas subyacentes básicos, para que el chicle no suponga una tirita sobre el problema real. Si el chicle nos ayuda a evitar comer en exceso de vez en cuando, entonces hazlo. Pero si se convierte en una necesidad diaria y constante, debemos llegar al meollo del asunto y aprender a desarrollar una relación más saludable con la comida.

Ayuda a perder peso

El chicle podría ser una herramienta útil para aquellos que intentan perder peso. Esto se debe a que es dulce y bajo en calorías, lo que le da un sabor dulce sin afectar negativamente a la dieta.

Algunas investigaciones también sugieren que masticar chicle podría reducir el apetito, lo que podría evitar que comamos en exceso. Un pequeño estudio encontró que mascar chicle entre comidas disminuía la sensación de hambre y reducía la ingesta de refrigerios altos en carbohidratos por la tarde. Los resultados de otro pequeño estudio sugieren que mascar chicle mientras se camina podría ayudar a quemar más calorías.

Sin embargo, los resultados generales son mixtos. Algunos estudios han informado que masticar chicle no afecta el apetito ni la ingesta de energía a lo largo del día. Curiosamente, también hay alguna evidencia de que masticar chicle puede aumentar la tasa metabólica.

Dientes menos amarillos

¿Estamos preocupado por los dientes amarillos? Aunque el chicle no blanqueará los dientes como un tratamiento de blanqueamiento en una clínica, o incluso tanto como un kit para casa, es posible que veamos menos manchas.

Debido al aumento de la saliva, los alimentos que se manchan se limpian más fácilmente de la boca. Además, masticar chicle sin azúcar reduce la adhesión de las bacterias a la superficie del diente, lo que también ayuda a reducir las manchas.

Menos estrés

Otro efecto beneficioso del chicle es el acto de que masticarlo puede ayudar a aliviar el estrés. De hecho, un estudio observó que mascar continuamente durante más de 10 minutos reduce los niveles de cortisol, la hormona del estrés, y calma efectivamente los nervios.

Un ensayo controlado aleatorio encontró que los estudiantes que mascaron chicle durante un período de 7 o 19 días tenían puntajes reducidos de depresión, ansiedad y estrés en comparación con los que no lo hicieron. Los que mascaban chicle también lograron mayor éxito académico.

Estimula el cerebro

Para algunos, el chicle puede aumentar el estado de alerta y concentración. De hecho, puede reducir la somnolencia. Los investigadores teorizan que la masticación aumenta la actividad cerebral y, específicamente, el fuerte olor y/o sabor a menta puede despertar ciertas partes de tu cerebro y estimular tus sentidos para mantenerte despierto.

Este impulso de chicle puede ser especialmente útil cuando tu mente se golpea con una depresión del mediodía en la oficina. De hecho, mascar durante la jornada laboral estaba relacionado con una mayor productividad y menos problemas cognitivos para los empleados.

Reduce el mal aliento

Por último, pero no menos importante, el chicle puede eliminar el aliento horrible, también conocido como halitosis. Aunque el mal aliento puede ser el resultado de problemas en la boca, el sistema digestivo, la cavidad sinusal o el sistema respiratorio, a menudo es solo un subproducto de la bacteria en tu microbioma oral.

Estas bacterias digieren los mismos alimentos que comes y, además de los ácidos, también producen desechos en forma de compuestos volátiles de azufre, que conducen al mal aliento.

Asegúrate de deshacerte de esos caramelos de menta para el aliento que contienen azúcar, que en realidad pueden aumentar las bacterias que causan el mal aliento con el tiempo. En cambio, mastica algún chicle sin azúcar con xilitol durante 20 minutos después de una comida. Esto ayudará a eliminar las partículas de alimentos, neutralizar los ácidos e inhibir la multiplicación de los microbios apestosos.

beneficios masticar chicle

Contraindicaciones

Odio explotar tu burbuja, pero a pesar de los beneficios que te acabamos de contar, las cosas pegajosas también tienen algunas deficiencias.

Azúcar artificial

El hecho de que el chicle sin azúcar contenga pocas o cero calorías no significa que sea saludable. De hecho, masticar chicle para evitar dulces puede sabotear tus objetivos de salud.

Dado que los edulcorantes artificiales son mucho más dulces que el azúcar real, pueden afectar a tus papilas gustativas, aumentando tu umbral de dulzura, e incluso pueden empeorar los antojos de dulces. Básicamente, masticar chicle puede ser contraproducente y conducir a una alimentación menos saludable.

Es por eso que siempre debes leer la lista de ingredientes. No todas las versiones sin azúcar son iguales. Algunos contienen aspartamo, que puede ser peligroso para las personas que tienen un trastorno hereditario llamado fenilcetonuria, o sorbitol, que se ha relacionado con malestar digestivo.

Provoca hinchazón

Cuando masticamos chicle, tragas más aire, lo que puede provocar dolor abdominal, gases y distensión abdominal. Además, los edulcorantes artificiales como el sorbitol y el manitol pueden causar hinchazón y/o diarrea en personas sensibles a ellos.

Los polialcoholes utilizados para endulzar chicles sin azúcar tienen un efecto laxante cuando se consumen en grandes cantidades. Esto significa que masticar muchos chicles sin azúcar podría causar malestar digestivo y diarrea. Además, todos los alcoholes de azúcar son FODMAP, que pueden causar problemas digestivos a las personas con síndrome del intestino irritable.

Problemas en las articulaciones

La masticación excesiva o agresiva también puede tener efectos secundarios que incluyen dolores de cabeza debido a la pérdida de cartílago en las articulaciones temporomandibulares, las articulaciones y los músculos de la mandíbula que te permiten abrir y cerrar la boca.

De hecho, masticar chicle es una de las formas más comunes de causar esta afección, también llamada disfunción temporomandibular. Una manera fácil de evitar esto es asegurándose de no hacer del chicle un hábito diario y siendo amable con las mandíbulas cuando te metes uno en la boca.

Dolor de cabeza

Una revisión de investigación sugiere que masticar chicle habitualmente puede desencadenar dolores de cabeza en personas propensas a episodios de migraña y dolores de cabeza de tipo tensional.

Se necesita más investigación, pero los investigadores sugirieron que las personas que experimentan migraña podrían querer limitar el chicle.

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