Para quienes la padecen, la artritis es lo que hace que las tareas diarias sean mucho más desafiantes. Dependiendo de las articulaciones afectadas, cualquier cosa, desde atarse los cordones de los zapatos hasta abrir un frasco de encurtidos y caminar, puede ser extremadamente doloroso e incluso imposible.

La enfermedad se caracteriza por dolor, rigidez e hinchazón en las articulaciones que se produce debido a la inflamación. La afección es bastante común y, aunque se vuelve más común con la edad, no solo afecta a los adultos mayores.

¿Qué tipos de artritis existen?

Hay más de 100 tipos diferentes de enfermedades reumáticas, y realmente pueden ser bastante diferentes.

A continuación, se muestran algunos de los tipos más comunes, junto con las estrategias utilizadas para controlar el dolor, la incomodidad y las limitaciones de movilidad asociadas con la afección.

Osteoartritis

Esta es la forma más común, que a veces también se conoce como artritis degenerativa.

La OA ocurre como resultado del desgaste del cartílago, que es el tejido que recubre los extremos de los huesos. Cuando el cartílago es normal y el cartílago se frota contra el cartílago lubricado por el líquido articular, la cantidad de fricción es extremadamente baja.

Pero a medida que esta sustancia resbaladiza se desgasta, notarás su ausencia: puedes sentir rigidez en las articulaciones o experimentar dolor o sensibilidad. La osteoartritis puede afectar cualquier articulación de tu cuerpo, pero se encuentra más comúnmente en las manos, rodillas, caderas y espalda baja.

A medida que las personas envejecen, aumenta su riesgo de osteoartritis. También puede suceder en pacientes más jóvenes que han tenido traumatismos repetidos en una articulación o sólo un accidente traumático.

Artritis inflamatoria

Hay muchos tipos de artritis inflamatoria, pero la artritis reumatoide (AR) es la más común. A diferencia de la osteoartritis, que resulta del desgaste de una articulación, la AR es una enfermedad autoinmune que conduce a un resultado inflamatorio en los tejidos.

La AR se diagnostica de dos a tres veces más comúnmente en mujeres que en hombres. Esta forma de artritis afecta las articulaciones, pero también puede afectar a otros órganos del cuerpo.

Las espondiloartropatías son otra categoría de artritis inflamatoria: este es un término general para varias enfermedades reumáticas inflamatorias autoinmunes que causan artritis. Éstos incluyen:

  • Espondilitis anquilosante (EA): este tipo puede hacer que los huesos de la columna se fusionen. Hay un gen HLA-BT7 que predispone a las personas a tener esta forma de artritis.
  • Espondiloartritis axial (axSpA): al igual que la EA, esta afecta principalmente a la columna, así como a las articulaciones pélvicas.
  • Espondiloartritis periférica (pSpA): cuando la EA afecta la columna, la pSpA afecta principalmente a los brazos y las piernas.
  • Artritis reactiva: esto solía conocerse como síndrome de Reiter. Las infecciones en los intestinos, los genitales o el tracto urinario pueden causarla, que generalmente afecta las rodillas, los tobillos y los pies.
  • Psoriásica (PsA): el treinta por ciento de las personas con psoriasis tienen esta forma de artritis. Afecta las articulaciones de los dedos de las manos y los pies, así como las muñecas, las rodillas, los tobillos y la zona lumbar.
  • Enteropática (EA): este tipo de espondiloartritis afecta las extremidades y la columna, y se asocia con la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa.

dolor en las rodillas por artritis

Otros tipos de artritis incluyen:

  • Gota: esta forma de artritis se caracteriza por episodios repentinos y severos de dolor, muy comúnmente en el dedo gordo del pie. El dolor suele atacar durante la noche, y esta condición es mucho más común en los hombres. La gota se produce cuando hay un exceso de ácido úrico en tu cuerpo, que puede desarrollarse a medida que tu cuerpo descompone los alimentos que contienen purinas, como carnes rojas y ciertos tipos de mariscos.
  • Séptica (también conocida como artritis infecciosa): una infección de un germen que viaja a través del torrente sanguíneo o directamente en la articulación puede causarla. Puede ocurrir en las rodillas, caderas, hombros y otras articulaciones y es bastante doloroso. Se trata drenando el líquido de la articulación junto con antibióticos.
  • Infantil: La artritis idiopática juvenil (AIJ) es el tipo más común que se observa en los niños. Puede afectar una o varias articulaciones.

¿Qué causa realmente la artritis?

Para muchos tipos de artritis, se desconocen las causas exactas. Hay un gran componente genético en el desarrollo de la osteoartritis, además de otros factores como la edad avanzada, el uso con el tiempo y ese tipo de cosas.

Si bien la OA es el resultado del desgaste del cartílago, la reumatoide es una enfermedad autoinmune, lo que significa que ocurre debido a que el sistema inmunológico falla y ataca el revestimiento de la cápsula articular.

Factores de riesgo de artritis

Algunos factores de riesgo de la artritis están fuera de tu control (como tus genes), pero para algunos, puedes modificar su comportamiento, lo que podría reducir el riesgo de contraerla artritis. Los factores de riesgo incluyen:

  • Edad: con la edad, aumenta el riesgo de osteoartritis, reumatoide y gota.
  • Sexo: aparte de la gota, que se diagnostica con más frecuencia en los hombres, el riesgo de artritis es mayor para las mujeres.
  • Lesiones: una lesión previa en una articulación aumenta la probabilidad de artritis más adelante en la vida.
  • Peso: el peso adicional puede ser difícil para las articulaciones, y las personas con sobrepeso u obesidad tienen un mayor riesgo de OA.
  • Trabajo: los trabajos que implican movimientos repetitivos o levantar objetos pesados ​​son un factor potencial para desarrollar artritis.
  • Genes: los genes conocidos como genotipos de clase II HLA (antígeno leucocitario humano) pueden aumentar las probabilidades de tener artritis y también empeorar la afección.

¿Cuáles son los síntomas?

El dolor dentro de la articulación sería un síntoma característico de prácticamente cualquier tipo de artritis. La rigidez y un rango de movimiento restringido también son síntomas clásicos de la enfermedad.

Pero el lugar de la articulación que duele puede ser diferente según el tipo de artritis que tengas. Las personas con una forma inflamatoria de artritis tienen más probabilidades de tener múltiples articulaciones afectadas.

Los síntomas comunes de la artritis incluyen:

  • Dolor
  • Rigidez e hinchazón alrededor de la articulación
  • Enrojecimiento
  • Dificultad para moverte y/o rango de movimiento reducido

También es posible que experimentes fatiga, fiebre o sarpullido.

dolor en las rodillas por artritis

¿Cómo se diagnostica?

El diagnóstico generalmente comienza con una historia. Por ejemplo, hay personas con artritis en la articulación de la cadera a menudo comparten que es difícil ponerse zapatos y calcetines.

Los médicos también realizarán un examen físico, verificando el rango de movimiento y buscando hinchazón, sensibilidad o calor en la articulación.

Tu médico también puede solicitar pruebas por imágenes. Probablemente la herramienta de diagnóstico más común que usamos sería una radiografía. A través de él, los médicos pueden ver si el espacio entre los huesos es anormal o reducido, lo que indica que el cartílago no tiene su grosor o patrón típico.

Junto con las radiografías, los médicos pueden usar resonancias magnéticas y ecografías para obtener una perspectiva de tus articulaciones, así como para extraer sangre.

Opciones de tratamiento

Hay una multitud de opciones de tratamiento para y no todas son medicamentos. Las estrategias de tratamiento dependen del tipo, junto con la gravedad de los síntomas.

El trío de objetivos del tratamiento en lo que respecta a la artritis es controlar los síntomas (como el dolor), reducir el daño articular y mejorar la calidad de vida. Las estrategias de tratamiento comunes incluyen:

  • Medicamentos de venta libre: tanto los analgésicos de venta libre como Tylenol (que ayuda con el dolor) como los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE, que ayudan tanto con el dolor como con la inflamación), pueden ayudar a aliviar los síntomas.
  • Otros medicamentos: varios medicamentos recetados también pueden ayudar a tratar la artritis, incluidos los medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FARME), modificadores de la respuesta biológica y corticosteroides.
  • Cirugía: existen varios tipos de tácticas de tratamiento quirúrgico, que incluyen reemplazo de articulaciones, reparación de articulaciones y fusión de articulaciones, que implica fusionar huesos en articulaciones más pequeñas como los dedos.