La pérdida de apetito es un término amplio que puede ser diferente para cada persona, pero generalmente se define como no tener el mismo deseo de comer como lo haces normalmente. Este cambio podría surgir repentinamente y ser causado por algo obvio, como un virus estomacal, o podría deberse a una serie de cosas que son menos directas.

Si has perdido el apetito, puede tener una pérdida de peso involuntaria, una pérdida general de hambre y podría sentir náuseas ante la idea de comer alimentos.

¿Es normal la pérdida de apetito?

La pérdida a corto plazo es común cuando se combate infecciones o en momentos de estrés repentino. Pero los períodos más largos de pérdida inexplicable pueden indicar una afección de salud más grave y deben discutirse con un profesional médico.

Causas comunes de pérdida de apetito

Puede ser temporal o a largo plazo dependiendo de la causa. A continuación te contamos las causas comunes a tener en cuenta.

Ciertos medicamentos

Puedes perder el apetito al combatir una infección y ciertos medicamentos pueden empeorar los síntomas. Medicamentos como la digoxina, fluoxetina, quinidina e hidralazina pueden causar pérdida de apetito en algunas personas.

Siempre es importante analizar los cambios repentinos en el apetito, especialmente si son prolongados y provocan una pérdida de peso no deseada, con tu médico. Es posible que sea necesario ajustar tus medicamentos, y las estrategias para aumentar el apetito pueden estar justificadas en casos más graves.

Dolor crónico

La pérdida de apetito es un síntoma común experimentado por personas que sufren de dolor crónico. Condiciones como la fibromialgia, las migrañas y el daño nervioso pueden afectar el apetito.

También es importante tener en cuenta que algunos medicamentos para el dolor comúnmente recetados pueden interferir con el hambre. Si sufres una condición de dolor crónico y tiene pérdida de apetito y pérdida de peso, es importante discutir estrategias para reducir estos síntomas con tu médico.

¿Puede el Síndrome de Intestino Irritable causar pérdida de apetito? La pérdida de apetito no se encuentra entre los principales síntomas del síndrome del intestino irritable (que incluyen diarrea, estreñimiento, hinchazón, calambres y dolor abdominal), pero algunas personas pueden experimentar una disminución del apetito debido al dolor experimentado durante un brote de SII.

Cáncer

Según la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica (ASCO), la pérdida de apetito puede ser causada por lo siguiente en las personas con diagnóstico de cáncer:

  • Cáncer de abdomen, que puede causar hinchazón, irritación y dolor.
  • Un bazo o hígado agrandado, lo que provoca una presión adicional sobre el estómago y crea una sensación de saciedad.
  • Medicamentos, incluyendo quimioterapia y otras medicaciones.
  • Radioterapia o cirugía en los órganos gastrointestinales.
  • Cambios en el metabolismo debido a la progresión del cáncer.

Estrés

El estrés también puede ser un factor en la pérdida de apetito. El estrés puede hacer que algunas personas ignoren las señales de hambre, lo que puede llevar a saltear comidas durante largos períodos de tiempo.

Si notas una caída repentina del apetito y no tienes otras afecciones de salud subyacentes, controlar tu estrés puede ser una forma de devolver tu deseo a la normalidad. Cosas como el ejercicio regular, dormir lo suficiente y la meditación pueden ayudar.

Trastornos psicológicos

El apetito y los cambios de peso son comunes en las personas deprimidas, ya que muchas de las regiones del cerebro que lidian con el apetito tienen vínculos con la depresión.

De hecho, un estudio, publicado en abril de 2016 en The American Journal of Psychiatry, encontró que las personas deprimidas mostraron una activación reducida en la región media del cerebro, lo que reduce el hambre.

Otras condiciones psicológicas como el trastorno bipolar y la ansiedad también se han asociado con una pérdida de ganas de comer.

Los trastornos alimentarios graves como la anorexia y la bulimia afectan el apetito y la relación de una persona con la comida. Si tú o un ser querido padecéis un trastorno alimentario, es importante buscar ayuda de un profesional médico para garantizar un tratamiento adecuado.

¿La deshidratación puede causar pérdida de apetito?

La falta de apetito no es un síntoma característico de la deshidratación. Los signos de deshidratación pueden incluir:

  • Sed extrema
  • Micción menos frecuente
  • Orina de color oscuro
  • Fatiga
  • Mareo
  • Confusión

¿Qué hacer cuando pierdes las ganas de comer?

El tratamiento para la pérdida de hambre generalmente incluye instituir horarios de comidas flexibles, incorporar alimentos favoritos y mejorar el sabor y la palatabilidad de las comidas.

ASCO recomienda lo siguiente para garantizar una nutrición adecuada:

  • Determina las horas del día que tiene más hambre y organiza las comidas en torno a esas horas.
  • Mantén las comidas favoritas disponibles para picar.
  • Come de cinco a seis comidas pequeñas al día y permítete comer picoteos cuando tengas hambre.
  • Come alimentos ricos en nutrientes que sean ricos en calorías y proteínas. Las opciones como el yogur, el queso, las nueces y las mantequillas de frutos secos contienen vitaminas, minerales y proteínas.
  • Agrega salsas, mantequilla, productos lácteos enteros y mantequillas de frutos secos a platos para aumentar las calorías.
  • Bebe líquidos entre comidas en lugar de durante para mantener a raya la sensación de saciedad.
  • Come en entornos sociales para alentar las comidas agradables.
  • Si el olor de los alimentos provoca una respuesta nauseabunda, come alimentos que estén fríos o a temperatura ambiente para reducir el olor a alimentos.