Donar sangre es una excelente manera de retribuir a las personas sanas y físicamente activas. Pero si estás siguiendo un plan de entrenamiento o está en un buen ritmo con tus hábitos de acondicionamiento físico, es posible que quieras saber cómo la donación de sangre afecta al rendimiento de tu entrenamiento.

En resumen, los expertos dicen que no hay razón para no donar sangre si generalmente estás sano. No se trata de donar, sino de cuándo, y eso puede depender de tu situación particular.

¿Donar sangre afecta al rendimiento deportivo?

Donar casi medio litro de sangre (la cantidad típica extraída durante una donación de sangre completa) reduce el volumen de sangre en aproximadamente una décima parte, según la Cruz Roja. Debido a que el oxígeno se transporta por todo el cuerpo a través de la sangre, tener menos cantidad puede afectar a la forma en la que rindes en tus entrenamientos.

Para que lo entiendas un poco mejor, te lo explicamos con una clase rápida de biología: después de donar, tu cuerpo tarda aproximadamente un día (a veces dos, dicen algunos expertos) en reemplazar la porción líquida de sangre, llamada plasma, según la Cruz Roja. La recuperación de los glóbulos rojos lleva más tiempo, generalmente de cuatro a seis semanas.

Ese retraso puede afectar el rendimiento de los atletas de resistencia, al menos hasta que los cuerpos regeneren la sangre perdida, según la Academia Nacional de Medicina del Deporte, que cita varios estudios en los que los adultos jóvenes activos informaron una caída de 24 a 48 horas en el entrenamiento posterior a la donación.

Si eres un verdadero atleta competitivo de clase olímpica, donar sangre probablemente no sea algo que quieras hacer en las tres o cuatro semanas previas a la competencia.

Una revisión de abril de 2019 en PLOS One cita una escasez de estudios de calidad sobre el efecto de la donación de sangre en la aptitud cardiorrespiratoria. Los investigadores analizaron ocho estudios, y aunque los estudios individuales mostraron reducciones en la actualización máxima de oxígeno (cuánto oxígeno ingiere una persona cuando hace el ejercicio más duro), los resultados agrupados no encontraron una disminución significativa en el día o dos después de la donación de sangre.

Investigaciones anteriores vincularon la donación de sangre total con «reducciones pequeñas pero potencialmente fisiológicamente importantes» en la absorción máxima de oxígeno, la capacidad de ejercicio y la concentración de hemoglobina, según una revisión de febrero de 2017 en la revista Transfusion de 18 estudios, admitiendo que es de «baja calidad». La hemoglobina es una proteína sanguínea rica en hierro que transporta el oxígeno de los pulmones a los tejidos, incluidos los músculos.

Para un corredor competitivo donde los segundos cuentan, podría significar la diferencia entre un kilómetro y medio de 4:10 y uno de 4 minutos. Los deportistas amateurs, por otro lado, generalmente se retiran bien antes de alcanzar su consumo máximo de oxígeno y es poco probable que experimenten síntomas relacionados con el ejercicio después de 24 horas.

Realiza deporte con calma después de donar sangre

Si eres un atleta no competitivo o deportista casual, es probable que no notes ningún efecto persistente significativo al donar sangre. En realidad, para la mayoría de nosotros, la ligera disminución en el VO2 máx no es algo que podamos sentir después de un par de días.

El consejo para la mayoría de nosotros: toma muchos líquidos y evite el esfuerzo físico, incluido levantar objetos pesados ​​o jalar con tu brazo dominante, durante las cinco horas posteriores a la donación de sangre. Otras organizaciones sugieren darse al menos un descanso de 24 horas.

Tal vez una caminata ligera está bien, pero definitivamente no quieres correr muchos kilómetros o hacer algo intenso o incluso un entrenamiento de fuerza.