En España tenemos una población bastante generosa de donación de sangre y plasma, convirtiéndonos en el sexto país del mundo que más donaciones realiza. Muchos de los donante son personas deportistas que quieren dar su sangre de manera altruista a personas que lo necesiten. La donación de plasma sanguíneo no lleva mucho tiempo y es relativamente indolora, con pocos efectos secundarios. A pesar de que la mayoría de los deportistas casuales deberían estar bien, hay consideraciones que pueden afectar a tu capacidad de ser donante de plasma si participas en un entrenamiento para competiciones deportivas.

¿Cómo es la donar plasma?

El plasma es la parte líquida transparente de tu sangre que queda después de que los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y las plaquetas se hayan filtrado. El plasma contiene 92 por ciento de agua y ocho por ciento de proteínas, sales, enzimas y anticuerpos. Es el componente más grande de la sangre humana, que representa aproximadamente el 55 por ciento del volumen sanguíneo. El plasma se usa para hacer terapias para tratar enfermedades y afecciones médicas que amenazan la vida, como shock, trauma y quemaduras

En general, se requiere que los donantes de plasma tengan al menos 18 años de edad y pesen al menos 50 kilos. Tendrás que pasar dos exámenes médicos, un examen de antecedentes médicos y hacerte la prueba de virus y otros factores. Donar plasma lleva aproximadamente dos horas, a medida que se extrae sangre de tu brazo, el plasma se filtra y los otros componentes sanguíneos regresan a tus venas. La mayoría de los centros de recolección requieren que esperes al menos 48 horas antes de hacer una segunda donación, porque esa es la cantidad de tiempo que le lleva a tu cuerpo reponer el plasma.

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¿Cuándo puedes volver a entrenar después de donar?

Si eres un atleta sano, deberías poder recuperarte completamente después de las donaciones de plasma dentro de las ocho semanas, aunque puedes perder algo de tu capacidad para entrenar en los próximos días debido a los bajos niveles de energía. La donación de plasma también puede reducir el rendimiento competitivo durante hasta cuatro semanas, dependiendo de si también donas glóbulos rojos, ya que los niveles de hemoglobina en sangre tardan más en volver a la normalidad. Alrededor del 12 por ciento de los donantes desarrollan niveles bajos de anticuerpos, lo que puede hacer que seas más propenso a contraer una infección.

En un artículo de 2001 publicado en la revista «The Physician and Sports Medicine», Marvin Adner dijo que la donación de sangre no debería ser una preocupación para las personas activas, siempre que no sean deficientes en hierro. La hidratación es la clave para una recuperación más rápida y beber muchos más líquidos que los que se ofrecen en el centro de donaciones, continuando después durante todo el día. Una reducción en los niveles de rendimiento físico sería leve en un atleta de resistencia, y la donación no debería tener ningún efecto sobre la fuerza o las actividades de corta duración.