¿Por qué duele la cabeza por la noche?

Después de todo el día funcionando, llega la noche y tienes dolor de cabeza. Esto es algo que va a interrumpir tus planes de pasar una noche relajante en el sofá viendo películas navideñas. O, lo que es peor, es posible que las jaquecas te despierten en medio de la noche y tengas que decidir si te levantas de la cama para tomarte los medicamentos o intentas dormir.

Descubrir el origen del dolor de cabeza te ayudará a tomar medidas (u obtener ayuda), de modo que puedas reducir el riesgo de quedarte acostado con molestias agudas.

Causas

Sufrir dolor de cabeza por la noche puede tener distintos orígenes. Tal vez comiencen después de la cena, justo cuando nos estamos relajando para pasar la noche. Tal vez suceden justo antes de que tu cabeza toque la almohada. Incluso puede que nos despierten en medio de la noche. Independientemente del momento, los dolores de cabeza por la noche son frustrantes.

Cuando interfieren con el sueño, los dolores de cabeza nocturnos pueden provocar problemas adicionales al día siguiente, como aturdimiento e irritabilidad.

Estrés

No es sorprendente que alguna vez hayas sentido que apenas sobreviviste las múltiples videollamadas de Zoom, un jefe que no está contento con nada, niños con clases online mientras intentas trabajar, etc. Pero sí, el estrés causa dolores de cabeza.

La mayoría aparecen por tensión acumulada, y seguro que los reconoces como las molestias del estrés.

El entrenamiento para manejar del estrés o la meditación es un tratamiento común para relajar tu mente y reducir el riesgo de este tipo de dolor de cabeza. La respiración profunda, la música relajante o las imágenes guiadas son algunas herramientas para desconectar por la noche y prepararte para ir a la cama.

Demasiado tiempo frente al ordenador

Después de las videollamadas, es posible que te encuentres pasando varias horas seguidas frente a tu ordenador. Incluso más que el invierno pasado. Si está mirando la pantalla de un ordenados, corres el riesgo de desarrollar «síndrome de visión por ordenador«, que incluye síntomas como fatiga visual, dolor de cuello y hombros y dolores de cabeza.

Si usas gafas, asegúrate de tener la prescripción correcta para ver la pantalla del ordenador, corrige tu postura cuando trabajes y practica la regla 20-20-20: por cada 20 minutos de trabajo, mira hacia otro lado durante 20 segundos que esté a unos 20 metros de distancia.

Dolores de cabeza hipnóticos

También llamados «dolores de cabeza del despertador«, estos dolores son más comunes en personas mayores de 50 años, solo ocurren por la noche y a la misma hora. Son tan regulares, de hecho, que te despiertan como su propio despertador especial.

El dolor puede variar de leve a severo y generalmente ocurre en ambos lados de la cabeza. Otros síntomas pueden ser despertarse con dolor de cabeza más de 10 noches al mes, un dolor de cabeza que dura de 15 minutos a 4 horas después de despertarse, o náuseas y vómitos, en algunos casos.

Al igual que los dolores de cabeza en racimo, los expertos no están seguros de qué causa los dolores de cabeza hípnicos y no tienen desencadenantes conocidos. Es importante tener en cuenta que estos dolores de cabeza son raros, así que acude a tu médico para descartar otras causas de dolores de cabeza nocturnos. Curiosamente, consumir cafeína antes de acostarse es un tratamiento común.

hombre con dolor de cabeza por la noche

Rechinar los dientes

El dolor de cabeza es un síntoma común del rechinar de dientes. La pandemia de coronavirus ha causado suficiente estrés psicológico como para que más personas estén sufriendo rechinamiento de dientes y dolor en la mandíbula, según un estudio de 2020 en el Journal of Clinical Medicine.

Si rechinas los dientes (es posible que no seas consciente de ello), es posible que necesites un protector bucal para proteger los dientes de posibles daños.

Trastorno de dolor de cabeza

Las migrañas, la tensión y los dolores de cabeza en racimo son las tres grandes categorías de dolores de cabeza. Pueden suceder en cualquier momento, incluida la noche, y se desencadenan por varios factores, como dormir mal o dormir demasiado, comida, medicamentos y estrés.

No tienes que vivir con dolor. Si los dolores de cabeza son frecuentes, anota cómo los sientes. Una buena descripción puede ayudar a tu médico a hacer un diagnóstico preciso.

Los dolores de cabeza tipo migraña se caracterizan por sensaciones punzantes, suelen ser intensos y el inicio puede aparecer con un aura (como ver luces intermitentes). Los dolores de cabeza por tensión son como una banda alrededor de la cabeza. Y los de tipo en racimo son ardorosos y penetrantes, también conocidos como «picahielo».

Problema grave

Si podemos describir el dolor de cabeza como «el peor de nuestra vida», deberíamos ir a urgencias. Una posible causa es la rotura de un aneurisma cerebral que puede provocar una hemorragia cerebral, y pone en peligro la vida.

Los aneurismas cerebrales se forman como resultado del adelgazamiento de las paredes arteriales. Los aneurismas se forman en las horquillas o las ramas de las arterias porque esas secciones del vaso sanguíneo son más débiles. Aunque pueden aparecer en cualquier lugar del cerebro, son más frecuentes en las arterias que se encuentran en la base del cerebro.

Ansiedad o depresión

Por la noche todo llega al punto crítico. Mientras puedas experimentar síntomas de ansiedad o depresión en cualquier momento del día, para algunas personas, pueden ser especialmente agudos una vez que termina el día.

Los dolores de cabeza en sí mismos pueden indicar que alguien sufre de un trastorno de ansiedad generalizada. Además, las personas que tienen síntomas más graves de trastornos del estado de ánimo también tienen más probabilidades de tener migrañas. Existen medicamentos que pueden tratar tanto los dolores de cabeza como la ansiedad o la depresión. No dudes en hablar con tu doctor.

Tratamiento

Para evitar o disminuir los dolores de cabeza nocturnos, existen varios remedios o tratamientos médicos.

Venta libre

El tratamiento de los dolores de cabeza por la noche generalmente depende del tipo de dolor de cabeza que tengamos. Si no estamos seguros del tipo de dolor de cabeza que tenemos, empezaremos con un analgésico de venta libre, como ibuprofeno o paracetamol.

Si estos no proporcionan ningún alivio, podemos probar un analgésico que contenga aspirina y cafeína. La cafeína también es uno de los tratamientos más comunes para los dolores de cabeza hipnóticos. Si tenemos síntomas de un dolor de cabeza hípnico, intentaremos tomar un suplemento de cafeína o beber una taza de café antes de dormir. Para las personas con verdaderos dolores de cabeza hípnicos, esto generalmente no causa ningún problema para dormir.

Tomar un suplemento de melatonina por la noche también podría ayudar con los dolores de cabeza hípnicos y en brotes. Si creemos tener dolores de cabeza por tensión, también podemos intentar agregar algunas técnicas de reducción del estrés al horario diario. Trataremos de reservar por lo menos 5 a 10 minutos cuando lleguemos a casa del trabajo para hacer algo de respiración controlada o yoga.

Prescripción médica

Si los analgésicos de venta libre y la relajación no brindan ningún alivio, un médico podría recetar un tratamiento adicional. Hay varios medicamentos orales que podemos tomar, que incluyen:

  • Triptanos. Estos son medicamentos que contraen los vasos sanguíneos y bloquean las vías del dolor para tratar las migrañas. También pueden ayudar con dolores de cabeza por tensión crónicos y dolores de cabeza en racimo.
  • Analgésicos recetados. Si tenemos un dolor intenso, un médico podría sugerir que tomemos un analgésico más fuerte que contenga opioides.
  • Cornezuelos. Estos pertenecen a una clase más antigua de medicamentos que pueden ayudar con las migrañas crónicas.
  • Betabloqueantes y bloqueadores de los canales de calcio. Estos medicamentos se usan comúnmente para tratar la presión arterial alta, pero también pueden ayudar a prevenir las migrañas y los dolores de cabeza en racimo.
  • Antidepresivos. Aunque normalmente se usan para afecciones de salud mental, los antidepresivos también pueden ser efectivos para prevenir las migrañas.
  • Medicamentos anticonvulsivos. Algunos médicos recomiendan medicamentos anticonvulsivos para prevenir las migrañas crónicas, pero pueden causar muchos efectos secundarios.
  • Litio. Este es otro medicamento usado tradicionalmente para condiciones de salud mental. También puede ayudar a tratar o prevenir los dolores de cabeza hípnicos y en racimos.
  • Corticosteroides. Estos pueden proporcionar un tratamiento a corto plazo durante un período intenso de dolores de cabeza en racimos.
  • Indometacina. Este medicamento es un antiinflamatorio no esteroideo que puede ayudar a prevenir los dolores de cabeza hipnóticos.
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