¿Por qué despierto con dolor de cabeza?

Todos queremos levantarnos de la cama totalmente renovados y descansados, pero en algunas ocasiones sentimos un fuerte dolor de cabeza incluso nada más ponernos las zapatillas. Los dolores de cabeza matutinos son muy comunes.

La ciencia muestra que aproximadamente una de cada 13 personas los experimentará en su vida. Las cosas que suceden durante la noche se manifiestan en lo que sucede durante el día. Para encontrar alivio no basta solo con tomar ibuprofeno y esperar a que desaparezca, es descubrir la causa.

Causas

Los dolores de cabeza matutinos pueden ser el resultado de un cambio en la fisiología del cuerpo. En las primeras horas de la mañana, el nivel de reducción del dolor interno del cuerpo puede disminuir. Además, el cuerpo puede producir más adrenalina durante este tiempo, lo que resulta en episodios de migraña.

Insomnio

Tener un trastorno del sueño te hace de dos a ocho veces más propenso a desarrollar un dolor de cabeza nada más levantarte. El insomnio puede afectar sus patrones de sueño y causar privación del sueño. La falta de sueño es una causa frecuente de dolores de cabeza matutinos y puede desencadenar migraña.

Parte del tratamiento del insomnio es implementar buenas prácticas de higiene del sueño, incluido el mantenimiento de una rutina constante de sueño y vigilia, dormir en una habitación fresca y oscura y limitar el tiempo frente a la pantalla antes de acostarse. El tratamiento del insomnio puede incluir medicamento, psicoterapia o una combinación de medicación y terapia. Al reducir el insomnio, probablemente dormiremos más y tendremos menos dolores de cabeza matutinos.

Depresión o ansiedad

La depresión es un factor de riesgo de insomnio. Y si tenemos ansiedad, es posible que nos resulte difícil apagar las preocupaciones que se arremolinan en la cabeza, algo que dificulta conciliar el sueño. Además, tanto la depresión como la ansiedad pueden causar un sueño deficiente que desencadena un dolor de cabeza por la mañana.

Las investigaciones muestran que los trastornos del estado de ánimo y los episodios de migraña con frecuencia ocurren juntos, y tener uno indica un mayor riesgo de tener el otro. Por ejemplo, cuanto mayor sea la frecuencia de los episodios de migraña en una persona, más probable es que tenga trastornos del estado de ánimo y viceversa.

Las condiciones de salud mental también pueden provocar insomnio, lo que puede aumentar aún más el riesgo de dolores de cabeza matutinos.

Apnea del sueño

¿Eres una persona que ronca? Si no lo sabes, pregúntale a alguien que viva en tu casa o duerma contigo. La apnea del sueño se caracteriza por múltiples despertares durante la noche, lo que afecta a tu capacidad para entrar en etapas de sueño más profundas y tranquilas.

Los dolores de cabeza matutinos son un síntoma definitorio de la apnea del sueño. Si roncas por la noche, deberías acudir al médico para descartar la apnea obstructiva del sueño, ya que la afección está asociada con enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Los ronquidos pueden ser una condición por sí mismos o un síntoma de la apnea del sueño. La apnea del sueño hace que dejemos de respirar a veces durante la noche. Generalmente, los dolores de cabeza asociados con la apnea del sueño duran alrededor de 30 minutos. Podemos tratar la apnea del sueño con equipos especiales, como una máquina de presión positiva continua en las vías respiratorias.

hombre con dolor de cabeza al despertar

Dormir en la posición incorrecta

Dormir boca arriba fomenta los ronquidos, y cualquier cosa que interrumpa el sueño puede causar dolor de cabeza. Intenta darte la vuelta para tener un sueño más profundo y tranquilo.

Los dolores de cabeza nada más despertar pueden ser el resultado de una tensión en los músculos del cuello. Es posible que debamos evaluar la posición para dormir y las almohadas que usamos para aliviar este tipo de dolor de cabeza. Se supone que las almohadas nos ayudan a mantener una posición para dormir que apoye adecuadamente el cuello y columna vertebral. Encontrar la almohada adecuada puede requerir algo de prueba y error. Esa almohada debe mantener la cabeza y cuello en una posición similar a cuando estamos de pie.

Es posible que las almohadas blandas no sostengan correctamente el cuello y la columna vertebral, y las almohadas duras pueden crear un ángulo demasiado significativo para el cuerpo.

Acidez de estómago

El reflujo ácido puede no despertarte completamente por la noche, pero puede provocar despertares durante el sueño.

Para ayudar a controlar esa quemadura, no comas muy tarde en la noche: espera al menos tres horas después de una comida para irte a dormir. E intenta elevar la cabecera de la cama o dormir con una cuña entre el colchón y el somier para elevar la parte superior del cuerpo un poco más.

Rechinar los dientes

Es posible que estés rechinando los dientes por la noche, y la presión y el esfuerzo repetidos de apretar los dientes le provocan dolor de cabeza por la mañana. Consulta a tu dentista para que pueda recomendarte un protector bucal para proteger los dientes. Pero también querrás identificar las razones por las que rechinas los dientes mientras duermes.

Rechinar o apretar los dientes también se conoce como bruxismo. Esto puede ocurrir por la noche como un trastorno del sueño, lo que se conoce como bruxismo del sueño. Un dolor de cabeza matutino se asocia comúnmente con el bruxismo, pero la investigación es mixta sobre si el bruxismo realmente causa el dolor de cabeza.

Algunos investigadores creen que los dolores de cabeza relacionados con el bruxismo en realidad pueden deberse a un trastorno en la articulación temporomandibular de la mandíbula. Un dolor de cabeza que ocurre con el bruxismo generalmente es sordo y se puede sentir cerca de las sienes. El bruxismo también está relacionado con otras afecciones del sueño, como la apnea del sueño, y puede causar daños en los dientes y dolor en la mandíbula.

Reducir la cafeína

Si tienes problemas para dormir por la noche, puedes seguir el consejo de los expertos en sueño y cortar el consumo de cafeína por la tarde o por la noche. Al tratar tu insomnio, puedes eliminar la cafeína de golpe y experimentar un dolor de cabeza de rebote.

La buena noticia es que estos dolores de cabeza desaparecerán una vez que tu cuerpo se adapte.

Beber demasiado alcohol

Los dolores de cabeza son un síntoma clásico de la resaca, eso es obvio. El cuerpo metaboliza el alcohol en la sustancia tóxica acetaldehído, y eso, además de la deshidratación general, es el responsable de los dolores de cabeza por la resaca matutina.

Quizás lo más sorprendente es que el alcohol es un conocido disruptor del sueño que afecta la calidad y la cantidad de sueño que se obtiene en la segunda mitad de la noche. Es decir, puede que pienses que no bebiste mucho, pero todavía te duele la cabeza por la mañana porque el alcohol te estropeó el sueño.

Medicación

Los medicamentos pueden interferir con los patrones de sueño, dando como resultado un sueño interrumpido y dolores de cabeza por la mañana.

Si sufres de dolores de cabeza por tensión o migrañas, puedes tratarlos de forma rutinaria con analgésicos de venta libre, como ibuprofeno o naproxeno. Pero tomar estos medicamentos más de un par de veces por semana puede causar dolores de cabeza de rebote, que ocurren como resultado de la abstinencia del medicamento. Estas molestias pueden despertarte por la mañana.

Si estos medicamentos pueden ser la causa de tus dolores de cabeza, habla con tu médico sobre otras formas de tratar tus dolores tensionales o migrañosos.

Algunos medicamentos que se usan para tratar los dolores de cabeza pueden causar trastornos del sueño. Por ejemplo, se sabe que el tratamiento con bloqueadores beta contribuye a las pesadillas. Además, algunos medicamentos, como las benzodiazepinas, que se usan para tratar los trastornos del sueño pueden desencadenar o empeorar los dolores de cabeza.

Prevención

Los cambios en el estilo de vida a veces pueden ayudar a resolver los dolores de cabeza matutinos, especialmente los ataques de migraña.

Los expertos recomienda los siguientes hábitos de estilo de vida para ayudar a controlar los dolores de cabeza:

  • Dormir. Mantendremos un horario de sueño saludable y un ambiente de sueño.
  • Ejercicio. El ejercicio habitual puede ayudar a reducir la frecuencia y la intensidad de los ataques de migraña.
  • Comer. Mantener una dieta saludable y una hidratación adecuada.
  • Diario. Mantener un diario de los dolores de cabeza con la fecha, la gravedad y las causas probables de los dolores de cabeza. Esto ayudará l médico a diagnosticar la causa de los dolores de cabeza.
  • Estrés. Practicar la meditación, el yoga, escribir en un diario o cualquier práctica que nos ayude a calmarnos y reducir los niveles de estrés en la vida.
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