La aterosclerosis es una enfermedad en la cual la placa se acumula dentro de las arterias. La placa, hecha de depósitos grasos, calcio, desechos celulares y materiales de coagulación de la sangre, puede endurecer y estrechar las arterias, reduciendo el flujo sanguíneo y potencialmente causando un ataque al corazón o un derrame cerebral.

Los factores genéticos, la inactividad física, el consumo de tabaco, y ciertos factores dietéticos, pueden aumentar tu riesgo de aterosclerosis, también conocido como endurecimiento de las arterias. Las elecciones de alimentos juegan un papel específico en la prevención de enfermedades del corazón, y la reversión de la acumulación de placa también puede ocurrir con intervenciones dietéticas agresivas.

Sin embargo, comprender el papel específico de la dieta en la regresión puede ser un desafío porque las personas con aterosclerosis a menudo son tratadas con un enfoque sinérgico de dieta, medicamentos y otras intervenciones de estilo de vida.

Aunque se sabe que la dieta reduce el riesgo de endurecimiento de las arterias, se sabe menos sobre el papel de la dieta en revertir la acumulación de placa. Según una revisión publicada en la edición de enero-febrero de 2014 de «Annals of Global Health», los estudios han demostrado que la regresión de la placa puede ocurrir con una disminución dramática en los niveles de lipoproteína o colesterol en la sangre.

Efectos de la pérdida de peso

Un estudio publicado en la edición de marzo de 2010 de «Circulation» asignó al azar a 140 participantes a una dieta baja en grasas, mediterránea o baja en carbohidratos. Después de 2 años, los investigadores observaron que los 3 planes de dieta pudieron reducir el volumen de la pared del vaso carotídeo, una medida que refleja la reducción de la placa, en un 5 por ciento.

Los autores del estudio atribuyeron la regresión de la placa a las mejoras en la presión arterial inducidas por la pérdida de peso en los participantes del estudio, ya que la presión arterial alta contribuye a la aterosclerosis al hacer que las arterias sean más susceptibles a la acumulación de placa.

Consecuencias de los cambios de estilo de vida

También se ha demostrado que los cambios intensivos en el estilo de vida revierten la acumulación de placa. Una investigación notable publicada en la edición de diciembre de 1998 de «JAMA» demostró la regresión de la acumulación de placa arterial y menos eventos cardíacos en los participantes que siguieron de cerca una dieta vegetariana baja en grasas durante 5 años.

Se observaron mejoras después del primer año y continuaron en este pequeño grupo de personas con enfermedades cardíacas que no tomaban medicamentos para reducir el colesterol. Además de los cambios en la dieta, este programa incluyó ejercicio aeróbico, entrenamiento para controlar el estrés, dejar de fumar y apoyo grupal.

Una investigación adicional publicada en la edición de julio de 2014 de «The Journal of Family Practice» concluyó que una dieta basada en plantas que restringe los productos animales, aceites y azúcares también redujo los eventos cardíacos como los ataques cardíacos. Sin embargo, este estudio no midió específicamente si la acumulación de placa se revirtió, y los participantes del estudio no tuvieron restricciones para tomar medicamentos para reducir el colesterol.

personas haciendo ejercicio físico para prevenir la acumulacion de placa arterial

Efectos combinados de estilo de vida y medicamentos

Además del papel de la dieta, se sabe que otros factores, como dejar de fumar, hacer ejercicio regularmente y controlar el estrés, ayudan a reducir el riesgo de enfermedades cardíacas.

Sin embargo, la investigación que investiga únicamente estas medidas sobre la reversión de la placa no está disponible. Se ha demostrado que los medicamentos para reducir el colesterol conocidos como estatinas causan regresión de la placa, como se resume en la edición de septiembre de 2012 de «Vascular Health and Risk Management».

Como resultado, la mayoría de la investigación sobre la reversión de la aterosclerosis incluye el uso de la terapia con estatinas junto con medicamentos para controlar afecciones que aumentan el riesgo de enfermedades cardíacas como la diabetes y la presión arterial alta, lo que dificulta la obtención de beneficios solo para la dieta.

¿Cómo prevenir la acumulación de placa arterial?

Aunque no puede cambiar tu historial familiar, realizar cambios específicos en la dieta y el estilo de vida puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca, y los cambios de estilo de vida lo suficientemente agresivos tienen el potencial de revertir la acumulación de placa. Pide cita con un nutricionista para aprender cómo puede optimizar tu dieta y seguir un plan de alimentación dirigida a la regresión de la enfermedad cardíaca.

Trabaja con tu médico para analizar cualquier otro cambio en el estilo de vida que beneficie tu salud, y analiza los medicamentos que ayudarán a controlar tus condiciones de salud y reducir el riesgo de enfermedad cardíaca. Si has tenido un estrechamiento o bloqueo de una arteria, el médico puede recomendarte una cirugía para abrir la arteria o evitar la porción tapada.

La acumulación de placa generalmente no causa síntomas hasta que una arteria se estrecha o bloquea. Así que si tienes una afección que aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca, como presión arterial alta o diabetes, o si tienes antecedentes familiares de enfermedad cardíaca, consulta a tu médico de manera habitual. Si tienes síntomas que incluyen dolor en el pecho, presión en el pecho, confusión, parálisis, dificultad para hablar o entender palabras, llama al emergencias o acude al hospital de inmediato.