A medida que el clima primaveral nos invita a salir, ten en cuenta que aventurarse en bosques más cálidos significa más exposición a las garrapatas en la mayor parte del país, y estos insectos pueden crear grandes problemas de salud para los amantes de la naturaleza. Es bueno saber detalles sobre la eliminación adecuada, pero ¿cuál es la mejor manera de prevenir las enfermedades transmitidas por las garrapatas? En primer lugar, evita que esos chupasangres hundan sus colmillos en tu carne vulnerable.

Las enfermedades relacionadas con garrapatas, que incluyen la enfermedad de Lyme, la fiebre manchada de las Montañas Rocosas y la anaplasmosis, pueden presentarse con síntomas como fiebre, dolor de cabeza, fatiga y dolores musculares y articulares, y pueden ser graves, duraderos e incluso mortales. Investigadores en China y la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland también han identificado una enfermedad relativamente nueva transmitida por garrapatas que han llamado Anaplasma capra o A. capra, que en latín significa cabra, el animal más comúnmente infectado en China. Cuando los investigadores evaluaron a 477 personas que habían sido picadas por una garrapata durante un período de cuatro semanas en la primavera de 2014, el 6 por ciento de ellas estaban infectadas por esta bacteria recién descubierta.

Actualmente, esa enfermedad en particular parece estar presente solo en Europa del Este y Asia, donde prevalece la garrapata de la taiga, un pariente de la garrapata del venado, que es común en los EE. UU. Pero el hallazgo ha llamado la atención sobre el hecho de que todavía estamos descubriendo enfermedades que estos vectores pueden transmitir, y debemos protegernos de los crecientes riesgos.

Los expertos no ven que una vacuna efectiva esté disponible en el corto plazo, pero son optimistas sobre el futuro del tratamiento, que cree que está mejorando a medida que las personas son identificadas y tratadas antes. A la mayoría de las personas les va muy bien con el tratamiento con antibióticos.

Dicho esto, la prevención es siempre la mejor cura. A continuación, te contamos cómo disfrutar de tus senderos o caminos de travesía favoritos sin recoger a estos portadores de enfermedades no deseados, y qué hacer si uno te acompaña, incluida la eliminación de garrapatas.

Consejos para la prevención de garrapatas

Las garrapatas pueden arrastrarse generalmente hacia arriba desde las extremidades inferiores durante una hora antes de insertar su parte bucal de púas y secretar el cemento que las mantiene en su sitio mientras se alimentan durante varias horas. Es mejor encontrarlas pronto, antes de que creen un apego firme, porque generalmente transfieren sus enfermedades (si están infectadas) cerca del final de su período de alimentación. Esto es lo que debes hacer.

Busca repelerlas

Cubrirte con ropa puede evitar que entren en contacto con tu piel. Pero no es realista usar calentadores en el verano. Entonces, si anticipas que vas estar en un territorio de garrapatas, un repelente de insectos que esté entre 20 y 50 por ciento de DEET puede ayudar. 3M Ultrathon funciona bien.

También puedes encontrar algunas buenas alternativas naturales como el aceite de eucalipto de limón. Si sabes con certeza que vas a adentrarte en el territorio de las garrapatas, también puedes tratar su ropa con permetrina. Esto evita que las garrapatas se adhieran o se arrastren en la ropa.

Mantente alejado de ellas

Las garrapatas no pueden volar, saltar o incluso correr. Se cuelgan de las hojas y las ramas esperando a que algo les roce, para que puedan agarrarse y comer. Si recorres el centro del sendero o la carretera y evitas los matorrales y el roce con la hierba alta u otra vegetación, el riesgo de recoger a un pasajero parasitario es bastante bajo. Sin embargo, una vez que abandonas el camino para una parada en boxes, el riesgo aumenta exponencialmente. El peligro puede estar en sentarte al costado del sendero. Las garrapatas son transportadas por venados y los venados también usan senderos. Por lo tanto, la mayor concentración de garrapatas puede estar cerca de los senderos.

Comprueba si hay garrapatas cada hora

Puedes esperar hasta que hayas terminado con tu actividad si solo estarás fuera durante una hora más o menos. Durante más tiempo, especialmente si estás en lo profundo del bosque y rozándote contra la vegetación, debes buscarlos cada hora más o menos.

Quítate la ropa lo antes posible

Cuando regreses a casa, deja tu equipo  ropa fuera durante un tiempo, preferiblemente al sol. Una vez que tu ropa está fuera, la firma térmica y de dióxido de carbono (que le dice a la garrapata que hay un mamífero que puede proporcionar una comida) desaparece, y la garrapata se irá.

Luego, coloca tu ropa en la secadora a temperatura alta durante al menos 30 minutos, ya que las garrapatas necesitan humedad para sobrevivir, por lo que la secadora las matará.

Dúchate con agua caliente

Toma una ducha larga y caliente, que con suerte eliminará cualquier garrapata que pueda estar aferrándose a ti. Estar en la ducha también te dará una mejor oportunidad de encontrar alguno que aún pueda estar en tu piel.

Verificación de garrapatas

Comprueba con mucho cuidado si has estado viajando por territorio de garrapatas. La bacteria se mueve desde el intestino de la garrapata hasta su boca y luego hacia ti. Eso lleva un tiempo. Tienes aproximadamente 24 horas para eliminarlos antes de que aumente el riesgo de transmisión de la enfermedad.

Estos insectos prefieren áreas oscuras y húmedas, así que asegúrate de revisar cuidadosamente sus sitios de fijación más comunes. Eso incluye todos los pliegues de la piel (axilas, área de la ingle y detrás de las rodillas), así como donde la ropa está apretada, como a lo largo de la cintura. También revise tu cabello a lo largo de la nuca y el cuero cabelludo.

¿Cómo eliminar garrapatas?

Si te encuentras una, siga estos pasos para eliminarla de forma segura:

Con un par de pinzas, agarra la garrapata lo más cerca posible de su cabeza y tira suavemente hacia afuera sin torcerla. Limpia el sitio de la picadura con agua y jabón y aplique alcohol para frotar si tienes a mano.

Vigila el sitio. Las erupciones generalmente aparecen dentro de tres a siete días. Sin embargo, recuerda que no todas las personas que contraen enfermedades transmitidas por garrapatas tienen erupciones, por lo que si sientes síntomas similares a los de la gripe, consulta a tu médico. Además, si encuentras una garrapata de venado incrustada e hinchada con sangre, y la enfermedad de Lyme está presente en el área, puedes acudir a tu médico para que valore si necesitas un breve ciclo de antibióticos para prevenir la infección.