Cocinar grandes cantidades y congelar alimentos para el futuro es una estrategia inteligente para ahorrar tiempo en la preparación de comidas durante la semana. Aún así, si no estás familiarizado con los mejores métodos de congelación, tus platos una vez deliciosos podrían terminar empapados o llenos de quemaduras.

Esta guía paso a paso elimina las conjeturas de la congelación de alimentos para que tus sobras caigan en el plato tan sabrosos y frescos como lo eran antes de congelar.

Elige alimentos aptos para el congelador

La mayoría de los alimentos se congelan fantásticamente, incluido el pan (una hogaza o rebanadas individuales), muchos productos horneados como muffins, así como sopas, guisos, platos estofados, carne y aves de corral.

Sin embargo, otros alimentos pueden estropearse. Los productos con un alto contenido de agua, como la sandía, los pepinos y la lechuga, se vuelven flácidos y húmedos cuando se descongelan. En otras palabras, las comidas que contienen estas frutas y verduras como las ensaladas se sirven mejor frescas cuando están llenas de vida.

Ten cuidado de congelar cualquier cosa cremosa, como yogurt o leche, que se separará y cuajará una vez descongelada.

La pasta cocida (a diferencia de los platos de pasta al horno como lasaña) tampoco aguanta bien en el congelador. Después de descongelar, los fideos una vez suaves se transforman en nada más que un montón de papilla.

Enfría antes de congelar

Después de cocinar, siempre enfría los alimentos antes de colocarlos en el frigorífico o congelador.

Pero, ¿por qué esperar si las sobras ya se dirigen al frigorífico? Si colocas la comida caliente en una zona fresca, harás que la comida a su alrededor se caliente y genere calor en el electrodoméstico.

Eso es un problema porque las bacterias pueden crecer y causar enfermedades transmitidas por los alimentos cuando los alimentos no se enfrían y almacenan adecuadamente.

Para una seguridad óptima, evita la «zona de peligro», que es un rango de temperaturas entre 4 y 60ºC que cuenta con el mayor crecimiento de bacterias malas.

Almacena en porciones más pequeñas

A menos que planees cocinar para un grupo grande, congelar alimentos en porciones más pequeñas o porciones individuales es el camino a seguir. Esto te permite simplemente coger el tupper e irte y lo alienta a descongelar solo la cantidad que realmente necesitas.

No solo te ayuda a desperdiciar menos alimentos, sino que también hace que recalentar las sobras sea mucho más rápido.

La congelación en porciones más pequeñas es perfecta para alimentos como rebanadas individuales de pan y grandes cantidades de avena (usa un molde para panecillos para congelar porciones individuales, luego sácalas después de que estén congeladas y pásalas a una bolsa para un almacenamiento adecuado).

tupper con sobras para congelar

Envasa para conservar

Para esquivar la temida quemadura del congelador y preservar la calidad de las sobras, usa bolsas o recipientes específicos para el congelador, eliminando la mayor cantidad de aire posible antes de sellarla.

Y si descubres que se están congelando alimentos con mucha frecuencia, considera invertir en un sellador al vacío.

Además, intenta almacenar líquidos como sopas en puré o batidos en bolsas y colócalos planos en el congelador en capas delgadas. Esto ahorra espacio, ayuda a que los alimentos se congelen más rápido y hace que las sobras sean más fáciles de descongelar más tarde.

Congelar rápidamente

Tan pronto como los alimentos cocinados se hayan enfriado, ponlos en el congelador. Y si tu nevera cuenta con un estante de «congelación rápida», aún mejor.

Cuanto más rápido congeles los alimentos, menos cristales de hielo se formarán. En otras palabras, tus sobras conservarán una mejor calidad.

Para acelerar el proceso de congelación, extiende tus envases precongelados como bolsas de sopa o filetes de pescado en una capa delgada. Cuanto más delgado sea tu alimento, más rápido se congelará.

Ponles etiqueta y fecha

No hay nada más frustrante que olvidar cuánto tiempo ha estado tu comida en el congelador, sin mencionar el desperdicio, ya que es posible que tengas que tirar las sobras que han permanecido demasiado tiempo.

Para evitar esto, marca siempre los alimentos del congelador con información útil.

Ponles fecha y etiquetas a las sobras para saber qué hay realmente en ese recipiente o bolsa y la fecha en la que se colocó en el congelador. Algunos artículos, por ejemplo, deben usarse antes de los 3 meses (proteína animal ) mientras que otros pueden durar 6 meses (vegetales).

¿Cuánto duran las sobras?

Todos sabemos que la congelación conserva los alimentos, pero ¿por cuánto tiempo?

Mientras la comida esté fresca antes de la congelación, puede que permanezca seguro indefinidamente. Aún así, probablemente no quieras comer carne del último milenio.

A continuación, te dejamos unos cuadros de almacenamiento que enumeran los tiempos de congelación óptimos para la mejor calidad de los alimentos. Por lo tanto, ten en cuenta que aunque las sobras pueden no ser tan buenas como lo eran frescas después de los intervalos de tiempo sieguientes, aún serán seguras para comer.