¿En qué se diferencia el colesterol bueno del malo?

Ya sea una visita a tu médico, reuniones familiares con los abuelos o el paseo a una farmacia, escuchamos mucho sobre el colesterol. Se nos dice que nuestro tiempo dedicado a hacer deporte es importante no solo para la salud del corazón, sino también para mantener el colesterol bajo control. Pero, ¿qué es exactamente el colesterol, cuáles son los diferentes tipos y cómo puedes asegurarte de tener los niveles adecuados de colesterol bueno?

El colesterol es una sustancia cerosa similar a la grasa producida por tu cuerpo que se encuentra en alimentos de origen animal. Se utiliza para una serie de funciones vitales, como servir como bloque de construcción para las hormonas, ayudar a formar la estructura de las células y producir vitamina D.

Aunque el cuerpo necesita algo de colesterol para funcionar, cuando los niveles aumentan demasiado, los depósitos pueden acumularse en los vasos sanguíneos y causar problemas de salud, incluso para los deportistas en forma. A continuación te contamos cuáles son los tipos de colesterol que necesitas conocer y los pasos que puedes seguir para asegurarte de mantener los niveles a tu favor.

¿Qué tipos de colesterol existen?

El colesterol actúa como un pasajero en las proteínas llamadas «lipoproteínas», que sirven como mensajería en bicicleta para que pueda viajar de un código postal en tu cuerpo al siguiente. Hay dos tipos principales de lipoproteínas, y es importante comprender las diferencias entre el colesterol «bueno» y el «malo».

Colesterol LDL

El colesterol de lipoproteína de baja densidad (LDL) se conoce tan amablemente como «malo» porque es el tipo que se deposita en las arterias. Estos depósitos de colesterol pueden acumularse con el tiempo y causar posibles bloqueos. La acumulación de placa puede conducir a un mayor riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular al reducir el flujo sanguíneo.

Cuanto más bajo sea tu número de LDL, menor será tu riesgo. Un buen objetivo es menos de 130 mg/dL si aún no tienes una enfermedad aterosclerótica o diabetes. Ten en cuenta que los niveles de LDL tienden a aumentar con la edad, por lo que es mejor controlar los niveles con análisis de sangre bastante frecuentes a medida que pasan las décadas.

LDL tiene un compañero problemático llamado lipoproteína, o Lp, que parece amar realmente pegarse a nuestras paredes arteriales. Los comportamientos saludables como comer una dieta nutritiva parecen tener poco impacto en la Lp, lo que significa que está controlada en gran medida por factores genéticos. Así que puedes culpar a tus padres si este tipo de LDL es un problema para ti.

bacon con colesterol

Colesterol VLDL

La lipoproteína de muy baja densidad (VLDL) es otro tipo de lipoproteína preocupante producida por el hígado y liberada en la sangre. La principal diferencia entre VLDL y LDL es que están formados por diferentes porcentajes de colesterol, proteínas y triglicéridos, una forma de grasa en los alimentos. VLDL transporta más triglicéridos, mientras que LDL contiene más colesterol. Así que si comes demasiadas comidas grasas, se absorbe como triglicéridos, lo que puede conducir a un aumento en VLDL.

Al igual que con LDL, demasiado VLDL puede ser una mala noticia para tu organismo. Mientras que los triglicéridos transportados por VLDL son utilizados por las células del cuerpo para generar energía, incluido lo que usas para hacer ejercicio físico, demasiada cantidad también puede conducir a la acumulación de depósitos duros (placa) en tus arterias . La VLDL finalmente se transforma en LDL, por lo que cuantas más partículas de VLDL haya en el cuerpo, más LDL puede producir el organismo. No existe una forma simple y directa de medir tus niveles de VLDL, por lo que normalmente no se menciona durante un examen rutinario.

Colesterol HDL

Las lipoproteínas de alta densidad (HDL) se considera «bueno» porque transporta el colesterol de regreso al hígado que luego lo elimina del cuerpo y, al hacerlo, evita que se acumule como una placa en las arterias.

Así que querrás tener niveles más altos de HDL, ya que reducirás tu riesgo de enfermedad cardiovascular, y los médicos aseguran que un buen objetivo es 60 mg/dL o más.

Dicho todo esto, lo que necesitas saber es que los números por sí solos no son suficientes para predecir tu riesgo de problemas cardíacos. En cambio, son una parte de una ecuación más amplia que incluye muchos otros factores, como la edad, el tabaquismo y el estrés. Si una persona tiene niveles elevados, puede intentar cambios en el estilo de vida de tres a seis meses antes de volver a controlar sus niveles de colesterol.

Colesterol HDL vs colesterol LDL

Hay dos tipos principales de colesterol: lipoproteína de alta densidad (HDL) y lipoproteína de baja densidad (LDL). Las lipoproteínas están hechas de grasas y proteínas. El colesterol se mueve a través del cuerpo mientras se encuentra dentro de las lipoproteínas.

HDL se conoce como «colesterol bueno» porque transporta el colesterol al hígado para ser expulsado del cuerpo. El HDL ayuda a eliminar el exceso de colesterol del cuerpo, por lo que es menos probable que termine en las arterias.

LDL se llama «colesterol malo» porque lleva el colesterol a las arterias, donde puede acumularse en las paredes arteriales. Demasiado colesterol en las arterias puede provocar una acumulación de placa conocida como aterosclerosis. Esto puede aumentar el riesgo de coágulos de sangre en las arterias. Si un coágulo de sangre se desprende y obstruye una arteria en el corazón o cerebro, es posible que tengamos un derrame cerebral o un ataque al corazón.

La acumulación de placa también puede reducir el flujo sanguíneo y el oxígeno a los órganos principales. La privación de oxígeno en los órganos o arterias puede provocar una enfermedad renal o una enfermedad arterial periférica, además de un ataque al corazón o un derrame cerebral.

¿Cómo tener el colesterol en nivel correcto?

Nunca se es demasiado joven para empezar a pensar en prevenir el colesterol alto. Llevar una dieta saludable es un primer paso importante. Hay algunos cambios que puede hacer hoy:

  • Cambiaremos la pasta tradicional por pasta integral y el arroz blanco por arroz integral.
  • Aliñaremos las ensaladas con aceite de oliva y un chorrito de jugo de limón en lugar de aderezos para ensaladas altos en grasa.
  • Comeremos más pescado. Trataremos de comer al menos dos porciones de pescado a la semana.
  • Cambiaremos los refrescos o el jugo de frutas por agua con gas o agua pura saborizada con rebanadas de frutas frescas.
  • Hornearemos carnes y aves en vez de freírlas.
  • Usaremos yogur griego bajo en grasa en vez de crema agria. El yogur griego tiene un sabor agrio similar.
  • Optaremos por cereales integrales en vez de variedades cargadas de azúcar. Intentaremos cubrirlos con canela en lugar de azúcar.

El ejercicio también puede tener un impacto positivo en los niveles de colesterol. Si somos sedentarios la mayor parte del día, intentaremos movernos más. Si trabajamos en un escritorio, podemos poner una alarma en el teléfono móvil para recordarnos que debemos levantarnos y movernos durante cinco minutos cada hora. Trataremos de hacer al menos 30 minutos de ejercicio al día. Caminar, nadar o andar en bicicleta son excelentes opciones.

Si fumamos, hablaremos con un médico sobre cómo dejar de hacerlo. Fumar aumenta el riesgo no solo de colesterol alto, presión arterial alta y enfermedades cardíacas, sino también de muchos tipos de cáncer.

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