El 19 de octubre se celebra el Día Mundial contra el Cáncer de Mama y, aunque afecta mayormente a las mujeres, no a todas nos influye de la misma manera. La raza parece ser un factor determinante en el riesgo de tener este cáncer y en las posibilidades de sobrevivir a él. A continuación analizamos en qué se diferencia una mujer negra de una blanca, y cuál es el proceso que debemos seguir. Recuerda: tócate para que no te toque.

¿Por qué las mujeres negras son más propensas a morir de cáncer de mama?

La tasa históricamente más baja de las mujeres negras de desarrollar cáncer de mama aumentó a una tasa similar a la de las mujeres blancas en 2013, ya que las tasas de mortalidad disminuyeron tanto en mujeres blancas como negras, según un informe de octubre de 2016 de los CDC. La agencia atribuye las mejoras en parte a una mejor detección y detección temprana.

Sin embargo, la tasa de mortalidad disminuyó con menos rapidez en las mujeres negras, lo que provocó una ampliación de la brecha entre las mujeres negras y las blancas en la mortalidad por este tipo de cáncer. Las mujeres negras tenían un 41 por ciento más de probabilidades que las mujeres blancas de morir de cáncer de mama.

Hay muchas razones por las que las mujeres negras mueren con una tasa más alta de cáncer de mama que las mujeres blancas o hispanas, dicen los expertos.

El cáncer triple negativo es más prevalente en las mujeres negras

La mayoría de los cánceres de mama tienen receptores que son sensibles al estrógeno, la progesterona o HER2, lo que hace que sea más fácil atacarlos con terapias que pueden destruir las células cancerosas. Debido a que el triple negativo no lo hace, es más difícil de tratar con los métodos que están disponibles actualmente.

En comparación con muchos otros tipos, el triple negativo crece rápidamente, es más probable que se haya propagado cuando se diagnostica y es más probable que regrese después del tratamiento. Además, las perspectivas de supervivencia son más precarias.

El cáncer triple negativo comprende el 8 por ciento de todos los casos de cáncer de mama, según un estudio de población de julio de 2019 publicado en Cancer, pero es más probable que se diagnostique en mujeres menores de 40 años. Las mujeres negras tienen el doble de probabilidades que las mujeres blancas de tener este tipo de cáncer, y un 73 por ciento más de probabilidades que las mujeres hispanas.

mujeres negras con cáncer de mama

Las mujeres negras son más propensas a tener otras afecciones de salud

Las mujeres negras tienen un 50 por ciento más de probabilidades de tener obesidad, un 60 por ciento más de probabilidades de tener presión arterial alta y un 70 por ciento más de probabilidades de tener diabetes que las mujeres blancas.

Y esas comorbilidades aumentan las posibilidades de que una mujer negra muera de cáncer de mama. Los tipos de tratamiento, cómo es capaz de tolerar esos tratamientos, todas esas cosas se verán afectadas cuando venga para recibir tratamiento.

Las mujeres negras son menos capaces de ausentarse del trabajo

Muchas mujeres negras son las cabezas de familia a las que les preocupa no poder permitirse tomarse un tiempo libre para el tratamiento del cáncer. Un análisis de los datos de la Oficina del Censo de 2017, realizado por el Center for American Progress, muestra que el 68 por ciento de las mujeres negras son el sostén de la familia en sus hogares, frente al 37 por ciento de las mujeres blancas.

¿Qué pueden hacer las mujeres negras para aumentar sus probabilidades de supervivencia?

Aunque la responsabilidad de cerrar la brecha de mortalidad por cáncer de mama no debe recaer solo sobre los hombros de las mujeres negras, los sistemas de atención médica y los responsables políticos tienen un papel que desempeñar para garantizar que tengan un mejor acceso a la detección temprana y la atención de calidad. hay pasos importantes que las mujeres negras pueden tomar por sí mismas.

Hablar sobre el cáncer de mama

Conocer tu historial familiar puede salvarte la vida, y contarles a tus familiares sobre la salud de tus senos puede salvarles la vida. Lo difícil del cáncer de mama es que muchas veces no lo compartimos con los miembros de nuestra familia, porque puede parecer que es un problema privado.

Sé abierta, haz preguntas y asegúrate de compartir todo lo que sepas con tus médicos, incluidos los antecedentes familiares de cualquier tipo de cáncer. Tu médico puede ayudarte a evaluar tu riesgo de cáncer de mama, cuándo debes comenzar a hacerte exámenes de detección y cuándo derivarte a un especialista, si es necesario.

mujer negra haciéndose una prueba de cancer de mama

Tócate y acude para revisiones

La creciente tasa de incidencia de cáncer de mama en mujeres negras a una mejor educación y más exámenes de detección. En 1987, el 23 por ciento de las mujeres negras de 50 a 74 años informaron haber tenido una mamografía en los dos años anteriores en comparación con el 32 por ciento de sus contrapartes blancas, según el Instituto Nacional del Cáncer. Para 2018, el 74 por ciento de las mujeres negras y el 73 por ciento de las mujeres blancas dijeron lo mismo.

Diferentes organizaciones recomiendan comenzar las mamografías regulares a diferentes edades. Las mujeres más jóvenes deberían hablar con su médico sobre cuándo comenzar y con qué frecuencia hacerse las pruebas de detección.

Juntos, tú y tu médico evaluaréis tus antecedentes familiares y otros factores de riesgo y determinarán un programa de detección adecuado para ti. Deberías tener esta conversación antes de los 40 años, y tal vez antes, de acuerdo con las recomendaciones de enero de 2018 en el Journal of the American College of Radiology.

Todas las mujeres, especialmente las mujeres negras y las de ascendencia judía asquenazí, deben ser evaluadas para el riesgo de cáncer de mama a más tardar a los 30 años, de modo que las que tienen un mayor riesgo puedan identificarse y puedan beneficiarse de exámenes de detección complementarios.

Considere el asesoramiento genético

Si a una mujer se le diagnostica cáncer de mama antes de los 50 años, automáticamente se envía a hacerle pruebas genéticas porque hay una mayor probabilidad de encontrar algún tipo de predisposición genética.

Las mutaciones genéticas se pueden identificar en el 5 al 10 por ciento de todos los cánceres de mama, según las pautas del Journal of the American College of Radiology. Si se encuentra una mutación genética conocida, aumenta las posibilidades de encontrar un tratamiento eficaz.

Para las mujeres que no tienen cáncer de mama pero tienen un riesgo más alto de lo normal, la detección temprana de una mutación genética puede ayudar a determinar un curso de acción que puede minimizar la posibilidad de desarrollar la enfermedad más adelante.