Las arterias bloqueadas u obstruidas generalmente ocurren cuando la placa se acumula en las paredes de las arterias y reduce significativamente el flujo sanguíneo normal. El colesterol alto es un factor de riesgo importante para la acumulación de placa. Sin embargo, otros factores también contribuyen al proceso, y podrías desarrollar arterias bloqueadas incluso si tienes niveles bajos de colesterol.

¿Por qué se bloquean las arterias?

Toda la placa contiene algo de colesterol, así como grasas, calcio y otros materiales en la sangre. Cuando la placa se acumula en las paredes de las arterias, desencadena un proceso de endurecimiento de la arteria llamado aterosclerosis. A su vez, el flujo sanguíneo reducido asociado con la aterosclerosis puede conducir a una afección médica grave llamada enfermedad coronaria, que se caracteriza por reducciones en la cantidad de oxígeno que recibe el músculo cardíaco.
Las arterias parcialmente bloqueadas pueden bloquearse por completo cuando se abre un área de placa y desencadena la formación de un coágulo de sangre en un conducto arterial estrecho. Los bloqueos parciales y completos en una arteria coronaria pueden conducir a la aparición de un ataque cardíaco.

¿Cuáles son los principales riesgos?

Cualquier cosa que dañe las capas internas de las arterias coronarias puede conducir a la acumulación de placa, bloqueo de las arterias y enfermedades del corazón, según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre. Además de los niveles altos de colesterol, los principales factores de riesgo conocidos para este tipo de daño incluyen presión arterial alta, resistencia anormal a los efectos de una hormona llamada insulina, falta de ejercicio o actividad física, diabetes, tabaquismo, edad avanzada, sobrepeso o obesidad y consumo de una dieta poco saludable.

Otro factor de riesgo importante, llamado síndrome metabólico, surge cuando simultáneamente tiene varios otros riesgos de enfermedad cardíaca. Algunas personas también tienen una predisposición genética a la enfermedad coronaria que crea un riesgo mayor, aparte de cualquier factor adicional. En general, los hombres suelen tener mayores riesgos de enfermedad cardíaca que las mujeres.

Ciertos otros factores también pueden aumentar tus riesgos de enfermedad coronaria. Por ejemplo, el consumo excesivo de alcohol, el estrés, la presencia de una afección llamada apnea del sueño, los niveles sanguíneos altos de una sustancia grasa llamada triglicéridos y la presencia de una afección relacionada con el embarazo llamada preeclampsia. También puede tener un mayor riesgo de aterosclerosis en las arterias coronarias si tiene antecedentes de problemas relacionados con las arterias, como un aneurisma aórtico o un derrame cerebral.

¿Existe tratamiento o prevención?

Si tienes riesgos no relacionados con el colesterol para arterias bloqueadas y enfermedades cardíacas, tu médico puede recomendarte una variedad de medicamentos para bajar la presión arterial, relajar las arterias, mejorar el flujo sanguíneo al corazón o reducir la carga de trabajo de su corazón. Las posibles opciones para lograr uno o más de estos resultados incluyen betabloqueantes, inhibidores de la ECA, aspirina, clopidogrel, prasugrel, diuréticos, bloqueadores de los canales de calcio, nitroglicerina u otros nitratos.
Si tienes riesgos relacionados con el colesterol, tu médico puede recetarte un medicamento de una clase de medicamentos llamados estatinas. No obstante, consulta a tu médico para obtener más información sobre tus riesgos de arterias bloqueadas y enfermedad coronaria.