Estos son los síntomas que alertan de un déficit de hierro

anemia en mujeres tratamiento De manera general, las mujeres suelen ser más pequeñas que los hombres. Esto conlleva a que tengan diferentes necesidades nutricionales, tanto en grasas, hidratos de carbono, proteínas e, incluso, minerales y vitaminas. Lo habitual es que necesiten menos cantidad que el género masculino, pero cuando se trata del hierro… ¡Ahí sí necesitan más! Analizamos qué es la anemia por déficit de hierro.

Concretamente, las mujeres que menstrúan necesitan 18 mg de hierro al día, y la mayoría de nosotras no prestamos atención a esto. Tan solo nos alarmamos cuando estamos muy cansadas o descubrimos que tenemos deficiencia por un análisis de sangre. Permitir que ese déficit sea demasiado alto hará que los glóbulos rojos sean bajos en la hemoglobina, y en casos extremos se requiere una transfusión de sangre. Si los niveles de hemoglobina son inferiores a 12 g/dL, se considera que tenemos anemia.

Además de sentirse cansada, entre los síntomas de tener el nivel de hierro bajo se incluyen la fatiga y falta de energía, falta de aliento, mareos, calambres en las piernas, insomnio y un ritmo cardíaco rápido, sobre todo cuando estamos haciendo ejercicio.

Cantidad necesaria

Las estadísticas dicen que casi el 50% de las mujeres, y 3 de cada 4 adolescentes, no ingirien suficiente cantidad de hierro en sus comidas. Pero es que en realidad es bastante difícil obtener la cantidad necesaria solo con la comida. Las espinacas, por ejemplo, es una buena fuente de hierro y tiene 2’71 mg por cada 100 gramos. ¿Te imaginas tener que comer 700 gramos de espinacas todos los días? Acabarías siendo la hermana de Popeye. Con la carne pasa algo similar. En 100 gramos encontramos 2’4 mg de hierro, por lo que tendrías que comer casi un kilo de carne de res.

Además, hay momentos en las vidas de las mujeres donde el hierro se vuelve aún más importante que otros, como en la menstruación y el embarazo. Hay mujeres que pierden hasta 1 mg de hierro cada día que están menstruando, lo que podría suponer una pérdida de entre 5 y 7 mg de hierro al mes. Incluso, cuando estás embarazada, el hierro es muy necesario para el correcto crecimiento del bebé. Deberías saber que el hierro que proporcionan las mujeres durante el embarazo puede durarle hasta 6 meses después de dar a luz. De hecho, la dosis debe aumentar a unos 27 mg, en lugar de 18.

Síntomas de déficit

Tener niveles bajos de hierro en la sangre es la causa principal de la anemia por deficiencia de hierro. Esta es una condición que puede causar síntomas como debilidad, agotamiento, dificultad para respirar, piel pálida, latidos cardíacos acelerados y uñas secas y quebradizas.
Las mujeres son más propensas a niveles más bajos de hierro porque pierden sangre durante la menstruación y durante los embarazos. Esto significa que tienen requisitos de hierro más altos en relación con su tamaño.

Los síntomas de la anemia por deficiencia de hierro pueden ser leves al principio y es posible que ni siquiera los notemos. La mayoría de las personas no se dan cuenta de que tienen una anemia leve hasta que se hacen un análisis de sangre de rutina.

Los síntomas de la anemia por deficiencia de hierro de moderada a grave pueden incluir:

  • Fatiga general
  • Debilidad
  • Piel pálida
  • Dificultad para respirar
  • Mareo
  • Extraños antojos de comer cosas sin valor nutricional
  • Sensación de hormigueo o hormigueo en las piernas
  • Hinchazón o dolor en la lengua
  • Manos y pies fríos
  • Latidos del corazón rápidos o irregulares
  • Uñas quebradizas
  • Dolores de cabeza

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Causas de la anemia

La deficiencia de hierro es la causa más común de anemia. Hay muchas razones por las que una persona puede tener déficit de este mineral.

Ingesta inadecuada de hierro

Comer muy poco hierro durante un período prolongado de tiempo puede causar una escasez en el cuerpo. Los alimentos como la carne, los huevos y algunas verduras de hoja verde tienen un alto contenido de hierro.

Debido a que el hierro es esencial durante las épocas de rápido crecimiento y desarrollo, las mujeres embarazadas y los niños pequeños pueden necesitar aún más alimentos ricos en hierro en la dieta.

Embarazo o menstruación

El sangrado menstrual abundante es una causa común de anemia por deficiencia de hierro en mujeres en edad fértil. También lo es el embarazo, porque el cuerpo necesita más hierro durante este tiempo para crear suficiente oxígeno para el bebé.

Hemorragia interna

Ciertas condiciones médicas pueden causar hemorragia interna, lo que puede provocar anemia por deficiencia de hierro. Los ejemplos incluyen una úlcera estomacal, pólipos en el colon o los intestinos o cáncer de colon.

El uso regular de ciertos analgésicos, como la aspirina, también puede provocar sangrado en el estómago.

Incapacidad para absorber el hierro

Ciertos trastornos o cirugías que afectan los intestinos también pueden interferir con la forma en que el cuerpo absorbe el hierro. Incluso si consumimos suficiente hierro en la dieta, la enfermedad celíaca o una cirugía intestinal como el bypass gástrico pueden limitar la cantidad de hierro que su cuerpo puede absorber.

Endometriosis

Si tenemos endometriosis, es posible que tengamos una gran pérdida de sangre durante los períodos menstruales. Es posible que ni siquiera sepamos que tenemos endometriosis porque ocurre de forma oculta en el área abdominal o pélvica fuera del útero.

Genética

Algunas afecciones, como la enfermedad celíaca, que pueden dificultar la absorción de suficiente hierro se transmiten de padres a hijos. También hay condiciones genéticas o mutaciones que pueden agravar el problema. Uno de estos es la mutación TMRPSS6. Esta mutación hace que su cuerpo produzca demasiada hepcidina. La hepcidina es una hormona que puede impedir que los intestinos absorban el hierro.

Otras condiciones genéticas pueden contribuir a la anemia al causar un sangrado anormal. Los ejemplos incluyen la enfermedad de Von Willebrand y la hemofilia.

¿Por qué es común en las mujeres?

El embarazo, el sangrado menstrual significativo, la endometriosis y los fibromas uterinos son razones por las que las mujeres tienen más probabilidades de experimentar anemia por deficiencia de hierro.

El sangrado menstrual abundante ocurre cuando una mujer sangra más o durante más tiempo de lo normal durante la regla. El sangrado menstrual típico dura de 4 a 5 días y la cantidad de sangre perdida varía de 2 a 3 cucharadas. Las mujeres con exceso de sangrado menstrual suelen sangrar durante más de 7 días y pierden el doble de sangre de lo normal.

Una ecografía pélvica puede ayudar al médico a buscar el origen del exceso de sangrado durante el período de una mujer, como los fibromas. Al igual que la anemia por deficiencia de hierro, los fibromas uterinos no suelen causar síntomas. Ocurren cuando crecen tumores musculares en el útero. Aunque no suelen ser cancerosos, los fibromas pueden causar sangrado menstrual abundante que puede provocar anemia por deficiencia de hierro.

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¿Cómo mejorar la absorción?

La absorción de fuentes vegetarianas de hierro se ve fácilmente afectada por los alimentos con los que se comen, por lo que los vegetarianos y los veganos deben tener especial cuidado para asegurarse de que sus niveles de hierro se recarguen.

La vitamina C, cuando se consume junto con fuentes vegetales de hierro, ayuda con la absorción, por lo que es una buena idea agregar una fuente de vitamina C a cada comida que contenga hierro. Podemos tomar un sorbo de jugo de naranja después de cada comida para ayudar a la absorción, incluir vegetales ricos en vitamina C como el tomate o los pimientos, o disfrutar de deliciosas frutas como el mango, la piña o las bayas como postre.

Si solemos beber una taza de té o café con las comidas, es posible que queramos reconsiderar esta elección de bebida. Esto se debe a que el té y el café contienen compuestos llamados polifenoles que pueden inhibir la absorción de hierro, así que trataremos de evitar beberlos dentro de los 30 minutos de las comidas. En cambio, un vaso de jugo de naranja rico en vitamina C o un vaso de agua es una excelente opción para ayudar a la absorción de hierro y dejar las pausas para el té y el café entre comidas.

Tratamiento

El tratamiento de la anemia por deficiencia de hierro dependerá de la gravedad del problema y de la causa inicial. La mayoría de las formas de esta condición implican una falta de hierro en la dieta o problemas para absorber el hierro que tomamos.

Suplementos de hierro

Las tabletas de hierro pueden ayudar a restaurar los niveles en el cuerpo. Si es posible, debemos tomar las pastillas con el estómago vacío, lo que ayuda a que el cuerpo las absorba mejor. Si nos causan malestar estomacal, podemos tomarlas con las comidas. Es posible que debamos tomar los suplementos durante varios meses. En ocasiones pueden causar estreñimiento o heces negras.

Hay razones más allá de llegar a los 18 mg diarios. De hecho, tomar la cantidad suficiente de este mineral puede hacer que los días de menstruación sean más fáciles porque ayuda a producir melatonina, y la melatonina es útil para reducir los cólicos, la hinchazón e incluso los cambios de humor.

Además, podríamos tener en cuenta también consumir alimentos integrales para obtener la cantidad adecuada. Es cierto que algunos suplementos tienen efectos secundarios como digestión o problemas intestinales.

Dieta

Las dietas que incluyen los siguientes alimentos pueden ayudar a tratar o prevenir la deficiencia de hierro: carne roja, vegetales de hoja verde oscuro, frutas secas, frutos secos y cereales fortificados con hierro.

Además, la vitamina C puede ayudar al cuerpo a absorber el hierro. Si estamos tomando tabletas de hierro, un médico podría sugerir tomar las tabletas junto con una fuente de vitamina C, como un vaso de jugo de naranja o frutas cítricas. También es posible que debamos considerar las cosas que comemos o bebemos que pueden reducir los niveles de hierro o disminuir la absorción de hierro, como el té negro.


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