¿Cómo es la falta de hierro en los hombres?

La anemia por deficiencia de hierro, que se caracteriza por un recuento bajo de glóbulos rojos debido a la falta de hierro adecuado en la sangre, es el trastorno sanguíneo y la deficiencia nutricional más común en todo el mundo. La pérdida de sangre gastrointestinal es la causa más común de anemia por deficiencia de hierro en los hombres y el riesgo de desarrollar una deficiencia aumenta con la edad.

Aunque los síntomas pueden variar, algunos de los más comunes son debilidad, dificultad para respirar, manos y pies fríos, mareos y dolor de cabeza. Si sospechas que tienes anemia, comunícate con tu médico para hacer un análisis de sangre.

Cuando la anemia ocurre en un hombre, generalmente es el resultado de algún tipo de pérdida de sangre en el sistema gastrointestinal. Los hombres mayores tienen un mayor riesgo de desarrollar una deficiencia que los hombres más jóvenes.

¿Qué es la deficiencia de hierro?

La deficiencia de hierro se desarrolla cuando no hay suficiente cantidad en la sangre. Es la principal causa de anemia en el mundo y la deficiencia nutricional más común. Puedes tener deficiencia sin estar anémico, pero cuanto más tiempo dejes sin tratar la deficiencia, mayor será tu probabilidad de desarrollar anemia.

Las causas de la deficiencia de hierro se dividen en dos categorías principales. O no estás comiendo y absorbiendo suficiente, o tienes una mayor necesidad de hierro. Normalmente, se produce una mayor necesidad como resultado del rápido crecimiento o la pérdida de sangre. En los hombres, la anemia por deficiencia de hierro se desarrolla con mayor frecuencia como resultado de la pérdida de sangre por algún tipo de problema gastrointestinal.

¿Qué es la anemia por deficiencia de hierro?

Si tienes deficiencia durante un período prolongado, puede progresar a una condición más grave llamada anemia por deficiencia de hierro. Todos tus glóbulos rojos contienen hemoglobina, una proteína rica en hierro que es responsable de transportar oxígeno desde tus pulmones a todas las demás células de tu cuerpo.

Cuando no tienes suficiente cantidad en tu cuerpo, no puedes producir la hemoglobina necesaria para crear glóbulos rojos sanos. La cantidad de glóbulos rojos que tienes se reduce y muchos de los que tienes son pequeños y no saludables. Como resultado, tus células no pueden obtener suficiente oxígeno. Cuando falta oxígeno durante un período de tiempo, pueden comenzar a desarrollarse síntomas incómodos.

hombre cansado por anemia de hierro

Los síntomas de la anemia ferropénica

Muchos hombres con formas leves a moderadas de anemia por deficiencia no experimentan ningún síntoma. Sin embargo, si la deficiencia progresa y se agrava, pueden comenzar síntomas incómodos. Los síntomas más comunes de la anemia por deficiencia de hierro incluyen:

  • Fatiga (síntoma más común)
  • Dolor de cabeza
  • Mareo
  • Dificultad para concentrarse
  • Dificultad para respirar
  • Debilidad
  • Dolor en el pecho
  • Manos y pies fríos
  • Síndrome de la pierna inquieta
  • Uñas quebradizas
  • Piel pálida
  • Grietas en la comisura de la boca
  • Latido cardíaco irregular (signo de deficiencia severa)

Causas de anemia en hombres

La pérdida de sangre gastrointestinal es la principal causa de anemia por deficiencia en los hombres. Existen varias razones diferentes por las que podrías estar perdiendo sangre en el tracto digestivo. Los más comunes son:

  • Diverticulitis/diverticulosis
  • Hemorroides
  • Fisuras anales
  • Enfermedades inflamatorias del intestino (enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa)
  • Angiodisplasia (rotura de los vasos sanguíneos)
  • Esofagitis (inflamación del esófago)
  • Síndrome de Mallory-Weiss
  • Cirugía/trauma

La deficiencia de hierro y la anemia por deficiencia también pueden desarrollarse como resultado de muy poco hierro en la dieta o de mala absorción. Los hombres veganos y vegetarianos corren el mayor riesgo de deficiencia debido a una ingesta dietética inadecuada porque el hierro de los alimentos de origen animal se absorbe más fácilmente que el de los vegetales.

Pérdida de sangre

Los trastornos hemorrágicos, como la hemofilia o la pérdida aguda de sangre como resultado de un traumatismo o una cirugía, pueden ocurrir en los hombres y provocar anemia. Sin embargo, la pérdida crónica de sangre o los problemas graves de absorción que tienen lugar en algún lugar del tracto digestivo son la razón más común de la anemia por deficiencia de hierro en los hombres.

El sangrado esofágico puede ser causado por inflamación, várices, desgarros en el revestimiento del esófago y por cáncer. La esofagitis, o la inflamación del esófago, ocurre cuando el ácido del estómago es empujado repetidamente hacia el esófago. La irritación constante hace que los tejidos de la parte inferior se inflamen, una afección conocida como esófago de Barrett.

Las venas agrandadas, llamadas varices, también pueden causar pérdida de sangre del esófago. Cuando se hinchan, estas venas pueden romperse y sangrar masivamente. La cirrosis del hígado es la causa más común de várices esofágicas. La cirrosis a menudo se observa en alcohólicos crónicos, pacientes con infecciones virales o en personas con hemocromatosis avanzada no detectada (enfermedad de sobrecarga de hierro). Cuando se diagnostica la enfermedad por sobrecarga de hierro en una persona que tiene cirrosis, el riesgo de cáncer de hígado aumenta 200 veces.

En el tracto digestivo inferior, el intestino grueso y el recto son sitios frecuentes de sangrado. Las hemorroides son la causa más común de sangre visible en las heces, especialmente sangre que aparece de color rojo brillante. Las hemorroides son venas agrandadas en el área anal que pueden romperse y producir sangre de color rojo brillante, que puede aparecer en el inodoro o en el papel higiénico.

Abuso de alcohol

Los que abusan del alcohol y algunos bebedores empedernidos tienen un aumento de las enfermedades hepáticas, infecciones frecuentes y hemorragia interna debido a la escasez de plaquetas. Los hígados inflamados (hepatomegalia), comúnmente vistos en bebedores empedernidos, no pueden funcionar normalmente. Estos hígados son incapaces de producir factores de coagulación, lo que aumenta el riesgo de hemorragia y la consecuencia es anemia.

Otras causas de anemia en los alcohólicos son la deficiencia de ácido fólico y B6 (piridoxina). Las personas con deficiencias en estos nutrientes pueden tener glóbulos rojos grandes, una condición llamada anemia macrocítica. El ochenta por ciento de los hombres que abusan del alcohol tienen anemia macrocítica.

Una causa poco conocida de deficiencia de hierro es el sangrado excesivo con flebotomía terapéutica. La sangría, también llamada flebotomía, es la terapia que se usa para las personas con hemocromatosis, una de las principales causas de la sobrecarga de hierro.

Tomar aspirina

Los hombres sanos que comen carne probablemente no tendrán deficiencia de hierro debido a la ingestión de aspirina. Muchos médicos recomiendan que los pacientes tomen una aspirina al día como medida preventiva contra las enfermedades del corazón. El beneficio puede deberse a la pérdida de sangre y, por lo tanto, a la pérdida de hierro que puede acumularse sin ser detectado en órganos como el corazón.

Sin embargo, el uso a largo plazo de aspirina, AINE (medicamentos antiinflamatorios no esteroideos) o medicamentos anticoagulantes puede provocar deficiencia de hierro y anemia debido a la pérdida crónica de sangre. Estos hombres podrían perder media taza o más de sangre al mes, lo que es comparable a la pérdida de sangre de algunas mujeres durante la menstruación.

¿Existe tratamiento?

El tratamiento para la deficiencia en los hombres depende de la causa subyacente, pero generalmente incluye una combinación de terapias, que incluyen:

  • Suplementos
  • Terapia de hierro (hierro intravenoso)
  • Transfusiones de sangre
  • Cirugía para detener el sangrado
  • Mayor ingesta de alimentos ricos en hierro.
  • Mayor ingesta de alimentos ricos en vitamina C
  • Reducción de la ingesta de té negro.

Tu médico trabajará contigo para determinar qué está causando la anemia y luego diseñar un plan de atención que corrija las causas subyacentes y aumente la ingesta y absorción del mineral.

anchoas para evitar la anemia por falta de hierro

¿Qué alimentos contienen hierro?

Si tienes deficiencia o anemia por deficiencia debido a una pérdida descontrolada de sangre, aumentar la ingesta de alimentos ricos en hierro no será suficiente para corregir el problema. Primero deberás ver a un médico para controlar la pérdida de sangre. Luego, una vez que se controla el sangrado, puedes aumentar tu ingesta dietética de hierro a los niveles recomendados, que es de 8 miligramos por día para los hombres adultos.

Si tu deficiencia se desarrolló como resultado de una ingesta dietética baja, es posible que puedas para corregir el problema al incluir más alimentos ricos en este mineral en tu dieta diaria. Ejemplos de alimentos ricos incluyen:

  • Carne de vaca
  • Cerdo
  • Cordero
  • Vísceras (especialmente hígado)
  • Pollo
  • Pavo
  • Mariscos
  • Sardinas
  • Anchoas
  • Verduras de hoja verde (col rizada, hojas de nabo, berza)
  • Brócoli
  • Guisantes (guisantes de ojos negros)
  • Frijoles pintos

Además de aumentar la ingesta de alimentos con este mineral, también es una buena idea aumentar la ingesta de alimentos ricos en vitamina C. La vitamina C no solo aumenta la absorción en tu intestino, sino que también te ayuda a metabolizar y utilizar de manera eficiente el hierro que absorbes.

Las fuentes dietéticas ricas en vitamina C pueden ser:

  • Pimientos morrones (rojos y verdes)
  • Naranjas
  • Pomelo
  • Kiwi
  • Brócoli
  • Fresas
  • Coles de Bruselas
  • Cantalupo
  • Repollo
  • Coliflor
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