¿Es malo tomar analgésicos habitualmente?

¿Es malo tomar analgésicos habitualmente?

Carol Álvarez

Tal vez termines los días con fuertes dolores de cabeza. O quizá vez te torciste el tobillo mientras corrías. O a lo mejor tienes calambres durante tu flujo mensual. Si eres como muchas personas, tu primera línea de defensa contra los dolores y molestias es tomar analgésicos de venta libre, como el ibuprofeno.

Además, los médicos han informado un uso creciente entre los pacientes durante la pandemia de coronavirus, ya que las personas optan por el autotratamiento para evitar una posible exposición al virus.

Aunque los analgésicos pueden ser útiles cuando se usan según las indicaciones, muchos de nosotros no nos molestamos en leer la etiqueta o ceñirnos a los parámetros.

Un estudio de enero de 2018 en Pharmacoepidemiology & Drug Safety sugiere que hasta el 15 por ciento de los usuarios de analgésicos de venta libre tomaron más de la dosis recomendada, el 16 por ciento tomó ibuprofeno todos los días y el 55 por ciento lo usó al menos tres días a la semana.

La gente piensa que este medicamento es seguro, ya que se puede comprar en cualquier farmacia. Pero, de hecho, podría enfrentar algunos efectos secundarios bastante graves si tomas más de lo que se supone que debes.

¿Qué son los analgésicos de venta libre?

La mayoría de los analgésicos que ve en la farmacia pertenecen a una clase de medicamentos llamados AINE, un acrónimo que significa medicamentos antiinflamatorios no esteroideos. Los AINE son el tipo de medicamento más utilizado en el mundo e incluyen aspirina, naproxeno e ibuprofeno, entre otros.

Los AINE tienen tres propiedades principales: reducen el dolor, la inflamación y la fiebre. Están indicados para el alivio del dolor a corto plazo. Se supone que debes tomarlos durante un breve período de tiempo mientras te sientes incómodo y luego dejarlos una vez que te recuperes.

Los AINE son generalmente seguros y eficaces siempre que se tomen dentro de la dosis y el período de tiempo recomendados. Aún así, es común que las personas corran a la farmacia cuando tienen un síntoma y rompen un frasco de medicamento sin leer lo que está en el paquete. Pero la razón por la que tienes que limitar la cantidad y la duración es que ningún medicamento, incluidos los AINE, está exento de riesgo: cuanto más tomes y durante más tiempo, mayor será tu riesgo.

4 peligros de tomar analgésicos frecuentemente

Los AINE pueden causar hemorragia intestinal

El principal efecto secundario de tomar demasiados analgésicos son las úlceras: sangrado en el estómago o el tracto digestivo. Para aliviar la inflamación y el dolor, los AINE reducen las prostaglandinas, que son una sustancia en el estómago que protege contra lesiones, incluida la formación de úlceras.

Los niveles más bajos de prostaglandinas aumentan la probabilidad de hemorragia intestinal.

Si tienes malestar o dolor de estómago, te sientes mareado, estás vomitando sangre o tus heces se vuelven negras, deja de tomar analgésicos y ve a ver a tu médico; estos son síntomas comunes de sangrado intestinal.

Muchas veces, suspender el tratamiento es suficiente para deshacerse de la úlcera, pero si hay una complicación, es posible que necesites otros medicamentos, como un reductor de ácido, para curarla. La posibilidad de hemorragia intestinal es baja si solo tomas AINE de forma intermitente.

pastilla de analgesico

Aumentan las enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares

Con la excepción de la aspirina, los analgésicos pueden aumentar tu riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular en unas pocas semanas, aunque no está claro por qué sucede esto. Tu riesgo podría aumentar cuanto más tiempo los uses. Los síntomas de insuficiencia cardíaca o accidente cerebrovascular inducidos por este medicamento incluyen dolor en el pecho, dificultad para respirar, debilidad repentina en un área del cuerpo y dificultad para hablar.

Además de eso, un estudio de agosto de 2014 en American Family Physician confirma que el ibuprofeno conduce a la hipertensión. Cuando lo tomas durante un período prolongado, hacen que el cuerpo retenga sodio y sal, lo que puede hacer que tu presión arterial suba.

Por eso es importante tomar la dosis más baja durante el período de tiempo más breve para aliviar el dolor y usarla con la menor frecuencia posible.

Podrían dañar tus riñones

Los riñones son un objetivo principal cuando se abusa de los analgésicos.

Como los AINE inhiben la síntesis de prostaglandinas, el uso crónico puede resultar en insuficiencia renal. Esto puede suceder de varias formas diferentes, incluido el flujo sanguíneo deficiente a los riñones, una reacción alérgica aguda que se manifiesta en los riñones y la enfermedad de cambios mínimos, un síndrome que hace que las proteínas se derramen en la orina.

También pueden empeorar la presión arterial alta subyacente, lo que puede causar lesiones agudas y crónicas en el riñón. Independientemente de eso, pueden causar retención de líquidos e hinchazón en personas que tienen problemas cardiovasculares, que pueden ser tóxicos para los riñones.

La lesión renal puede manifestarse con hinchazón de las piernas, disminución de la micción y sangre en la orina, pero la mayoría de las personas son asintomáticas. Desafortunadamente, la enfermedad renal es una enfermedad silenciosa y la única forma de identificarla es mediante análisis de sangre.

Pueden darte más dolores de cabeza

Los dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos también existen.

Tomar AINE a diario indica que hay un dolor que no se está tratando. Primero, es necesario explorar por qué es necesario tomar esos medicamentos con tanta frecuencia.

¿Se puede sufrir una sobredosis accidental de analgésicos?

Si estás pensando que nunca tomaste más pastillas de las recomendadas, espera un segundo. Un estudio de farmacoepidemiología que el 37 por ciento de los usuarios de AINE toman múltiples formas de AINE durante la semana; sin embargo, menos de la mitad de estas personas se dieron cuenta de que todos los productos eran AINE.

Tomar más de un tipo a la vez aumenta el riesgo de sufrir efectos secundarios. La gente se mete en problemas porque toma ibuprofeno además de aspirina u otra forma de analgésicos.

¿Puedes engancharte a los AINE?

No realmente.

No desarrollarás el tipo de dependencia que vemos con los opioides, donde te vuelves adicto y tienes abstinencia cuando dejas de tomarlos. Sin embargo, es común que los atletas profesionales, como los jugadores de fútbol, abusen de los AINE.

Si un atleta se lesiona hasta el punto en que el dolor le impide funcionar a un nivel alto, es posible que tome dosis altas de analgésicos para adormecer el dolor y mejorar su rendimiento. El dolor es un recordatorio para ser consciente de lo que está sucediendo en tu cuerpo.

5 consejos para aliviar el dolor sin pastillas

Prueba PRICE

Harvard Health insta a las personas a controlar las lesiones deportivas mediante un método llamado PRICE : Protección (esparadrapo, vendajes, férulas, etc.), Descanso, Hielo, Compresión, Elevación.

Considera la fisioterapia

Una revisión de junio de 2017, publicado en PLOS One, encontró que la fisioterapia es eficaz para reducir el dolor continuo de espalda, cuello, hombros y rodillas.

Reducir los calambres con movimiento

Una revisión de enero de 2019 en BMC Complementary Medicine and Therapies confirmó que el ejercicio tiene un gran efecto en la reducción del dolor menstrual, mientras que el calor y la acupresión tienen un impacto moderado.

Observa tu estilo de vida

La American Migraine Foundation dice que el sueño, la hidratación y los suplementos de vitamina B12 y magnesio pueden ayudar a reducir los dolores de cabeza.

Conviértete en detective del dolor

Descubrir cuál es la raíz de tu malestar puede ofrecer pistas para resolver el problema. Por ejemplo, si te has lesionado la rodilla mientras hacías ejercicio, piensa en los puntos para relajar los músculos antes de un entrenamiento.

Este es el analgésico de venta libre más seguro

Si estos remedios caseros no funcionan y quieres un analgésico, ¿cuál debería tomar?

Los expertos aconsejan el acetaminofén; no tiene efectos secundarios cardiovasculares, gastrointestinales o renales y es bastante seguro, siempre que no tengas una enfermedad hepática. El principal efecto secundario es la toxicidad hepática, pero suele ocurrir en dosis de más de 4.000 miligramos al día.

Dicho esto, si sabes qué medicamento funciona mejor para ti, está bien ir directamente a lo que es efectivo. Después de unas horas, si el dolor persiste o empeora, busca ayuda médica en lugar de aumentar tu dosis más allá de la cantidad recomendada.