El síndrome de ovario poliquístico (SOP) es una afección compleja que presenta diferentes síntomas de una persona a otra. Hasta una de cada 10 personas con ovarios en edad fértil tiene SOP, que también es la principal causa de infertilidad.

Las personas con SOP experimentan un desequilibrio hormonal que incluye niveles de andrógenos más altos de lo normal (conocidas como hormonas «masculinas»). Esto puede interferir con la ovulación regular y provocar síntomas como vello facial adicional.

Otro desequilibrio hormonal que se encuentra en las personas con síndrome de ovario poliquístico es la resistencia a la insulina. Eso significa que las células no responden tan bien como deberían a la insulina, la hormona que normalmente mueve el azúcar del torrente sanguíneo al interior de las células. Y puede hacer que aumenten los niveles de azúcar en sangre.

¿Cuáles son las causas y factores de tener SOP?

Nadie sabe exactamente qué causa el desequilibrio hormonal detrás del síndrome de ovario poliquístico, aunque parece ser una combinación de factores genéticos y de estilo de vida. La afección puede desarrollarse a los 11 o 12 años, cuando las niñas tienen su primer período, o cuando las personas tienen entre 20 y 30 años.

Estos son algunos de los factores que parecen contribuir son:

  • Genética e historia familiar. Si tienes una hermana o madre con SOP, es más probable que también desarrolles SOP, según la Universidad Johns Hopkins. Esto sugiere que ciertas mutaciones genéticas contribuyen al desarrollo de la enfermedad.
  • Obesidad. Las personas con obesidad, o las que tienen sobrepeso, tienen más probabilidades de tener síndrome, aunque es posible que el SOP contribuya a la obesidad y no al revés.
  • Resistencia a la insulina. Muchas personas tienen resistencia a la insulina. La resistencia a la insulina puede conducir a un aumento de peso y también está relacionada con niveles crecientes de andrógenos.
  • Altos niveles de andrógenos. Todo el mundo tiene andrógenos circulando en su cuerpo, pero las personas con síndrome de ovario poliquístico tienen niveles elevados en comparación con las personas con ovarios que no tienen la enfermedad. Esto no solo puede interferir con la ovulación, sino que también puede contribuir a características como el vello facial.

¿Cómo afecta el ejercicio en el síndrome de ovario poliquístico?

¿Qué síntomas aparecen?

Hay muchos síntomas diferentes de SOP, pero para ser diagnosticado con la afección, debes tener al menos dos de los siguientes tres:

  • Períodos irregulares. Tu médico buscará evidencia de que no estás ovulando con mucha frecuencia, generalmente durante al menos seis meses. Los períodos irregulares son uno de los principales síntomas del SOP.
  • Hormonas elevadas. Los niveles anormalmente altos de andrógenos se miden mediante una prueba de laboratorio o mediante signos externos, como vello adicional en la cara, el pecho, el estómago, la espalda u otras partes del cuerpo (llamado hirsutismo). El setenta por ciento de las personas con SOP muestran este síntoma.
  • Quistes. Estos pequeños sacos llenos de líquido en uno o ambos ovarios pueden detectarse en una ecografía.

Otros síntomas del SOP pueden incluir:

  • Aumento de peso o dificultad para perder peso, especialmente alrededor de la cintura.
  • Marcas cutáneas, generalmente en las axilas, en el cuello o debajo de los senos.
  • Manchas de piel oscura (llamadas acantosis nigricans) generalmente en los pliegues del cuello, ingle y debajo de tus senos.
  • Infertilidad, que suele ser el síntoma que lleva a las personas con SOP al médico.

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¿Cómo se diagnostica?

Es importante consultar a un médico, en particular a un obstetra-ginecólogo, para que te diagnostiquen el síndrome de ovario poliquístico.

Aunque no existe una prueba para diagnosticar la afección, tu médico realizará un examen físico general, hará preguntas sobre tu historial familiar, conocerá los síntomas y realizará pruebas de laboratorio y de imágenes. Parte del diagnóstico de síndrome de ovario poliquístico es descartar otras posibles causas de los síntomas. Algunas cosas que tu médico podría hacer incluyen:

  • Controlar tus niveles de andrógenos, progesterona y estrógeno, glucosa en sangre y colesterol mediante análisis de sangre hormonales.
  • Realizar una ecografía pélvica para buscar signos de ovarios quísticos.
  • Realizarte un examen físico que incluye controlar tu presión arterial, índice de masa corporal (IMC) y peso. Tu médico también buscará signos de niveles elevados de andrógenos, como vello facial adicional.

Tratamiento del síndrome de ovario poliquístico

No existe cura para el síndrome de ovario poliquístico ni tratamiento único para la afección. En cambio, los médicos recomiendan medicamentos y medidas de estilo de vida para controlar los síntomas individuales.

Las tácticas de tratamiento para el síndrome de ovario poliquístico incluyen:

  • Perder peso. A veces, perder peso puede revertir la afección, si tienes obesidad o sobrepeso. La dieta y el ejercicio suelen ser la primera línea de terapia para adelgazar.
  • Control de natalidad hormonal. Los métodos anticonceptivos que contienen estrógeno y progesterona pueden ayudar a regular los períodos en aquellas que no quieren quedarse embarazadas. También pueden reducir el riesgo de cáncer de endometrio (que es mayor en personas con síndrome de ovario poliquístico), eliminar el acné y reducir el vello no deseado.
  • Los medicamentos pueden concentrarse en síntomas específicos. Por ejemplo, la espironolactona es un medicamento para la presión arterial que ayuda con el crecimiento del cabello y el acné al reducir los niveles de andrógenos. Los medicamentos para la diabetes como la metformina pueden reducir los niveles de azúcar y andrógenos en la sangre y pueden ayudar a perder peso, pero generalmente no ayudarán con el acné o el hirsutismo. Los tratamientos con cremas, láser y electrólisis también pueden ayudar con el acné.
    Y los medicamentos para promover la ovulación como el clomifeno pueden ayudar a quedarte embarazada, al igual que la pérdida de peso, la fertilización in vitro e incluso la cirugía de los ovarios.

¿Qué riesgos provoca en la salud?

Es importante que te lo diagnostiquen y lo traten si crees que lo tienes. Los períodos poco frecuentes pueden aumentar tu riesgo de cáncer de endometrio.

Otras posibles complicaciones como resultado del SOP incluyen:

  • Esterilidad
  • Diabetes tipo 2 y diabetes gestacional. Más de la mitad de las personas con síndrome de ovario poliquístico terminan con diabetes antes de cumplir los 40.
  • Cardiopatía
  • Apnea obstructiva del sueño
  • Trastornos del estado de ánimo
  • Aborto espontáneo y preeclampsia (presión arterial alta) durante el embarazo
  • Anemia severa debido a períodos irregulares.