Existe una relación cercana pero complicada entre el peso y el síndrome de ovario poliquístico (SOP). Más de la mitad de las mujeres que tienen SOP tienen sobrepeso. La afección es una causa común de infertilidad y también puede aumentar el riesgo de una persona de padecer enfermedades cardíacas y diabetes tipo 2.

Las personas con SOP también son más propensas a aumentar de peso y les suele resultar más difícil perder kilos de más. Pero, ¿por qué el aumento de peso es tan común en el síndrome de ovario poliquístico? ¿Existen tácticas para ayudar a mantener un peso saludable?

¿El síndrome de ovario poliquístico causa aumento de peso?

Esto es como la pregunta de si fue antes la gallina o el huevo: no está claro. Aún no se sabe si el SOP causa aumento de peso, o viceversa.

Desequilibrio hormonal

Si tienes SOP, es probable que tengas niveles más altos de andrógenos, las llamadas hormonas «masculinas» como la testosterona. Aunque todas las personas tienen andrógenos en el cuerpo, los niveles generalmente son elevados para las personas con el síndrome en comparación con las personas con ovarios que no tienen la afección.

Este aumento en los andrógenos no solo contribuye al aumento de peso, sino que también está implicado en síntomas comunes del SOP, como períodos irregulares y vello facial no deseado (llamado hirsutismo).

Resistencia a la insulina

La resistencia a la insulina es una parte clave de la relación entre el peso y el SOP. Esto ocurre cuando el cuerpo no usa la insulina, una hormona producida por el páncreas, como debería. Normalmente, la insulina toma el azúcar de los alimentos que ingieres del torrente sanguíneo y los deposita en las células para usarlos como energía.

Pero con la resistencia a la insulina, el azúcar permanece en el torrente sanguíneo y no se almacena en las células. En cambio, se envía a la grasa. Este es un factor de riesgo para la diabetes tipo 2. De hecho, más de la mitad de las personas diagnosticadas con SOP desarrollan diabetes tipo 2 antes de los 40 años. La insulina también puede contribuir a niveles altos de andrógenos.

¿Por qué es difícil perder peso si tienes SOP?

Muchas mujeres tienen dificultades para perder esos kilos de más. Eso puede deberse a la resistencia a la insulina, ya que el azúcar en sangre se convierte en grasa en lugar de almacenarse para obtener energía.

El exceso de peso también puede tener efectos psicológicos que duplican esta dificultad. Uno es la autoestima. Los síntomas como el hirsutismo y el exceso de peso pueden convertirse en una alimentación emocional, lo que puede agravar el problema.

Esto es algo que sí sabemos: perder peso, si es necesario, puede ayudar a aliviar los síntomas del síndrome de ovario poliquístico, como períodos irregulares e infertilidad. También puede reducir el riesgo de complicaciones futuras como enfermedades cardíacas y diabetes tipo 2.

Normalmente, la gravedad de los síntomas del síndrome de ovario poliquístico aumenta a medida que la persona aumenta de peso.

Una vez más, la ciencia apunta al papel de la resistencia a la insulina. Para las personas con síndrome de ovario poliquístico, la pérdida de peso mejoró la resistencia a la insulina y al mismo tiempo redujo los niveles de azúcar en sangre, el índice de masa corporal, el peso y la grasa abdominal, según un metanálisis de julio de 2020 en el Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism.

mujer haciendo deporte con sindrome de ovario poliquistico

¿Cómo se puede controlar el síndrome de ovario poliquístico y el peso?

No hay cura para el síndrome, por lo que los médicos dependen de los medicamentos para aliviar síntomas específicos y, como era de esperar, los cambios en el estilo de vida. En lo alto de la lista de cambios en el estilo de vida: perder peso o mantener un peso saludable.

Dieta y ejercicio

No existe una dieta oficial (o no oficial) para el síndrome de ovario poliquístico. En cambio, se aconseja que sigan el mismo tipo de dieta equilibrada que todos nosotros también deberíamos seguir, con un par de énfasis añadidos.

  • Incluye todos los grupos de alimentos. Es importante incluir carbohidratos, proteínas y grasas saludables en tus comidas. Las dietas restringidas en calorías y la dieta DASH podrían ser buenas opciones para perder peso y mejorar la resistencia a la insulina, según el metaanálisis del Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism.
  • Concéntrate en frutas, verduras y fibra de granos integrales. La fibra ayuda a controlar el azúcar en la sangre, lo que mantiene alto su nivel de energía, lo que ayuda con el ejercicio.
  • Haz que tus grasas sean saludables. Eso significa grasas poliinsaturadas y monoinsaturadas, así como Omega-3, que abundan en pescados grasos (como sardinas, salmón, caballa, atún), semillas de lino, espinacas y nueces.
  • Considera alimentos y bebidas fermentados como yogur, kéfir y chucrut. Las personas con síndrome de ovario poliquístico pueden tener bacterias menos diversas en su intestino, según un estudio piloto de enero de 2017 en PLOS One. Tener bacterias más diversas se asocia con una mejor salud. Existe cierta evidencia de que las personas con síndrome de ovario poliquístico pueden beneficiarse de estos alimentos fermentados. Comerlos introduce probióticos, también conocidos como bacterias buenas para ti, en tu intestino.
  • No comas demasiado tarde. Desafortunadamente, muchos españoles comen abundante en la cena y se acuestan a dormir. Lo ideal sería terminar de comer alrededor de las 7 o 7:30.

El ejercicio también es importante, ya que los estudios muestran que puede afectar la circunferencia de la cintura y la grasa corporal. La actividad física tiene que ser parte de la ecuación de la pérdida de peso.

Dormir lo suficiente también es una prioridad para perder peso. Cuando no dormimos, es un factor de estrés para el cuerpo y puede dificultar mucho el adelgazamiento.

Medicamentos

La metformina es un medicamento para la diabetes que los médicos a veces recetan como tratamiento para el SOP para ayudar a regular el azúcar en la sangre y la insulina. Algunas personas también pierden peso con el medicamento. Un efecto secundario temprano (pero generalmente temporal) puede ser náuseas.

Cirugía para adelgazar

La cirugía de bypass gástrico es un último recurso para las personas con síndrome de ovario poliquístico. Está surgiendo evidencia de que estos procedimientos pueden resolver problemas como la resistencia a la insulina, según un estudio de julio de 2020 en Therapeutic Advances in Endocrinology and Metabolism.