No olvides mirar antes de tirar de la cisterna: el tono de tus heces puede decirte mucho sobre tu salud e incluso alertarte sobre las señales de advertencia de que es posible que debas hacerte un examen médico.

¿Por qué la caca es marrón?

El color de las heces es típicamente bronceado, o desde marrón claro a marrón oscuro. Tu hígado excreta una sustancia llamada bilis en su tracto gastrointestinal (GI), que a su vez varía de amarillo oscuro a naranja claro. A medida que interactúa con el contenido de tu sistema digestivo (lo que comes), cambia de color.

¿Qué otros colores de heces pueden significar?

Pero, ¿qué pasa si miras hacia atrás y ves un color extraño en el inodoro? ¿Deberías reírte? ¿Ponerlo en Instagram? ¿Entrar en pánico? ¿Llamar a tu médico?

En general, los cambios en el color de las heces están influenciados por lo que comes y, por lo general, no hay nada de qué preocuparse. Sin embargo, hay algunos casos que sí merecen un poco de atención.

Verde

Es probable que la caca verde sea causada por tu dieta. La espinaca, la gelatina verde, los helados de color verde azulado (o cualquier cosa que contenga tinte), el regaliz negro y las gominolas negras son todos culpables.

El color de tus heces debería volver a la normalidad una vez que la comida haya pasado por tu sistema.

papel higienico para la caca

Amarillo

Si tienes diarrea, tus heces pueden aparecer de color amarillo o verdoso. La diarrea significa que las cosas se aceleran a través de tu sistema demasiado rápido para que las heces se formen correctamente. Eso también significa que hay menos tiempo para que las heces se conviertan en un color más oscuro.

La caca amarilla también puede ser el resultado del exceso de grasa en tu dieta y podría ser un efecto secundario digestivo de una dieta baja en carbohidratos como la cetogénica.

Azul

Nuevamente, será algo que comiste. Los arándanos son los principales culpables de una caca azul oscuro que casi puede parecer negro.

Rojo

Aquí es donde las cosas se ponen complicadas. El culpable puede ser totalmente benigno, como la remolacha, la gelatina roja o las bebidas deportivas rojas. La sangre de hemorroides o un corte en el ano, si, por ejemplo, estabas estreñido, también son posibles culpables.

Sin embargo, la caca roja también puede tener causas más preocupantes, como sangrado en la parte inferior del colon. La sangre en las heces también es un síntoma de alerta para el cáncer colorrectal; Los síntomas adicionales incluyen un cambio en los hábitos intestinales (como diarrea o estreñimiento) que dura más de unos pocos días, calambres o dolor abdominal y pérdida de peso involuntaria.

Si crees que eres demasiado joven para ese cáncer, piénsalo de nuevo: las tasas de cáncer colorrectal y las muertes por la enfermedad están aumentando lentamente en personas menores de 50 años, según las estadísticas de 2020 publicadas en la revista ACS CA: A Cancer Journal for Clinicians.

Granate o rojo oscuro

Un color rojo más oscuro también puede provenir de sangrado en el tracto gastrointestinal, particularmente donde el colon se une al intestino delgado. El cáncer de colon, la diverticulosis, la colitis y la inflamación del colon pueden contribuir a este tono granate. Llama a tu médico si ves este tono en váter.

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Negro

Este es otro color que generalmente no quieres ver. La caca negra a veces puede ser benigna: tomar Pepto-Bismol puede hacer que las heces adquieran un color muy oscuro, al igual que los suplementos de hierro o comer muchos arándanos. Estas son cosas que debes informarle a tu médico para que pueda evaluarte adecuadamente.

Las heces negras también pueden significar sangrado del esófago, el estómago o el intestino delgado. Eso puede ser causado por una úlcera de estómago o (rara vez) un tumor en el tracto gastrointestinal superior. Las heces se vuelven negras porque la sangre pasa por el tracto gastrointestinal y es degradada por las enzimas digestivas.

Arcilla, pálida o blanca

Los medicamentos contra la diarrea pueden aclarar las heces. Dicho esto, las cacas de color arcilla también pueden ser indicativas de una obstrucción en el hígado o los conductos biliares.

Los cálculos biliares o un tumor en el páncreas pueden bloquear estos conductos. Llama a tu médico de inmediato si tienes heces de color inusualmente claro, especialmente si tienes dolor que podría indicar algo como un conducto biliar bloqueado.

¿Cuándo deberías acudir al médico?

La caca que es roja, negra o arcilla/blanca es una alarma para llamar a tu médico. Y si te preocupa cualquier otro tono de caca no es una mala idea ponerte al teléfono. Los expertos recomiendan hacerse estas tres preguntas antes de alertarte:

  • ¿Agregaste algo nuevo a tu dieta? ¿Comiste espinacas o remolacha? ¿Comiste algo pesado en colorantes alimentarios?
  • ¿Has tomado algún medicamento nuevo, ya sea con receta, sin receta o un suplemento?
  • ¿Tienes otros síntomas físicos? Un cambio importante en los hábitos intestinales, la pérdida de peso no intencional, el dolor localizado, las náuseas, los vómitos y la fatiga son síntomas que debes informar a tu médico.