Significado del color de las heces
Carol Álvarez

El color de las heces puede decir mucho sobre nuestra salud e incluso alertarte sobre las señales de advertencia de que es posible que debamos hacernos un examen médico.

Los diferentes colores de la caca pueden significar cosas diferentes, principalmente según lo que hayamos comido. Probablemente nos daremos cuenta si la caca tiene un tono diferente al normal. Pero, ¿qué significa si es verde? ¿Qué pasa con el rojo, amarillo, blanco o negro?

La mayoría de las veces, los cambios menores en el color de los desechos se deben a la dieta. No comemos lo mismo en cada comida, todos los días. Pero a veces, un cambio de color puede indicar un problema de salud menor. En casos raros, significa que algo grave está mal en el sistema digestivo.

¿Por qué la caca es marrón?

El color de las heces es típicamente bronceado, o desde marrón claro a marrón oscuro. Tu hígado excreta una sustancia llamada bilis en su tracto gastrointestinal, que a su vez varía de amarillo oscuro a naranja claro. A medida que interactúa con el contenido de tu sistema digestivo (lo que comes), cambia de color.

Alrededor del 75% de la caca se compone de agua. El 25 por ciento restante es una mezcla de carbohidratos no digeridos y fibra, grasa, proteína, bacterias, moco, glóbulos rojos viejos, secreciones de los intestinos y sustancias químicas de su hígado, incluida la bilis. El color marrón de la caca se debe principalmente a la bilis y la bilirrubina.

La bilis, que tiene un color verde amarillento, desempeña muchas funciones en el proceso de digestión. El hígado hace alrededor 500 a 600 mililitros de bilis todos los días, que se almacena en la vesícula biliar. Cuando comemos, la vesícula biliar se contrae para enviar bilis al duodeno, la primera parte de tu intestino delgado. Uno de los principales trabajos de la bilis es descomponer las grasas de los alimentos que consume.

Otro factor que contribuye al color marrón de la caca es la bilirrubina. Esta es una sustancia de color amarillo en la sangre. Se forma después de que los glóbulos rojos se descomponen y se excretan a través del hígado y la vesícula biliar y hacia el tracto digestivo.

Cuando mezcla la comida digerida con bilis verde amarillenta y bilirrubina de color amarillo, el resultado es marrón. Puede variar de marrón oscuro a un marrón pálido. Pero a veces, por una variedad de razones, la caca puede ser de un color diferente.

Colores de la caca

Pero, ¿qué pasa si miras hacia atrás y ves un color extraño en el inodoro? ¿Deberías reírte? ¿Ponerlo en Instagram? ¿Entrar en pánico? ¿Llamar a tu médico?

En general, los cambios en el color de las heces están influenciados por lo que comes y, por lo general, no hay nada de qué preocuparse. Sin embargo, hay algunos casos que sí merecen un poco de atención.

Verde

Es probable que la caca verde sea causada por tu dieta. La espinaca, la gelatina verde, los helados de color verde azulado (o cualquier cosa que contenga tinte), el regaliz negro y las gominolas negras son todos culpables. Pero esto es normal, y no debería impedir que nos llenemos de estos alimentos ricos en antioxidantes. El color de tus heces debería volver a la normalidad una vez que la comida haya pasado por tu sistema.

Los suplementos de hierro y los colorantes alimentarios, incluidos los tintes verde, morado y azul, también pueden convertir las heces en un color esmeralda. Las condiciones que aceleran la actividad intestinal, como un trastorno intestinal o una intoxicación alimentaria, también pueden provocar heces verdes. En las mujeres, las heces verdes pueden ocurrir en ciertos momentos durante el embarazo.

papel higienico para la caca

Amarillo

Si tienes diarrea, tus heces pueden aparecer de color amarillo o verdoso. La diarrea significa que las cosas se aceleran a través de tu sistema demasiado rápido para que las heces se formen correctamente. Eso también significa que hay menos tiempo para que las heces se conviertan en un color más oscuro.

La caca amarilla también puede ser el resultado del exceso de grasa en tu dieta y podría ser un efecto secundario digestivo de una dieta baja en carbohidratos como la cetogénica.

Azul

Nuevamente, será algo que comiste. Los arándanos son los principales culpables de una caca azul oscuro que casi puede parecer negro. También puede aparecer con algún producto que contenga colorante azul. Es muy común encontrar estos colores cuando se consumen caramelos, helados, chicles o refrescos con color pitufo.

Si ocurre esto puntualmente, no debemos preocuparnos. No obstante, si es una práctica habitual, se aconseja reducir la ingesta de colorantes para comprobar que todo va bien en nuestro intestino.

Rojo

Aquí es donde las cosas se ponen complicadas. El culpable puede ser totalmente benigno, como la remolacha, la gelatina roja o las bebidas deportivas rojas. La sangre de hemorroides o un corte en el ano, si, por ejemplo, estabas estreñido, también son posibles culpables.

Sin embargo, la caca roja también puede tener causas más preocupantes, como sangrado en la parte inferior del colon. La sangre en las heces también es un síntoma de alerta para el cáncer colorrectal; Los síntomas adicionales incluyen un cambio en los hábitos intestinales (como diarrea o estreñimiento) que dura más de unos pocos días, calambres o dolor abdominal y pérdida de peso involuntaria.

Si crees que eres demasiado joven para ese cáncer, piénsalo de nuevo: las tasas de cáncer colorrectal y las muertes por la enfermedad están aumentando lentamente en personas menores de 50 años, según las estadísticas de 2020 publicadas en la revista ACS CA: A Cancer Journal for Clinicians.

Granate o rojo oscuro

Un color rojo más oscuro también puede provenir de sangrado en el tracto gastrointestinal, particularmente donde el colon se une al intestino delgado. El cáncer de colon, la diverticulosis, la colitis y la inflamación del colon pueden contribuir a este tono granate. Llama a tu médico si ves este tono en váter.

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Naranja

El consumo de muchos alimentos de color naranja, que son ricos en un pigmento llamado betacaroteno, provoca heces de color naranja. Las zanahorias, las batatas y las calabazas de invierno se encuentran entre los muchos alimentos que contienen este pigmento.

Sin embargo, los conductos biliares bloqueados o ciertos medicamentos, incluidos algunos antiácidos y el antibiótico rifampicina, pueden causar caca de color naranja.

Negro

Este es otro color que generalmente no quieres ver. La caca negra a veces puede ser benigna: tomar Pepto-Bismol puede hacer que las heces adquieran un color muy oscuro, al igual que los suplementos de hierro o comer muchos arándanos. Estas son cosas que debes informarle a tu médico para que pueda evaluarte adecuadamente.

Las heces negras también pueden significar sangrado del esófago, el estómago o el intestino delgado. Eso puede ser causado por una úlcera de estómago o (rara vez) un tumor en el tracto gastrointestinal superior. Las heces se vuelven negras porque la sangre pasa por el tracto gastrointestinal y es degradada por las enzimas digestivas. Las condiciones médicas que pueden causar heces oscuras parecidas al alquitrán incluyen úlceras duodenales o gástricas, várices esofágicas, desgarro de Mallory-Weiss y gastritis.

Las heces también pueden aparecer más oscuras con el estreñimiento. Las heces de color verde oscuro de la bilis que no han tenido tiempo de descomponerse pueden verse negras con cierta iluminación.

Arcilla, pálida o blanca

Los medicamentos contra la diarrea pueden aclarar las heces. Dicho esto, las cacas de color arcilla también pueden ser indicativas de una obstrucción en el hígado o los conductos biliares. Si notamos que el color de la caca es blanco, de color arcilla o gris tiza, debemos consultar a un médico, especialmente si el color continúa más allá de unos días. Cuando hay esteatorrea, las heces pálidas o de color claro también pueden ser brillantes o grasosas, flotantes y malolientes.

Los cálculos biliares o un tumor en el páncreas pueden bloquear estos conductos. Llama a tu médico de inmediato si tienes heces de color inusualmente claro, especialmente si tienes dolor que podría indicar algo como un conducto biliar bloqueado.

¿Cuándo deberías acudir al médico?

La caca que es roja, negra o arcilla/blanca es una alarma para llamar a tu médico. Y si te preocupa cualquier otro tono de caca no es una mala idea ponerte al teléfono. Los expertos recomiendan hacerse estas tres preguntas antes de alertarte:

  • ¿Agregaste algo nuevo a tu dieta? ¿Comiste espinacas o remolacha? ¿Comiste algo pesado en colorantes alimentarios?
  • ¿Has tomado algún medicamento nuevo, ya sea con receta, sin receta o un suplemento?
  • ¿Tienes otros síntomas físicos? Un cambio importante en los hábitos intestinales, la pérdida de peso no intencional, el dolor localizado, las náuseas, los vómitos y la fatiga son síntomas que debes informar a tu médico.
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